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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Infecciones por Estafilococo aureus resistente a la meticilina (EARM) (infecciones por estafilococos)

Información general

La sigla EARM significa Estafilococo aureus resistente a la meticilina y es un tipo de bacteria estafilococo resistente a los antibióticos betalactámicos. La bacteria EARM es contagiosa y puede provocar una infección potencialmente mortal.

Esta bacteria no se encuentra en el ambiente natural (en el suelo o el agua), sino que yace en la nariz y la piel de los seres humanos. Las bacterias EARM se contagian a través del contacto con una persona infectada o de la exposición a un objeto o una superficie tocados por una persona infectada y que están contaminados con bacterias EARM.

Clasificación

Las infecciones por EARM se clasifican como intrahospitalarias (EARM IH) o extrahospitalarias (EARM EH).

Infecciones por EARM IH

Las infecciones por EARM IH se asocian con la exposición a catéteres intravenosos, las intervenciones quirúrgicas como reemplazo de articulación y el contacto con dispositivos típicos de un hospital.

Infecciones por EARM EH

Las infecciones por EARM EH se asocian con situaciones de contacto personal cercano, mala higiene y exposición a objetos contaminados.

Incidencia

Aproximadamente una de cada cuatro personas saludables están infectadas por bacterias estafilococos. Estas personas tienen bacterias en la piel y las fosas nasales, pero no están enfermas. Históricamente, la mayoría de las bacterias estafilococos son sensibles a los antibióticos betalactámicos como penicilina, meticilina y ampicilina. Algunas cepas de estafilococos desarrollaron resistencia a estos antibióticos.

Se estima que el 2 por ciento de la población presenta una cepa de estafilococo resistente a los antibióticos betalactámicos. La mayoría de las infecciones por estafilococo intrahospitalarias actuales son producto de la bacteria EARM. Aunque las medidas intensivas de control de la infección han logrado disminuir la incidencia de las infecciones por EARM IH, la incidencia de las infecciones por EARM EH está en aumento.

Riesgos

Factores de riesgo de la infección por EARM IH

Entre los factores de riesgo de la infección por EARM IH, se incluyen los siguientes:

  • hospitalización (actual o en algún momento del último año)
  • diálisis
  • sistema inmunitario debilitado
  • vivir en una residencia para ancianos

Factores de riesgo de la infección por EARM EH

Entre los factores de riesgo de la infección por EARM EH, se incluyen los siguientes:

  • residir en una prisión
  • tener relaciones sexuales con personas del mismo sexo (en el caso de los homosexuales, el riesgo de sufrir una infección por EARM es mayor)
  • ser atleta y compartir equipos, toallas o maquinillas de afeitar con otros atletas
  • participar en deportes de contacto
  • vivir en campamentos de entrenamiento militar
  • asistir a una guardería
  • tocar superficies contaminadas con EARM

Síntomas

La mayoría de las infecciones por EARM afectan solo la piel. Las infecciones por EARM IH pueden provocar una enfermedad grave, ya que las bacterias pueden propagarse a la sangre, los huesos y otros tejidos.

Síntomas de la infección por EARM EH

Generalmente, la infección por EARM EH provoca infecciones cutáneas. Las áreas vulnerables a la infección son las que están cortadas o las que el paciente rascó o frotó. Las áreas con mayor cantidad de vello, como las nalgas, las axilas, la parte posterior del cuello y la barba, son más propensas a infectarse. Las áreas infectadas están rojas e inflamadas (llenas de líquido) y provocan dolor al tacto. La lesión quizás se parezca a la herida infectada de una picadura de araña. Por lo general, tiene un centro amarillo o blanco y una protuberancia en el medio y es posible que secrete pus u otro tipo de líquido.

El espectro de infecciones cutáneas por EARM incluye la infección o el absceso de los folículos pilosos (forúnculos), abscesos y ántrax (protuberancias de forúnculos infectados).

Síntomas de la infección por EARM IH

La infección por EARM IH puede causar problemas graves, como neumonía, infecciones de las vías urinarias, septicemia e infecciones óseas. Entre los síntomas de la infección por EARM IH, se incluyen los siguientes:

  • sensación de malestar general
  • erupción cutánea
  • cefaleas
  • dolores musculares
  • escalofríos
  • fiebre
  • cansancio
  • tos
  • falta de aire
  • dolores en el pecho

Diagnóstico

El diagnóstico comienza con una evaluación de los antecedentes médicos y una exploración física. Es necesario obtener cultivos del lugar de la infección mediante técnicas antisépticas. Entre los tipos de cultivos necesarios para el diagnóstico de infección por EARM, se incluyen los siguientes:

Cultivos de infecciones cutáneas

Las muestras de las secreciones se extraen con un hisopo estéril y se colocan en un recipiente para luego enviarlas al laboratorio.

Cultivos de esputo

Es posible tomar muestras de esputo en los pacientes que tienen tos. Los pacientes que no tienen tos y aquellos que usen respiradores quizás deban someterse a un lavado respiratorio o a una broncoscopía para poder obtener una muestra de esputo. Para el lavado respiratorio y la broncoscopía, se usa un broncoscopio. En condiciones controladas, el médico inserta un tubo delgado llamado broncoscopio por la boca y lo dirige hacia los pulmones. El broncoscopio está conectado a una cámara de modo que el médico puede ver los pulmones y extraer una muestra de las secreciones para el cultivo.

Cultivos de orina

En la mayoría de los casos, los cultivos se realizan con una muestra de orina limpia. En primer lugar, se limpia el área que rodea la uretra con un paño húmedo sanitario. Para recolectar la orina a mitad del chorro, se utiliza un recipiente estéril. A veces, la orina debe recolectarse directamente de la vejiga. Para ello, el médico inserta un tubo estéril llamado sonda de Foley en la vejiga que drena la orina a un recipiente estéril.

Cultivos de sangre

Si el cultivo de sangre arroja un resultado positivo, significa que existe septicemia, es decir, la presencia de bacterias en la sangre. Las bacterias pueden ingresar en la sangre a través de infecciones en otras partes del organismo, como los pulmones, los huesos o las vías urinarias, y a través de catéteres intravenosos.

Los resultados de los cultivos generalmente demoran 48 horas. La disponibilidad de los exámenes de ADN para identificar EARM en cuestión de horas está en aumento.

Estafilococo aureus resistente a la meticilina (EARM) intrahospitalario y Estafilococo aureus resistente a la meticilina (EARM) extrahospitalario

Los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC] recomiendan aplicar los siguientes criterios para el diagnóstico de infección por EARM EH. Deben cumplirse todos los criterios que se enumeran a continuación:

  • Los antecedentes en el curso del último año no deben incluir lo siguiente:
  • hospitalización
  • intervención quirúrgica
  • diálisis
  • admisión en una residencia para ancianos o un centro especializado de enfermería
  • El paciente no debe tener antecedentes de infección por EARM ni colonización de EARM
  • El paciente no debe tener catéteres permanentes ni dispositivos médicos que atraviesen la piel y estén dentro del organismo
  • El diagnóstico debe haberse realizado en un establecimiento ambulatorio o en el plazo de las 48 horas posteriores a la hospitalización

Tratamiento

Las bacterias EARM pueden ser sensibles a otros antibióticos. Para tratar infecciones graves, se usan antibióticos intravenosos. No todas las infecciones por EARM EH se tratan con antibióticos. Es posible que el médico drene el absceso en lugar de tratarlo con antibióticos.

Prevención

Prevención de las infecciones por EARM EH

Los médicos de Mayo Clinic recomiendan las siguientes medidas para prevenir las infecciones por EARM EH:

Lavarse las manos con frecuencia.

Esta es la primera medida de defensa contra el contagio de las bacterias EARM. Debe lavarse las manos durante al menos 15 segundos antes de secarlas con una toalla. Use otra toalla para cerrar el grifo. Lleve un desinfectante para manos que contenga un 60 por ciento de alcohol para mantener las manos limpias cuando no tenga acceso a agua y jabón.

Mantener las heridas cubiertas en todo momento.

Cubrir las heridas puede prevenir que el pus u otros tipos de líquido con bacterias EARM contaminen superficies o infecten a otras personas.

No compartir objetos personales, entre ellos,

toallas, sábanas, maquinillas de afeitar, ropa y aparatos de gimnasia.

Ducharse después de participar en actividades deportivas.

No compartir toallas.

Desinfectar la ropa blanca.

Si tiene cortes o hematomas, lave las sábanas y las toallas con agua caliente y blanqueador adicional y séquelas a una temperatura alta. Lavar la ropa que usa para hacer actividad física después de cada uso.

Prevención de las infecciones por EARM IH

Las personas hospitalizadas debido a una infección por EARM se encuentran aisladas, lo cual previene el contagio de las bacterias. El personal que cuide a los pacientes infectados debe seguir procedimientos estrictos de lavado de las manos. El personal del hospital y los visitantes deben usar prendas y guantes de protección para evitar el contacto con superficies contaminadas. La ropa blanca y las superficies contaminadas deben desinfectarse correctamente.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Verneda Lights and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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