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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Infecciones vaginales

Información general

Vaginitis es el término médico que hace referencia a una serie de afecciones que pueden causar infección o inflamación en la vagina. Vulvovaginitis es el término que describe la inflamación de la vagina y la vulva (órganos genitales externos).

Causas

Las infecciones vaginales pueden tener varias causas. Si usted contrae una infección vaginal, el médico efectuará el diagnóstico y tratará la infección en función de la causa. Entre las causas frecuentes de las infecciones vaginales, se incluyen las siguientes:

  • Infecciones bacterianas: Algunas bacterias se encuentran naturalmente en la vagina. Sin embargo, su proliferación excesiva puede dar origen a una infección frecuente conocida como vaginitis bacteriana.
  • Infecciones por hongos levaduriformes: Las infecciones por hongos levaduriformes son causadas por un hongo llamado Candida albicans. (La Candida albicans causa la mayoría, pero no la totalidad de las infecciones por hongos levaduriformes). Existen numerosos factores, incluidos los antibióticos, que pueden reducir la cantidad de bacterias antimicóticas que se encuentran naturalmente en la vagina. Cuando esto ocurre, se generan las condiciones para que el hongo pueda proliferar, lo que puede dar origen a una infección.
  • Tricomonosis: Esta infección vaginal es causada por un parásito protozoario que puede contraerse durante las relaciones sexuales.
  • Atrofia vaginal: Esta afección generalmente se produce después de la menopausia, aunque puede ocurrir en otros momentos de la vida de una mujer, como durante el amamantamiento, cuando disminuyen los niveles de estrógeno. La reducción de los niveles de hormonas puede causar un afinamiento de las paredes de la vagina y sequedad vaginal y dar lugar a la inflamación de la vagina.
  • Agentes irritantes: Los jabones, los champús corporales, los perfumes y los anticonceptivos vaginales pueden irritar la vagina y provocar inflamación. La ropa ajustada también puede causar miliaria y la consiguiente irritación de la vagina.

En algunos casos, es posible que el médico no logre determinar la causa de la infección vaginal que la afecta. Esta afección se conoce como vulvovaginitis inespecífica. Si bien puede afectar a mujeres de cualquier edad, es más frecuente en las niñas que todavía no han ingresado en la pubertad.

Síntomas

Algunas infecciones vaginales pueden no producir síntomas. En caso de manifestarse, los más frecuentes son los siguientes:

  • prurito vaginal
  • cambios en el volumen y el color de la secreción vaginal
  • dolor o ardor al orinar
  • dolor durante las relaciones sexuales
  • sangrado o manchado vaginal

Los síntomas de las infecciones vaginales también varían en función de la causa. Por ejemplo:

  • Infecciones bacterianas: Estas infecciones generalmente se caracterizan por la presencia de una secreción vaginal blanquecino-grisácea o amarillenta. Esta secreción puede despedir un olor a pescado que se percibe con mayor facilidad después de mantener relaciones sexuales.
  • Infecciones por hongos levaduriformes: Las infecciones por hongos levaduriformes generalmente producen comezón. Si van acompañadas de secreción, esta puede ser espesa y blanquecina y tener un aspecto similar al requesón.
  • Tricomonosis: Esta afección puede provocar prurito vaginal y olor desagradable. Por lo general, la secreción característica de esta infección es de color amarillo verdoso y puede ser espumosa.

Si bien las infecciones vaginales no son afecciones mortales, es aconsejable consultar al médico en los siguientes casos:

  • si nunca antes ha tenido una infección vaginal
  • si ya ha tenido una infección vaginal, pero manifiesta síntomas nuevos
  • si ha tenido parejas sexuales diferentes o nuevas
  • si tiene fiebre
  • si cree que podría estar embarazada
  • si recibe tratamiento por una infección y los síntomas vuelven a aparecer después del tratamiento

Si usted presenta irritación vaginal, considera que podría tratarse de una infección por hongos levaduriformes y ya le han diagnosticado este tipo de infección anteriormente, quizás no sea necesario volver a consultar al médico. Las infecciones por hongos levaduriformes pueden tratarse en el hogar con antimicóticos vaginales de venta libre. Sin embargo, si no está segura, siempre es aconsejable consultar primero al médico.

Diagnóstico

Para diagnosticar una infección vaginal, el médico le hará una serie de preguntas sobre sus antecedentes médicos, la cantidad de parejas sexuales que ha tenido hasta el momento y si ha sufrido infecciones o infecciones de transmisión sexual (ITS) anteriormente.

También le realizará un tacto vaginal. Durante esta exploración, posiblemente recoja una muestra de secreción vaginal para enviarla al laboratorio y analizarla. De este modo, podrá confirmar la causa de la infección.

Tratamiento

El tratamiento contra las infecciones vaginales dependerá de la causa. Entre los ejemplos de tratamientos, pueden mencionarse los siguientes:

  • para tratar una infección bacteriana, pueden recetarse comprimidos de metronidazol, metronidazol o crema o gel de clindamicina
  • para tratar una infección por hongos levaduriformes, pueden recetarse cremas antimicóticas u óvulos vaginales
  • para tratar la tricomonosis, pueden recetarse comprimidos de metronidazol o tinidazol
  • para tratar la atrofia vaginal, pueden recetarse cremas o comprimidos de estrógeno

Si la infección es causada por un agente irritante, como un jabón, el médico seguramente le recomendará cambiar de jabón para reducir la irritación.

Pronóstico

Si usted presenta una infección vaginal, el tratamiento puede ser muy eficaz para eliminar los síntomas. Es necesario un diagnóstico correcto de la infección para elegir el tratamiento más conveniente.

Prevención

No todas las infecciones vaginales pueden prevenirse. Usar preservativo al mantener relaciones sexuales previene la transmisión de ITS y reduce el riesgo de contagio. Una buena higiene también puede contribuir a prevenir algunas infecciones vaginales. En la medida de lo posible, use ropa interior y medias con entrepierna de algodón para reducir el riesgo de inflamación e irritación vaginal que pueden causar las telas que no permiten el paso del aire.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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