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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Infestación por ladillas

Información general

Las ladillas son insectos diminutos que infestan el área genital. Existen tres tipos de piojos que pueden afectar a los seres humanos:

  • Pediculus humanus capitis (piojos de la cabeza)
  • Pediculus humanus corporis (piojos del cuerpo)
  • Phthirus pubis (ladillas)

Las ladillas son diferentes de los piojos del cuerpo y de la cabeza y suelen ser más pequeñas. Los piojos se alimentan de sangre humana y provocan una picazón intensa en las áreas afectadas. Las ladillas suelen permanecer en el vello púbico y se contagian a través del contacto sexual. En casos poco frecuentes, pueden afectar las pestañas, las axilas y el vello facial.

Causas

Las ladillas se contagian mediante el contacto íntimo; generalmente, mediante las relaciones sexuales. Sin embargo, es posible contagiarse mediante el uso compartido de mantas, toallas, sábanas o prendas con personas que tienen ladillas.

La ladilla adulta pone los huevos en el tallo del pelo, cerca de la piel. Los huevos se denominan "liendres" y, después de entre siete y 10 días, nacen y se convierten en ninfas. A partir de ese momento, comienzan a alimentarse de sangre. Los piojos pueden vivir durante uno o dos días sin alimentarse.

Contrario a la creencia popular, es muy poco probable contagiarse a través del contacto con el asiento de un inodoro o de un mueble, ya que las ladillas no suelen caerse del huésped a menos que estén muertas. Los animales no las transmiten, y no pueden saltar de una persona a otra como las pulgas.

Si uno de los padres tiene una infestación grave, es posible que contagie a los hijos si duermen en la misma cama. En los niños, las ladillas suelen permanecer en las pestañas o las cejas y también pueden ser un signo de abuso sexual.

La infestación por ladillas es más frecuente en personas que padecen infecciones de transmisión sexual (Mayo, 2010).

Síntomas

Si bien algunas personas no tienen síntomas, es probable sentir picazón en los genitales o en el ano aproximadamente cinco días después del contacto inicial. Durante la noche, la picazón es más intensa. Entre los demás síntomas frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • febrícula
  • irritabilidad
  • falta de energía
  • manchas pálidas de tonalidad azulada cerca de las picaduras

La picazón extrema puede provocar heridas o infecciones en las áreas afectadas. Los niños con ladillas en las pestañas corren el riesgo de tener conjuntivitis.

Diagnóstico

El diagnóstico se ofrece luego de una exploración visual del área púbica. A menudo, los pacientes pueden diagnosticar la afección por sí mismos. Si usted cree que tiene ladillas y no puede detectarlas con precisión, use una lupa y trate de ver si tiene insectos pequeños con forma de cangrejo.

Las ladillas son de color gris pálido, pero se tornan de un color más oscuro después de alimentarse de sangre. Si ve algo que se mueve, es probable que tenga ladillas.

Los huevos de las ladillas son otro signo de infestación. Son diminutos y blancos y se encuentran alrededor de los tallos del vello púbico o del vello de otras partes del cuerpo.

Si usted cree que podría tener ladillas, consulte al médico o diríjase a un consultorio médico para que le den un diagnóstico.

Tratamiento

El tratamiento consiste en desinfectar el cuerpo, las prendas y la ropa de cama. Para eliminar las ladillas del cuerpo, suelen usarse soluciones tópicas de venta libre, como RID, Nix o A-200. Si no se obtienen resultados con estas soluciones, tal vez sea necesario tomar medicamentos recetados.

Según la gravedad de la infestación, es posible que solo sea necesario lavar el vello púbico. Lea las instrucciones para saber exactamente cuánto tiempo debe dejar un producto particular sobre la piel.

Aunque el tratamiento sea eficaz, algunos huevos pueden permanecer en los vellos. Si sucede esto, quítelos con pinzas. Según Planned Parenthood, los remedios caseros, como el rasurado y los baños calientes, no funcionan. El jabón común y el agua no matan las ladillas (Planned Parenthood).

Si está embarazada o amamantando o si debe tratar a un bebé que tiene ladillas, consulte al médico qué productos puede usar. Si hay varias personas con ladillas en su hogar, todas deben tratarse de manera simultánea para eliminar las ladillas definitivamente.

Pase la aspiradora en toda la casa y limpie el baño con lejía. Lave todas las toallas, la ropa de cama y las prendas con agua caliente y séquelas con una máquina en la configuración más fuerte durante al menos 20 minutos. Si no puede lavar o secar alguna prenda a máquina, colóquela en una bolsa plástica hermética y déjela allí durante 72 horas para matar las ladillas que pueda tener.

Si aún encuentra ladillas después de poner en práctica estas medidas, quizás necesite medicamentos más fuertes, entre los cuales pueden incluirse los siguientes:

  • malatión (Ovide): es una loción tópica que se deja sobre el área afectada durante entre ocho y 12 horas
  • ivermectina (Stromectol): es un medicamento oral disponible en dos comprimidos. Quizás necesite tomar una segunda dosis a los 10 días de la primera.
  • lindano: es el medicamento contra las ladillas más fuerte y más tóxico. Se deja actuar durante cuatro minutos y luego se lava. No debe usarse en bebés ni en mujeres embarazadas o que estén amamantando.

Si las ladillas están en las pestañas, aplique vaselina en las pestañas y los párpados tres veces al día durante algunos días. También puede quitar las liendres y las ladillas con pinzas. Es posible que el médico le recete un medicamento especial contra las ladillas apto para usarse en el área de los ojos. No use champús comunes contra los piojos cerca de los ojos.

Es posible que la picazón persista durante una semana o dos debido a que las picaduras producen una reacción alérgica. Llame al médico si nota inflamación, cambios de coloración en la piel o secreciones de las heridas o si entra medicamento en los ojos.

Prevención

Para prevenir la infestación por ladillas, no comparta prendas, ropa de cama ni toallas con personas que tengan ladillas. No debe tener relaciones sexuales hasta que haya terminado el tratamiento y esté seguro de que ha sido eficaz.

Si le diagnostican infestación por ladillas, debe informárselo a todas sus parejas sexuales para que reciban tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Teresa Bergen
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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