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Enfermedades y afecciones A – Z
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Infestaciones por garrapatas

Información general

Las garrapatas son parásitos pequeños de color marrón que viven en las áreas arboladas y de campo. Estos organismos necesitan la sangre de seres humanos o animales para sobrevivir. Desafortunadamente, también suelen ser portadoras de enfermedades que pueden transmitir a las personas a las que pican.

Entre las enfermedades que pueden transmitir las garrapatas, se incluyen las siguientes:

  • enfermedad de Lyme
  • rickettsiosis exantemática de Ricketts
  • tularemia
  • babesiosis
  • erliquia y anaplasmosis
  • fiebre recurrente

Causas

Las infestaciones por garrapatas pueden ocurrir incluso cuando una única garrapata ingresa en el hogar.

Si su hogar se encuentra próximo a áreas arboladas o con arbustos y usted permanece al aire libre cuando el clima está cálido, es posible que entre en contacto con alguna garrapata. Las garrapatas se adhieren a alguna parte del cuerpo y entierran la cabeza en la piel. Pueden adherirse a cualquier parte del cuerpo, incluso las axilas, el interior de las orejas, el cabello y el interior del ombligo. También pueden adherirse a las mascotas.

Si usted o su mascota traen una garrapata al hogar, pueden dar origen a una infestación por garrapatas una vez que esa garrapata se reproduzca. Las garrapatas pueden poner huevos en diferentes partes de la casa y, como son tan pequeñas, pasar fácilmente desapercibidas. Generalmente, ponen huevos en las grietas y fisuras de los pisos de madera.

Signos

Cuando las infestaciones por garrapatas ocurren en el hogar, probablemente usted encuentre una gran cantidad de garrapatas en su propio cuerpo o en el de su mascota. Como las garrapatas necesitan la sangre de seres humanos o animales para sobrevivir, se adherirán a usted, a sus familiares y a sus mascotas.

Las garrapatas se desplazan rápidamente por el cuerpo y prefieren las áreas cálidas y húmedas, por lo que suelen elegir lugares como las axilas, la ingle o el cuero cabelludo. Una vez que encuentran un lugar donde se sienten a gusto, las garrapatas pican y adhieren la cabeza con firmeza a la piel. A diferencia de las picaduras de otros insectos, la de la garrapata no duele.

Es aconsejable revisarse el cuerpo -y revisar a los niños y a las mascotas- después de haber permanecido al aire libre en áreas donde hay garrapatas. Examine cualquier mancha marrón o negra y no revise solamente las áreas comunes. Las garrapatas varían en tamaño: pueden ser de ligeramente más pequeñas que la uña del dedo meñique a apenas visibles.

Otra de las formas en las que puede darse cuenta de que hay garrapatas en su hogar es si presenta una enfermedad transmitida por garrapatas. Los efectos de estas enfermedades oscilan de leves a graves. Aún así, muchas de ellas se caracterizan por síntomas similares, como los siguientes:

  • fiebre o escalofríos
  • dolores corporales similares a los de la gripe
  • cefaleas
  • cansancio
  • erupción cutánea

Muchos de los síntomas de estas enfermedades se asemejan a los de otras afecciones médicas. Las erupciones cutáneas características de las enfermedades transmitidas por garrapatas pueden facilitar el proceso del diagnóstico. Sin embargo, a veces, las erupciones cutáneas desaparecen después de que se manifiestan otros síntomas.

Si usted presenta síntomas y sabe que ha estado en áreas donde hay garrapatas o su hogar está infestado, consulte al médico de inmediato para que diagnostique correctamente cualquier enfermedad transmitida por garrapatas. El diagnóstico precoz es esencial para prevenir complicaciones a largo plazo asociadas con estas enfermedades.

Control y prevención

Las garrapatas que no se encuentran adheridas a la piel pueden eliminarse con una aspiradora. La bolsa de la aspiradora debe sellarse y desecharse de inmediato en algún sitio fuera del hogar. Revísese el cuerpo y controle la ropa después de aspirarlos para asegurarse de que ha eliminado todas las garrapatas.

También puede usar insecticidas en aerosol o en polvo para matar las garrapatas que se encuentren en el hogar.

Si bien es posible controlar una infestación por garrapatas una vez que se ha producido, lo ideal es impedir que ocurra.

Si vive o juega en un área donde las garrapatas son habituales, revísese y revise a los niños antes de entrar a la casa. También es aconsejable usar ropa de mangas largas y pantalones largos o colocar las perneras de los pantalones en los calcetines al practicar senderismo o transitar por áreas arboladas. Use un repelente de insectos eficaz contra las garrapatas. También puede comprar algunos tipos de ropa que contienen repelente de insectos en la tela.

Para desprender una garrapata que ya ha picado, ya sea a usted o a un familiar, debe tomarla cerca de la boca. Luego, tire de la garrapata despacio, pero de manera constante. Para desprender una garrapata, nunca intente retorcerla, quemarla ni matarla con vaselina, aceite o alcohol, ya que al usar estos métodos se corre el riesgo de que la boca quede adherida al cuerpo de la persona, lo que puede causar una infección.

Para impedir las infestaciones por garrapatas en áreas próximas a su hogar, es importante que las áreas circundantes se conviertan en un ambiente hostil para su proliferación. Las garrapatas rechazan los ambientes secos y no pueden vivir en la vegetación de poca altura. Desmalezar y mantener el césped corto son formas de eliminar las garrapatas de su propiedad.

Si su hogar está rodeado por malezas tupidas o áreas arboladas donde suelen encontrarse garrapatas, puede rociar estas áreas con insecticida para eliminarlas. Con la mayoría de los insecticidas, una o dos aplicaciones son suficientes. También debe limpiar cualquier área en torno a su hogar que pueda atraer roedores, ya que estos animales suelen tener garrapatas. Las pilas de leña o el alpiste esparcido también pueden atraer roedores.

Es aconsejable controlar regularmente a las mascotas para detectar estos parásitos. Generalmente, las garrapatas se encuentran en los animales que andan afuera. Si le encuentra una garrapata a su mascota, quítesela y consulte al veterinario, ya que el animal podría necesitar tratamiento contra la picadura de garrapata. También puede comprar determinados garrapaticidas para proteger a su mascota.

Cómo buscar atención médica

Si una garrapata lo pica y comienzan a manifestarse síntomas de una enfermedad transmitida por garrapatas, consulte al médico. Uno de los primeros signos suele ser una erupción cutánea acompañada de fiebre. Generalmente, las enfermedades transmitidas por garrapatas se tratan con antibióticos. El médico podrá brindarle un diagnóstico correcto y recetarle el antibiótico adecuado para el tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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