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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Inflamación del abdomen

Información general

La inflamación del abdomen se produce cuando el área del estómago es más grande que lo normal; a veces recibe el nombre de distensión abdominal o inflamación de vientre. Son varias las causas posibles de este malestar tan frecuente.

Cuándo consultar al médico

Si bien es muy probable que no se deba a una enfermedad grave, es necesario estar atento a determinados episodios. Llame al médico si el abdomen se inflama cada vez más o si tiene otros síntomas además de inflamación, como fiebre o náuseas. Busque atención médica de inmediato si presenta diarrea excesiva o sangre en las heces. Infórmele al médico si no puede comer ni beber durante más de ocho horas.

Causas

El abdomen puede inflamarse por diversos motivos -desde haber comido en exceso hasta un embarazo- y solo el médico podrá determinar la causa exacta.

Causas más frecuentes

Algunas de las causas más frecuentes de la inflamación abdominal son haber comido en exceso y tener gases. Tragar aire como parte de un hábito nervioso y comer alimentos ricos en fibra pueden provocar gases. Si los gases no se liberan, el abdomen puede inflamarse. Existen algunas afecciones médicas, como el síndrome del color irritable y la intolerancia a la lactosa, que generalmente causan inflamación abdominal.

Síndrome del colon irritable

El síndrome del colon irritable (SCI) es un trastorno que provoca cólicos y dolor estomacales, entre otros síntomas. También puede producir hinchazón y gases, lo cual provoca distensión abdominal. Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], aproximadamente uno de cada seis estadounidenses tiene síntomas de síndrome del colon irritable (NIH, 2011).

Intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa se produce por la incapacidad del organismo para digerir la lactosa, un tipo de glucosa que se encuentra en los productos lácteos. Entre los síntomas de la intolerancia a la lactosa, se incluyen distensión abdominal y gases, que provocan inflamación abdominal. Si tiene distensión abdominal a las dos horas de haber comido algún producto lácteo, quizás tenga intolerancia a la lactosa. Según el National Center for Biotechnology Information [Centro Nacional para la Información Biotecnológica, NCBI], esta afección es poco frecuente en personas de ascendencia europea. En el caso de las personas con ascendencia asiática, africana o nativa americana, las probabilidades de tener intolerancia a la lactosa son mayores (NCBI, 2012).

Ascitis

La ascitis es una afección que se produce cuando se acumula líquido dentro del abdomen. Esta acumulación generalmente se debe a problemas en el hígado, como la cirrosis. La cirrosis se produce cuando el hígado presenta una gran cicatrización. Cuando se produce la ascitis por primera vez, probablemente no se manifiesten síntomas. A medida que el líquido se acumula con el transcurso del tiempo, comenzará a notarse que el abdomen se inflama cada vez más. La ascitis puede causar malestar.

Causas menos frecuentes

La inflamación abdominal puede deberse a otras afecciones menos frecuentes, por ejemplo:

  • cálculos biliares
  • pancreatitis
  • obstrucciones en los intestinos
  • quistes ováricos
  • aumento de peso

Atención en el hogar

Quizás sea posible tratar los síntomas de manera sencilla en el hogar según la causa de la inflamación abdominal. Si la causa de la inflamación es producto de una comida demasiado abundante, simplemente debe esperar a que se produzca la digestión de los alimentos. Comer porciones reducidas puede prevenir este problema en lo sucesivo. También puede comer de manera más lenta para que el estómago tenga tiempo de procesar los alimentos.

Si la causa son los gases, no consuma alimentos que los producen, como las judías y las verduras crucíferas, como el brócoli y la col. Evite tomar bebidas carbonatadas y beber con una pajilla. Si come lentamente, trate de no tragar aire, ya que esto provoca gases.

Si la causa es la intolerancia a la lactosa, deje de consumir productos lácteos para aliviar la inflamación abdominal. Si la causa es el síndrome del colon irritable, se ha demostrado que reducir los niveles de estrés y aumentar el consumo de fibra alivian los síntomas. Si tiene ascitis, hacer reposo y disminuir el consumo de sodio permiten que el organismo elimine el exceso de líquido.

Tratamientos

Si mediante estas medidas no es posible aliviar los síntomas, el médico tal vez recomiende tomar diuréticos. De esta manera, los riñones podrán eliminar más líquido. En casos poco frecuentes, puede producirse una infección en el líquido ascítico. Si ese es el caso, deberá realizar un tratamiento riguroso con antibióticos.

Si se trata del síndrome del colon irritable y la intolerancia a la lactosa, no existen muchos tratamientos médicos para aliviar la inflamación abdominal.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Carmella Wint
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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