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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Información básica sobre el THDA

El trastorno de hiperactividad con déficit de atención (THDA) es un trastorno mental que produce niveles de hiperactividad por encima de lo normal y conductas conflictivas. Las personas que padecen THDA suelen tener dificultades para concentrarse, quedarse quietas, prestar atención, mantener el orden, seguir instrucciones, recordar detalles o controlar impulsos. Una de las complicaciones lamentables que padecen las personas que no reciben tratamiento para el THDA es que a menudo tienen dificultades para relacionarse con sus pares, con sus familiares en casa y con sus compañeros de trabajo.

En el caso de los niños, el THDA suele asociarse más frecuentemente con problemas en la escuela. Los niños con THDA a menudo tienen dificultades para lograr buenos resultados en un entorno académico controlado, y las tareas, en lugar de ser experiencias de aprendizaje productivas, se convierten en obstáculos difíciles de superar. Quizás esta sea la causa por la cual el THDA se diagnostica con mayor frecuencia en niños que en adultos, pese a afectar a personas de todas las edades. Una encuesta realizada en el año 2006 por los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC] reveló que el THDA afecta aproximadamente a entre el cuatro y el seis por ciento de los niños estadounidenses de entre cinco y 17 años (cerca de 4,5 millones en total), lo cual lo convierte en uno de los trastornos infantiles más frecuentes en los Estados Unidos. La encuesta también reveló que los niños tienen el doble de posibilidades que las niñas de padecer este trastorno. La mayoría (entre el 50 y el 70 por ciento) de estos niños conservará algunos síntomas al llegar a la adultez, pero muchos de ellos mejoran con el tiempo.

Lamentablemente, el THDA puede ser difícil de diagnosticar, y a muchos niños que lo padecen se los califica tan solo como revoltosos, problemáticos o, lo que es incluso peor, estúpidos u holgazanes. Sin embargo, el THDA es una afección real y grave, no un medio para justificar problemas de conducta. Afortunadamente, con un diagnóstico precoz y el tratamiento adecuado, los niños con THDA pueden ser tan exitosos como aquellos que no padecen la afección.

Tipos de THDA

Existe una gran variedad de conductas que constituyen síntomas del THDA. Para facilitar el diagnóstico y el tratamiento, el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales las agrupa en tres categorías: conducta desatenta, nivel de actividad por encima de lo normal (hiperactividad) y falta de control de impulsos. Los niños que padecen THDA suelen exhibir conductas correspondientes a una, dos o las tres categorías. Por lo tanto, al diagnosticar el THDA, la afección se divide en tres subtipos:

Tipo predominantemente inatento

Es un tipo de THDA que solía denominarse "trastorno de déficit de atención" o "TDA". Tal como sugiere su nombre, los niños con este tipo de THDA tienen dificultades extremas para prestar atención, concentrarse, completar tareas y seguir instrucciones. Los expertos consideran que es posible que muchos niños con este tipo de THDA pasen desapercibidos debido a que no suelen alterar el desarrollo normal de la clase. Este tipo es más frecuente entre las niñas con THDA.

Tipo predominantemente hiperactivo-impulsivo

Los niños con este tipo de THDA exhiben conductas principalmente hiperactivas e impulsivas, tales como movimientos inquietos, tendencia a interrumpir e incapacidad de esperar su turno. Si bien la falta de atención no es tan preocupante en este tipo de THDA, los pacientes predominantemente hiperactivos-impulsivos pueden tener cierto grado de dificultad para concentrarse en las tareas.

Tipo combinado (hiperactivo-impulsivo e inatento)

Este es el tipo de THDA más frecuente. Los niños con este tipo combinado de THDA manifiestan una cantidad significativa de síntomas relacionados con las tres categorías conductuales: incapacidad para prestar atención, tendencia a la impulsividad, y niveles de actividad y energía por encima de lo normal.

El THDA en los adultos

Los adultos con THDA generalmente han sufrido el trastorno desde la infancia, pero posiblemente recién se les haya diagnosticado más adelante. La evaluación, por lo general, surge a pedido de uno de sus pares, de un familiar o de un compañero de trabajo que ha observado problemas en el trabajo o en las relaciones. En los adultos, el diagnóstico puede corresponder a cualquiera de los tres subtipos de THDA anteriormente mencionados. Sin embargo, debido a la madurez y experiencia relativas de los adultos, además de las diferencias físicas entre los adultos y los niños, los síntomas del THDA en los adultos pueden ser un tanto diferentes de los que experimentan los niños. Por ejemplo, es poco probable que los adultos con THDA predominantemente hiperactivo-impulsivo corran y salten por todos lados. Generalmente, la gravedad del perfil del THDA es menor en los adultos que en los niños; no obstante, la precisión del diagnóstico del THDA en adultos sigue siendo objeto de debate. Obtenga más información sobre el THDA en los adultos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): the Healthline Editorial Team
Revisado médicamente (en Inglés) : Stephanie Burkhead, MPH

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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