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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Información general sobre el liquen plano

Información general

El liquen plano es un sarpullido bastante común que aparece en la piel, cuyo origen se atribuye al sistema inmunitario. No se sabe exactamente por qué se produce esta respuesta inmunitaria. Pueden haber varios factores contribuyentes, aunque cada caso es diferente. Las posibles causas son: infección viral, alérgenos o inclusive estrés o características genéticas. A veces el liquen plano se manifiesta junto con trastornos autoinmunes.

Si bien resulta molesto, en la mayoría de los casos el liquen plano no es una afección grave. No es contagioso. Hay algunas raras variaciones de esta afección que son más graves y dolorosas. Puede tratarse con medicamentos tópicos y orales para disminuir los síntomas, o con medicamentos que suprimen el sistema inmunitario.

Tipos

Cualquier persona de cualquier edad puede tener liquen plano, pero hay ciertos factores que hacen que algunas personas tengan mayores probabilidades de desarrollar esta afección. La forma cutánea de liquen plano aparece igualmente entre hombres y mujeres, pero las mujeres tienen el doble de probabilidades de tener la forma oral. Es muy poco frecuente en personas mayores y en jóvenes; es más común en personas de mediana edad.

Otros factores de riesgo son: tener familiares con liquen plano, tener una enfermedad viral como hepatitis C o estar expuesto a ciertos productos químicos que pueden actuar como alérgenos. La lista incluye antibióticos, arsénico, oro, compuestos yodados, diuréticos y ciertos tipos de pigmentos.

Pruebas

Algunos de los síntomas más comunes del liquen plano son:

  • lesiones de color púrpura, o bultos con superficie plana (generalmente en la muñeca, interior del antebrazo o los tobillos, pero pueden aparecer en cualquier lado)
  • lesiones que se desarrollan y diseminan en el curso de dos semanas a algunos meses
  • comezón en el lugar del sarpullido
  • lesiones en la boca, que pueden ser dolorosas o causar una sensación de ardor
  • ampollas, que forman una costra luego de romperse
  • líneas blancas y finas sobre el sarpullido

El tipo más común de liquen plano afecta la piel. Las lesiones aparecen y se diseminan durante varias semanas, y en general desaparecen en un lapso de seis meses a un año y medio. Con menor frecuencia, las lesiones pueden aparecer en las membranas mucosas, los genitales, las uñas y el cuero cabelludo. También hay variaciones de esta afección que son más comunes en Medio Oriente, Asia, África y Latinoamérica.

Tratamiento

Toda vez que vea o sienta un sarpullido en la piel o lesiones en la boca o los genitales, consulte a su médico lo más pronto posible. Su médico de cabecera podría referirlo a un dermatólogo si el diagnóstico de liquen plano no fuera obvio o si sus síntomas no son leves o son molestos.

Su médico o el dermatólogo podrán decirle si tiene liquen plano luego de simplemente observar el sarpullido. Para confirmar el diagnóstico quizás tenga que hacerse análisis. Tal vez le hagan una biopsia, que consiste en tomar una pequeña muestra de las células de la piel para observarlas al microscopio, o una prueba de alergia para saber si está presentando alguna reacción alérgica. Si su médico sospechara que la causa subyacente es una infección, tendrá que hacerse una prueba de hepatitis C.

Pronóstico

En los casos leves, que habitualmente desaparecen en semanas o meses, quizás no necesite ningún tratamiento. Si los síntomas fueran molestos o graves, su médico podría recetarle ciertos medicamentos que podrían resultar útiles. No hay cura para esta afección, pero los medicamentos que tratan los síntomas son útiles y algunos hasta podrían actuar sobre la posible causa subyacente. Los medicamentos que podrían usarse son:

  • retinoides: Los retinoides son medicamentos relacionados con la vitamina A. En general se usan tópicamente o por vía oral para tratar el sarpullido.
  • corticoesteroides: Ayudan a reducir la inflamación del sarpullido causado por el liquen plano, y pueden administrarse por vía tópica, oral o inyectable.
  • antihistamínicos: También reducen la inflamación y pueden ser particularmente útiles cuando el causante del sarpullido es un alérgeno.
  • cremas no esteroideas: Hay cremas de uso tópico que suprimen el sistema inmunitario y ayudan a eliminar el sarpullido.
  • fototerapia: En algunos casos, el tratamiento del liquen plano con luz ultravioleta parece dar resultado.

El liquen plano rara vez es grave y, si bien puede ser molesto, no es una afección peligrosa. Con el tratamiento y el paso del tiempo, el sarpullido desaparecerá y usted volverá a tener una piel normal.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kristeen Moore
Revisado médicamente (en Inglés) on: May 08, 2013: George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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