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Información general sobre la arritmia

La arritmia es un trastorno del corazón que afecta la frecuencia o el ritmo de los latidos del corazón. La arritmia se produce cuando los impulsos eléctricos, que dirigen y regulan los latidos, no funcionan bien. Esto provoca que el corazón lata muy rápido (taquicardia), muy lento (bradicardia), de forma prematura o a un ritmo irregular.

Las arritmias cardíacas son muy comunes. Casi todas las personas presentarán un ritmo cardíaco anormal al menos una vez en su vida. En la mayoría de los casos, la arritmia no es de gravedad y pasa desapercibida. Sin embargo, algunas arritmias son problemáticas. Como mínimo, son molestas y, en el peor de los casos, son potencialmente mortales.

Cómo funciona el corazón

El corazón se divide en cuatro cámaras. Cada mitad del corazón consta de una cámara superior (la aurícula) y una cámara inferior (el ventrículo). Las dos mitades crean dos bombas en cada lado del corazón.

En un corazón que late bien, las cargas o los impulsos eléctricos viajan por vías precisas a través del corazón hacia cada bomba. Estas cargas coordinan y dirigen todas las diferentes funciones dentro del corazón, y cualquier interrupción en estas vías o impulsos puede hacer que el corazón no lata con normalidad.

El latido

La sangre entra al corazón y primero llega a las aurículas. Después, un solo latido implica varios pasos.

  • El nodo sinusal (un grupo de células en la aurícula derecha) envía un impulso eléctrico a las aurículas derecha e izquierda que les ordena contraerse.
  • Esta contracción permite que las cámaras inferiores (los ventrículos) se relajen y se llenen de sangre.
  • Mientras los ventrículos se llenan, el impulso eléctrico viaja al centro del corazón, al nodo auriculoventricular: un grupo de células que se encuentra en la vía que está entre las aurículas y los ventrículos.
  • El impulso sale del nodo y después viaja hacia los ventrículos ya llenos de sangre, y les ordena que se contraigan.
  • Esta contracción envía la sangre al exterior del corazón para que circule en el cuerpo.
  • Eso es un latido y el proceso empieza de nuevo. En condiciones normales, el lado izquierdo y el derecho del corazón laten uno después del otro. Esto hace que el flujo sanguíneo circule en una dirección, en un bombeo continuo.

    Un corazón normal repite este proceso aproximadamente 100 000 veces por día; entre 60 y 100 latidos por minuto en una persona saludable promedio en reposo.

    Tipos de arritmias

    Las arritmias reciben un nombre y una categoría teniendo en cuenta tres puntos:

    • frecuencia (muy lenta o muy rápida)
    • origen (ya sea en los ventrículos o las aurículas)
    • el latido en sí (si es constante o irregular)

    Bradicardia

    La bradicardia es el latido lento, cuando la frecuencia cardíaca en reposo es menor de 60 latidos por minuto. Este ritmo débil quizás indique que su corazón no está latiendo con la frecuencia necesaria para garantizar el flujo sanguíneo adecuado en el organismo. Algunos de los tipos de bradicardia son los siguientes:

    • Seno enfermo: El nodo sinusal es el responsable de establecer el ritmo del corazón. Si no está enviando los impulsos eléctricos de forma correcta, es posible que su corazón esté bombeando con mucha lentitud o de forma irregular. La cicatrización cerca del nodo sinusal, debido a una enfermedad cardíaca o un ataque al corazón, también puede reducir la velocidad de los impulsos eléctricos o bloquearlos durante el viaje a través del corazón.
    • Bloqueo de la conducción: Si las vías eléctricas del corazón están bloqueadas, las cámaras del corazón se contraerán lentamente o no podrán contraerse en absoluto. El bloqueo puede producirse en cualquier parte de las vías eléctricas del corazón: entre el nodo sinusal y el nodo auriculoventricular (AV), o entre el nodo AV y los ventrículos. Estos bloqueos no muestran signos, salvo latidos salteados o lentos.

    Sin embargo, no todas las bradicardias son un problema. Los atletas o las personas en buen estado físico a menudo tienen bradicardias. Sus frecuencias cardíacas en reposo pueden ser menores de 60 por minuto porque el corazón es más eficiente y puede bombear la cantidad de sangre adecuada con menos latidos.

    Taquicardia

    La taquicardia es el latido rápido, cuando la frecuencia cardíaca en reposo es mayor de 100 latidos por minuto. Los dos tipos más comunes de taquicardia son la taquicardia supraventricular y la taquicardia ventricular.

    Taquicardia supraventricular

    La taquicardia supraventricular (TSV) abarca todas las arritmias que comienzan por encima del ventrículo. Generalmente, las TSV se identifican por un brote de taquicardia que empieza y termina de repente. Estos brotes pueden durar unos pocos segundos o varias horas, y pueden hacer que el corazón lata más de 160 veces por minuto. Entre las TSV más comunes se incluyen las siguientes:

    • Fibrilación auricular: Si tiene fibrilación auricular, su aurícula late muy rápido, y puede alcanzar una velocidad de entre 240 y 350 latidos por minuto. Las aurículas se mueven tan rápidamente que no pueden contraerse por completo. En cambio, tiemblan (fibrilan). Algunos pacientes pueden sentirlo y les causa molestias, pero no acelera el pulso. Algunos de estos latidos auriculares son transferidos a los ventrículos y posiblemente causen frecuencia cardíaca rápida. La fibrilación auricular afecta principalmente a las personas mayores. El riesgo de que se produzca este tipo de arritmia aumenta después de los 60 años, en gran parte debido al desgaste y envejecimiento que experimenta el corazón. Las probabilidades de que se produzca una fibrilación auricular también aumentan si tiene o tuvo presión arterial alta u otros problemas cardíacos. La fibrilación auricular puede ser peligrosa. Si no se la trata, puede provocar afecciones graves, como un accidente cerebrovascular.
    • Aleteo auricular: Los latidos durante el aleteo auricular son más rítmicos y constantes que durante la fibrilación auricular. Sin embargo, el aleteo auricular puede empezar y terminar de repente, y puede ser mortal. Este tipo de arritmia se produce generalmente en personas que padecen una enfermedad cardíaca. También, a menudo, aparece en las primeras semanas después de una cirugía de corazón.

    Taquicardia ventricular

    La taquicardia ventricular (TV) es una arritmia que tiene origen en los ventrículos del corazón. La mayoría de las TV se dan en personas que tuvieron una enfermedad cardíaca o problemas relacionados con el corazón, como enfermedad de las arterias coronarias o ataque al corazón. Con frecuencia, la causa de la TV es un impulso eléctrico que viaja alrededor de una parte cicatrizada del músculo del corazón. Puede provocar que los ventrículos se contraigan más de 200 veces por minuto. Si no se la trata, es posible que la TV aumente el riesgo de que se produzcan arritmias ventriculares más serias, como las siguientes:

    • Fibrilación ventricular: La taquicardia repentina, rápida, irregular y caótica en el ventrículo posiblemente indique una arritmia peligrosa denominada "fibrilación ventricular". Estos impulsos eléctricos irregulares, que a veces se deben a un ataque al corazón, hacen que los ventrículos del corazón tiemblen (fibrilen). Cuando se presenta este tipo de arritmia, los ventrículos no pueden bombear sangre al cuerpo, y la frecuencia cardíaca disminuye rápidamente. Esto hace que la presión arterial disminuya, y el riego sanguíneo al cuerpo y los órganos desciende. La fibrilación ventricular es la causa principal de paro cardíaco repentino.
    • Síndrome de QT largo: El síndrome de QT largo provoca latidos rápidos y caóticos; pueden ser tan irregulares que en ocasiones provocan desmayos y hasta muerte súbita.

    Latidos prematuros

    Los latidos prematuros pueden generar la sensación de que el corazón se salteó un latido. En realidad, el ritmo cardíaco normal se vio interrumpido por un latido prematuro.

    No todas las taquicardias, bradicardias y latidos prematuros son malos o indican la existencia de un problema. Los atletas y las personas en buen estado físico pueden tener bradicardia debido a que el corazón funciona con mucha eficiencia y no necesita tantos latidos como el corazón de las personas que no están en buen estado físico. Además, es normal que la frecuencia cardíaca aumente durante la actividad física, ya que el corazón trabaja arduamente para proporcionar sangre rica en oxígeno a los tejidos con el fin de que no se canse tan rápidamente.


    Contenido proveído por:

    Escrito por (en Inglés): the Healthline Editorial Team
    Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Monti, MD

    Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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