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Enfermedades y afecciones A – Z
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Información general sobre la diabetes

¿Qué es la diabetes?

La diabetes forma parte de un grupo común de enfermedades metabólicas crónicas que producen un alto nivel de glucemia (glucosa) en el organismo debido a una anomalía en la producción o en el funcionamiento de la insulina. La diabetes también se denomina diabetes sacarina para hacer una distinción entre esta y otro trastorno metabólico relativamente poco frecuente denominado diabetes insípida, que no repercute en la glucemia. Los síntomas de la diabetes se manifiestan cuando la falta de insulina o la resistencia insulínica no permiten que la glucosa ingrese a las células y alimente el organismo para darle energía. El aumento brusco de glucosa puede ocasionar síntomas como más apetito y sed, pérdida de peso, cansancio e infecciones frecuentes. Entre las complicaciones a largo plazo, se incluyen insuficiencia renal, daños en el sistema nervioso y ceguera.

Tipos de diabetes

Si bien la diabetes se divide en dos categorías principales y en una subcategoría, todos sus tipos se caracterizan por problemas insulínicos que producen hiperglucemia en el organismo. Las categorías son las siguientes:

Diabetes de tipo 1

Este tipo de diabetes se describe como una enfermedad autoinmunitaria y se produce cuando el sistema inmunitario ataca y destruye erróneamente las células beta que producen insulina en el páncreas. Aunque se sospecha que pueden existir desencadenantes genéticos o ambientales, la causa exacta de la diabetes de tipo 1, alguna vez denominada diabetes insulinodependiente o diabetes juvenil, no se comprende del todo. La diabetes de tipo 1 representa solamente del cinco al 10 por ciento de los casos de diabetes en los Estados Unidos y, aunque puede presentarse en cualquier momento, la mayoría de los pacientes reciben el diagnóstico durante la niñez o la adolescencia. Las personas que padecen diabetes de tipo 1 deben administrarse insulina todos los días para tratar la afección.

Diabetes de tipo 2

Este tipo de diabetes a menudo avanza de manera gradual con la edad y se caracteriza por la resistencia insulínica. Debido a esta resistencia, la grasa, el hígado y las células de los músculos no pueden absorber ni almacenar la glucosa, que provee energía. La glucosa permanece en la sangre. La acumulación anormal de glucosa (glucemia) puede ocasionar hiperglucemia y el trastorno de las funciones corporales. La diabetes de tipo 2 se produce con más frecuencia en personas con sobrepeso porque la grasa interfiere en la capacidad del organismo de utilizar la insulina, pero también puede presentarse en personas delgadas y en personas mayores. Los antecedentes familiares y la genética son factores importantes para la diabetes de tipo 2. Asimismo, el sedentarismo y un régimen alimentario deficiente también pueden aumentar el riesgo.

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional se define como una elevación de la glucemia durante el embarazo, y se sabe que afecta del tres al ocho por ciento de las mujeres aproximadamente. Si no se la diagnostica ni se la trata, puede ocasionar problemas como peso alto al nacer y problemas respiratorios en el bebé. La diabetes gestacional generalmente desaparece en la madre luego de que nace el bebé, pero, según las estadísticas, las mujeres con diabetes gestacional corren más riesgo de presentar diabetes de tipo 2 en un período de cinco a 10 años.

Prediabetes

Esta afección se caracteriza por niveles de glucemia que son demasiado elevados para ser normales, pero no lo suficiente como para incluirse dentro del rango de un diagnóstico normal de diabetes. La prediabetes (el estadio previo a la diabetes) no aumenta solo el riesgo de presentar diabetes, sino también el riesgo de tener enfermedades cardíacas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): the Healthline Editorial Team
Published on: Aug 25, 2010
Revisado médicamente (en Inglés) on: May 13, 2014: Eric Steinmehl

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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