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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Información importante sobre la retinopatía hipertensiva

Información general

La retina es el tejido que yace en la parte posterior del ojo y que transforma la luz en señales nerviosas que se envían al cerebro para su interpretación. Cuando la presión arterial es demasiado elevada, las paredes de los vasos sanguíneos de la retina pueden engrosarse. Esto puede provocar el estrechamiento de los vasos sanguíneos, lo cual restringe el flujo de sangre hacia la retina. En algunos casos, la retina se inflama.

Con el paso del tiempo, la presión arterial elevada puede provocar daños en los vasos sanguíneos de la retina y limitar su función, además de ejercer presión sobre el nervio óptico y ocasionar problemas en la visión. Esto se denomina retinopatía hipertensiva (RH).

Causas

La causa principal de la RH es la presión arterial elevada. Esta afección suele producirse después de que la presión arterial se ha mantenido en valores elevados de manera continua durante un período prolongado. La falta de actividad física, el sobrepeso y un estilo de vida estresante son factores que pueden repercutir negativamente en los niveles de la presión arterial.

Si tiene colesterol elevado, es diabético o fuma, el riesgo de tener problemas en la visión aumenta.

Riesgos

Según información publicada en Harvard Heart Letter, los estudios indican que las probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular se cuadruplican en las personas que padecen retinopatía hipertensiva. Según otros estudios, existe una relación entre la retinopatía hipertensiva y un aumento en el riesgo de tener un ataque cardíaco. Además, se observa que las mujeres son más propensas a sufrir daños en los vasos sanguíneos

(Harvard).

En casos poco frecuentes, puede producirse una afección denominada hipertensión arterial maligna, la cual aumenta la presión arterial de manera repentina y causa la pérdida súbita de la visión. Las personas que padecen retinopatía hipertensiva también corren el riesgo de tener otras complicaciones relacionadas con la retina.

Si la presión arterial elevada impide el flujo sanguíneo normal en dirección a los ojos, el nervio óptico se daña y puede producirse una afección llamada neuropatía óptica isquémica. El nervio óptico transporta imágenes de lo que vemos al cerebro.

Cuando las arterias que irrigan la retina se obstruyen con coágulos sanguíneos, se produce una oclusión de la arteria retiniana. Esta afección provoca la falta de oxígeno y sangre en la retina y ocasiona pérdida de la visión.

Síntomas

Es probable que no se presenten síntomas hasta que la afección haya avanzado considerablemente. Entre los síntomas posibles, se incluyen los siguientes:

  • visión reducida
  • inflamación de los ojos
  • rotura de vasos sanguíneos
  • visión doble acompañada de cefaleas

Si la presión arterial es elevada y usted percibe cambios en la visión repentinos, busque atención médica de inmediato.

Diagnóstico

El médico usará un instrumento denominado oftalmoscopio, que emite una luz a través de la pupila y permite examinar la parte posterior del ojo para detectar signos de estrechamiento o roturas de los vasos sanguíneos. Este procedimiento es indoloro y demora menos de 10 minutos. En algunos casos, se realiza una prueba especial llamada angiografía fluorescente para examinar el flujo sanguíneo retiniano. Para este procedimiento, el médico le colocará un colirio especial para dilatar las pupilas y captar imágenes de los ojos. Después de la primera ronda de imágenes, el médico inyectará un medio de contraste denominado fluoresceína en una vena (generalmente, en la parte interna del codo) y captará más imágenes a medida que el medio de contraste se desplaza por los vasos sanguíneos del ojo.

Para determinar el alcance de la retinopatía, el médico usará una escala que va del uno al cuatro. En el extremo inferior de la escala, es posible que no haya síntomas. Si se trata de una retinopatía de grado cuatro, el nervio óptico suele estar inflamado, lo cual puede generar problemas de visión más graves. La retinopatía de grado elevado tiende a indicar que existen problemas graves de presión arterial. Las personas con retinopatía de grado cuatro corren más riesgo de tener un accidente cerebrovascular y pueden presentar enfermedad renal o cardíaca.

Tratamiento

Un tratamiento eficaz consiste en controlar y disminuir la presión arterial elevada mediante una combinación de medicamentos y cambios en la conducta.

Cambios en el estilo de vida

Un régimen alimentario con un contenido importante de frutas y verduras quizás contribuya a disminuir la presión arterial. Hacer actividad física de manera periódica, reducir el consumo de sal y limitar la cantidad de bebidas alcohólicas y con cafeína contribuye a tener una presión arterial saludable. Si fuma, debe tomar medidas para dejar de hacerlo. Si tiene sobrepeso, adelgazar es una estrategia eficaz para controlar la presión arterial elevada.

Medicamentos

Es posible que el médico le recete medicamentos para la presión arterial como diuréticos o inhibidores de la ECA.

Para mantener esta afección bajo control, es necesario controlar la presión arterial. Sin embargo, si la afección es grave, usted quizás tenga un daño ocular irreversible que ocasione problemas de vista permanentes.

Prevención

Para prevenir esta afección, es necesario tomar medidas para que no aumente la presión arterial. Tome los medicamentos para la presión arterial correctamente. Haga actividad física de manera periódica, mantenga un régimen alimentario equilibrado y no fume. Hágase exámenes médicos periódicos para constatar que la presión arterial se encuentra dentro de los valores normales.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Chitra Badii
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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