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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Inserción de tubos en los oídos

Información general

La inserción de tubos en los oídos es un procedimiento por el cual un médico especializado inserta un pequeño tubo en el tímpano para disminuir la cantidad de infecciones y permitir el drenaje de líquidos. Este procedimiento es muy común y sus riesgos son mínimos. Si bien puede hacerse en personas de todas las edades, se realiza más a menudo en niños, pues sufren de infecciones de oído con más frecuencia que los adultos.

Propósito

Según la American Academy of Otolaryngology [Academia Estadounidense de Otorrinolaringología], prácticamente todos los niños menores de cinco años han sufrido al menos una infección de oído dolorosa. (Academia Estadounidense de Otorrinolaringología) Por lo general, la causa son bacterias que van de la cavidad nasal hacia el oído durante un resfrío u otro trastorno respiratorio. El influjo de bacterias estimula una inflamación y hace que se acumule líquido detrás del tímpano.

Los adultos también pueden tener infecciones, pero los niños las sufren más a menudo porque tienen trompas de Eustaquio más pequeñas y por eso tienen mayor tendencia a obstruirse. Tres de cada cuatro niños habrán tenido al menos una infección de oído para cuando tengan tres años. (Instituto Nacional sobre Sordera y otros Trastornos de la Comunicación, 2011) [National Institute on Deafness and Other Communication Disorders]

Muchas veces las infecciones se curan solas, pero pueden tratarse eficazmente con antibióticos. Sin embargo, a veces las personas sufren infecciones de oído reiteradas y acumulación de líquido, o pueden tener una infección de oído que no se cura en varios meses. Esto puede causar problemas que deriven en pérdida de la audición, problemas de comportamiento y retrasos en el desarrollo del lenguaje en niños.

Las personas que sufren infecciones de oído graves que se diseminan a tejidos y huesos cercanos, o sufren lesiones por presión por volar o hacer submarinismo también pueden tener síntomas similares que requieren que se instale un tubo.

Descripción

Estos tubos son muy pequeños, están hechos de plástico o metal y los coloca un otorrinolaringólogo (especialista en oídos, nariz y garganta). Una vez insertados, sus funciones son las siguientes:

  • Reducir la presión. Las infecciones de oído y la acumulación de líquido aumentan la presión adentro del oído, que es lo que causa dolor. Los tubos permiten que ingrese aire al oído, con lo cual se iguala la presión entre el oído interno y el medio ambiente. Esto atenúa el dolor y ayuda a prevenir la acumulación de líquido en el oído medio.
  • Drenar líquido. Los tubos permiten que el pus y el mucus acumulados por la infección del oído drene fuera del mismo sin causar dolor ni aumentar el riesgo de tener otras complicaciones relacionadas.
  • Recibir gotas para los oídos. Los tubos también facilitan la administración de gotas con antibióticos en los oídos para tratar las infecciones. Los tubos funcionan como conducto, permitiendo que las gotas lleguen directamente al oído. Como facilitan la administración de las gotas antibióticas, pueden eliminar la necesidad de tomar antibióticos por vía oral.

Procedimientos

La inserción de tubos en los oídos, también llamada miringotomía y timpanostomía con colocación de tubo es un procedimiento muy común que se realiza bajo anestesia general. El paciente está dormido, pero respira sin asistencia. El equipo de cirugía monitorea la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la cantidad de oxígeno en la sangre durante todo el procedimiento.

La operación quirúrgica en sí demora solo 10 a 15 minutos. El cirujano realiza los siguientes pasos:

  • Hace una incisión. El cirujano hace una pequeña incisión en el tímpano con un pequeño bisturí o con un láser. Esta incisión se cierra y cicatriza en pocos días.
  • Drena el líquido. Con un pequeño aparato, el cirujano succiona los líquidos que haya en el oído medio y limpia el área. A esto se le llama aspiración del oído medio. Algunos investigadores han debatido sobre si éste es o no un paso necesario o útil. El médico determinará si es un paso necesario.
  • Inserta el tubo. Para permitir que el aire ingrese al oído y para drenar el líquido, el cirujano inserta un pequeño tubo en el orificio creado mediante la incisión. El cirujano podría colocar tubos para corto plazo, que son más pequeños y permanecen en el oído por seis a 12 meses antes de salirse por sí solos, o podría colocar tubos para largo plazo, que son más grandes y suelen permanecer en el oído por períodos más largos.

Recuperación

Normalmente los pacientes se quedan en una sala para recuperación por un breve lapso y a menudo dejan el hospital el mismo día. Para disminuir las probabilidades de tener una infección, el médico podría recetar antibióticos, gotas para los oídos o ambas cosas. Usted puede tomar analgésicos de venta libre para combatir cualquier molestia que sienta.

Su médico también podría recomendarle cubrirse los oídos cuando se bañe o nade, a fin de disminuir las probabilidades de que ingresen bacterias al oído medio. Los tapones para los oídos y otros artículos para evitar el ingreso de agua funcionan bien. El oído sanará solo y así mantendrá los tubos en su sitio, hasta que en cierto momento caigan por sí solos. (Si los tubos caen prematuramente, consulte a su médico.)

Lo bueno es que luego de la cirugía, la mayoría de la gente:

  • tiene muchas menos infecciones de oídos
  • se recupera más rápidamente de cualquier infección que tenga
  • duerme más profundamente
  • oye mejor
  • en general, se siente mejor

Complicaciones

La inserción de tubos en los oídos es un procedimiento muy común y muy seguro. En muy pocas ocasiones pueden presentarse complicaciones. Comuníquese con el médico si ocurre lo siguiente:

  • tiene fiebre alta, de 38,8 °C o más
  • nota que del oído le drena un líquido verdoso, parecido a pus, por más de una semana
  • tiene dolor persistente o sangra continuamente (recuerde que algo de sangrado en el primer día luego de la cirugía es común.)

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Colleen M. Story
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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