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Insuficiencia placentaria

Información general

La insuficiencia placentaria, también denominada insuficiencia vascular uteroplacentaria, es una complicación grave aunque poco frecuente del embarazo que se produce cuando la placenta no se desarrolla correctamente o se daña.

La placenta es un órgano que crece en el útero durante el embarazo. Si no funciona bien, no puede proporcionarle al feto el oxígeno y los nutrientes necesarios del torrente sanguíneo de la madre. Sin este apoyo vital, el feto no puede crecer ni desarrollarse.

La insuficiencia placentaria es un trastorno del flujo sanguíneo que se caracteriza por la reducción del riego sanguíneo de la madre o la incapacidad para aumentar el riego sanguíneo de forma adecuada en la mitad del embarazo.

La insuficiencia placentaria puede provocar bajo peso al nacer, parto prematuro y anomalías congénitas; también conlleva un riesgo mayor de que la madre sufra complicaciones.

Es importante diagnosticar el problema de forma precoz y recibir la atención prenatal adecuada.

Funciones de la placenta

La placenta es un órgano biológico sumamente complejo. Se forma y crece en el mismo sitio donde el óvulo fecundado se adhiere a las paredes del útero.

El cordón umbilical conecta la placenta con el ombligo del bebé y permite que el flujo sanguíneo se dirija de la madre hacia el feto y viceversa. La placenta filtra la sangre de la madre y la sangre del feto, pero estas nunca se mezclan.

Las principales funciones de la placenta son las siguientes:

  • transportar oxígeno al torrente sanguíneo del feto
  • eliminar el dióxido de carbono
  • proporcionarle nutrientes al feto
  • transportar los desechos para que el organismo de la madre los elimine

La placenta también desempeña una función importante en la producción de hormonas y protege al feto de bacterias e infecciones dañinas.

Una placenta sana continúa creciendo durante todo el embarazo y pesa aproximadamente 680 gramos en el momento del parto.

Causas

La insuficiencia placentaria se asocia a problemas en el flujo sanguíneo y puede ser consecuencia de trastornos en la sangre o trastornos vasculares de la madre. Existen determinados medicamentos y conductas poco saludables que también pueden provocar esta afección.

Las enfermedades más frecuentes asociadas a la insuficiencia placentaria son las siguientes:

  • diabetes
  • presión arterial elevada crónica
  • trastornos de coagulación de la sangre
  • anemia
  • ciertos medicamentos (especialmente, anticoagulantes)
  • tabaquismo
  • consumo excesivo de drogas (especialmente, cocaína, heroína y metanfetamina)

Si la placenta no se adhiere correctamente a la pared uterina o si se desprende de la pared uterina (desprendimiento de placenta), puede producirse insuficiencia placentaria.

Riesgos

Madre

La insuficiencia placentaria no suele considerarse una afección potencialmente mortal para la madre. Sin embargo, el riesgo es mayor si la madre tiene presión arterial elevada o diabetes.

Durante el embarazo, la madre es más propensa a presentar lo siguiente:

  • preeclampsia (presión arterial elevada y niveles de proteínas en la orina elevados)
  • desprendimiento de placenta (la placenta se desprende de la pared uterina)
  • parto prematuro

Entre los síntomas de la preeclampsia, se incluyen aumento de peso excesivo, inflamación de las piernas y las manos (edema), cefaleas y presión arterial elevada.

Si el feto no crece de forma adecuada, la madre tiene un abdomen pequeño y no siente demasiado los movimientos de su hijo.

En los casos de desprendimiento de placenta, puede producirse sangrado vaginal o contracciones de parto prematuro.

Feto

Mientras antes se produzca la insuficiencia placentaria, más graves serán las complicaciones para el feto. Entre los riesgos que corre el feto, se incluyen los siguientes:

  • mayor riesgo de muerte durante el parto
  • mayor riesgo de falta de oxígeno al nacer (puede provocar parálisis cerebral y otras complicaciones)
  • mayor probabilidad de tener problemas de aprendizaje
  • restricción del crecimiento intrauterino (RCIU): bajo peso en el útero; específicamente, el bebé pesa el 90 por ciento menos de lo que debería (National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH])
  • hipotermia (temperatura corporal baja)
  • hipoglucemia (nivel bajo de glucemia)
  • hipocalciemia (nivel bajo de calcio en la sangre)
  • policitemia (exceso de glóbulos rojos)
  • parto prematuro
  • cesárea

Según un estudio de 2007 de la American College of Obstetrics and Gynecology [Asociación Estadounidense de Obstetricia y Ginecología, ACOG], aproximadamente el 40 por ciento de los bebés que sufren insuficiencia placentaria de aparición temprana presentan anomalías congénitas.

Desafortunadamente, las anomalías congénitas más frecuentes según este estudio son las siguientes:

  • enfermedad pulmonar
  • hemorragia cerebral
  • enfermedad gastrointestinal

Según este estudio, alrededor del 20 por ciento de los bebés no sobrevive (Baschat et ál.).

Síntomas

La madre no presenta síntomas asociados a la insuficiencia placentaria. No obstante, existen ciertos signos que permiten realizar un diagnóstico precoz. La madre quizás perciba que el tamaño del útero es más pequeño que en embarazos anteriores y que el feto se mueve menos de lo esperado.

Pruebas

Recibir la atención prenatal adecuada a partir de las 12 semanas puede contribuir a que el diagnóstico sea precoz, lo cual, a su vez, puede mejorar los resultados para la madre y para el feto.

Entre los estudios que permiten detectar esta afección, se incluyen los siguientes:

  • ecografía del embarazo para medir el tamaño de la placenta
  • ecografía para controlar el tamaño del feto
  • análisis de los niveles de alfafetoproteína (proteína que produce el hígado del feto) en la sangre de la madre
  • cardiotocografía en reposo para medir la frecuencia cardíaca del feto y las contracciones (se colocan dos cinturones en el abdomen de la madre y a veces un dispositivo que emite un zumbido leve para despertar al feto)

Si la madre tiene presión arterial elevada o diabetes, tratar estas afecciones mejorará el crecimiento del feto.

El plan de atención de la madre tal vez incluya lo siguiente:

  • información sobre la preeclampsia y cómo autocontrolar la enfermedad
  • consultas médicas más frecuentes
  • reposo para mantener la energía para el feto
  • consulta con un especialista en medicina materno-fetal de alto riesgo

Quizás deba llevar un registro diario de los movimientos o las patadas del feto.

Si existe el riesgo de que se produzca un parto prematuro (a las 32 semanas o antes), tal vez la madre reciba inyecciones de esteroides. Los esteroides se disuelven en la placenta y fortalecen los pulmones del bebé.

Si la preeclampsia o la RCIU son graves, la madre quizás necesite atención intensiva como paciente ambulatoria u hospitalizada.

A largo plazo

La insuficiencia placentaria no puede curarse, pero puede controlarse. Es muy importante recibir un diagnóstico precoz y la atención prenatal adecuada para aumentar las probabilidades de que el feto crezca de forma normal y reducir los riesgos de que ocurran complicaciones durante el nacimiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Sandy Calhoun Rice
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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