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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Insuficiencia renal

Información general

Los riñones son dos órganos ubicados en el cuerpo hacia la parte baja de la espalda, a cada lado de la columna vertebral. La función principal de los riñones es actuar como sistema de filtración de la sangre y eliminar las toxinas del organismo. El riñón transfiere las toxinas a la vejiga, donde posteriormente el cuerpo las elimina durante la micción.

La insuficiencia renal se presenta cuando los riñones pierden la capacidad de filtrar suficientes desechos de la sangre. Muchos factores pueden interferir en la salud y el funcionamiento del riñón, como la exposición tóxica a contaminantes ambientales y conservantes químicos en la comida, ciertas enfermedades y dolencias, así como daño renal. Si los riñones no pueden desempeñar su función normal, el organismo se sobrecarga de toxinas. Si no se trata, esto puede causar insuficiencia renal y puede ocasionar la muerte.

Causas

Las personas que corren un riesgo mayor de padecer insuficiencia renal sufren una o más de las siguientes causas:

Disminución del flujo sanguíneo hacia los riñones

La disminución repentina del flujo sanguíneo hacia los riñones puede provocar insuficiencia renal. Algunas de las enfermedades y afecciones que causan una disminución del flujo sanguíneo hacia los riñones son: ataque corazón, enfermedad cardíaca, cirrosis hepática, deshidratación, quemaduras graves, depósitos de colesterol, reacciones alérgicas e infecciones. Además, la presión arterial y los medicamentos antiinflamatorios pueden limitar el flujo sanguíneo.

Daño a los riñones

Algunas de las enfermedades y afecciones que pueden causar insuficiencia renal son:

  • coágulos dentro o alrededor de los riñones
  • infecciones
  • sobrecarga de toxinas de metales pesados
  • drogas y alcohol
  • vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos)
  • lupus (enfermedad autoinmunitaria que causa inflamación en múltiples órganos)
  • glomerulonefritis (inflamación de los pequeños vasos sanguíneos de los riñones)
  • síndrome urémico hemolítico (síndrome caracterizado por la descomposición -hemólisis- de los glóbulos rojos después de una infección bacteriana, generalmente en los intestinos)
  • mieloma múltiple (cáncer de las células plasmáticas de la médula ósea)
  • escleroderma (enfermedad autoinmunitaria que afecta la piel)
  • púrpura trombocitopénica trombótica (trastorno de la coagulación que genera coágulos en los vasos pequeños del cuerpo)
  • fármacos para quimioterapia (medicamentos que tratan el cáncer y algunas enfermedades inmunitarias)
  • medios de contraste utilizados en algunas pruebas con imágenes
  • ácido zoledrónico, utilizado para tratar los niveles elevados de calcio
  • ciertos antibióticos

Problemas de eliminación de la orina

Cuando el cuerpo no puede eliminar la orina, las toxinas se acumulan y sobrecargan los riñones. Algunos cánceres pueden bloquear los conductos urinarios. Entre ellos se incluye el de próstata, colon, cérvix y vejiga. Otras enfermedades que pueden interferir en la micción, como cálculos renales, agrandamiento de la próstata, coágulos sanguíneos en el tracto urinario y daños en los nervios que controlan la vejiga.

Tipos

Hay cinco tipos de insuficiencia renal:

Insuficiencia renal aguda permanente

Es ocasionada por un flujo sanguíneo insuficiente a los riñones. Los riñones no pueden filtrar las toxinas de la sangre sin suficiente flujo sanguíneo. Este tipo es normalmente curable si se resuelve la causa del flujo sanguíneo inadecuado.

Insuficiencia renal aguda intrínseca

Puede ser ocasionada por un trauma directo a los riñones, como un impacto físico, accidentes, sobrecarga de toxinas o isquemia (falta de oxígeno en los riñones). Las hemorragias graves, el choque, la obstrucción de los vasos sanguíneos renales y la glomerulonefritis (inflamación de los pequeños filtros de los riñones) pueden causar isquemia.

Insuficiencia prerrenal crónica

La insuficiencia prerrenal crónica puede presentarse cuando se deja sin tratar el flujo sanguíneo deficiente hacia los riñones y esta afección se mantiene por un período extenso. Los riñones comienzan a encogerse y perder la capacidad de funcionar.

Insuficiencia renal crónica intrínseca

El daño a los riñones por un período extenso debido a la enfermedad renal intrínseca puede causar insuficiencia renal crónica intrínseca.

Insuficiencia post-renal crónica

Se presenta cuando un bloqueo a largo plazo del tracto urinario impide la eliminación de los desechos urinarios, lo que da lugar a presión y finalmente al daño renal.

Síntomas

Múltiples síntomas pueden implicar que hay insuficiencia renal. Algunas veces no se presentan síntomas, pero usualmente quien padece de insuficiencia renal notará algunos síntomas de la enfermedad. Entre los síntomas posibles, se incluyen los siguientes:

  • poca cantidad de orina
  • piernas, tobillos y pies hinchados debido a la retención de líquido ocasionada por los riñones al no eliminar el agua residual
  • falta de aliento, somnolencia o cansancio, náuseas, confusión, presión o dolor de pecho, convulsiones y a veces coma, sin motivo aparente

Diagnóstico

Hay varias pruebas que pueden usarse para diagnosticar la insuficiencia renal. Entre ellas se encuentran las siguientes:

Análisis de orina

Se analiza una muestra de orina para detectar anomalías. El médico podría hacerle un análisis del sedimento urinario con el cual se mide la cantidad de glóbulos rojos y blancos, se detectan niveles elevados de bacterias y se detectan grandes cantidades de cilindros celulares.

Mediciones de la orina

La medición de la excreción urinaria es una de las pruebas más simples para ayudar a diagnosticar la insuficiencia renal. Por ejemplo, una excreción urinaria baja sugiere que la enfermedad renal se debe a un bloqueo urinario que puede ser ocasionado por múltiples enfermedades o lesiones.

Muestras de sangre

Se toman muestras de sangre para medir las sustancias que el riñón filtra, como urea y creatinina. El incremento rápido de esos niveles podría significar que hay insuficiencia renal.

Imágenes

Las pruebas con imágenes, como las ecografías, los escáneres de RM y las TC permiten observar los riñones en sí, además del tracto urinario. Esto le permite al médico explorar visualmente para detectar bloqueos o anomalías en los riñones.

Muestreo de tejido renal

Se analizan las muestras de tejido para detectar depósito anómalos, cicatrices u organismos infecciosos. Se realiza una biopsia renal para recolectar la muestra de tejido. La biopsia es un procedimiento simple que se realiza mientras usted está despierto. Se usa un anestésico local para eliminar molestias. Para extraer la muestra, se introduce una aguja para biopsias a través de la piel hasta el riñón. Se utilizan aparatos de rayos X o ecografía para ubicar los riñones y ayudar al médico a guiar la aguja.

Tratamiento

Diálisis

La diálisis desempeña la función de los riñones. Según el tipo de diálisis, podrían conectarlo a una máquina grande o a una bolsa portátil con un catéter. Con frecuencia se receta un régimen alimenticio bajo en sal y potasio junto con la diálisis.

Es importante aclarar que la diálisis no cura la insuficiencia renal. Sin embargo, le prolongará la vida.

Trasplante de riñón

Otro tratamiento es el trasplante de riñón. Por lo general la lista de espera para recibir la donación de un riñón compatible con su organismo es larga. Las ventajas del trasplante son que el nuevo riñón funcionará perfectamente y la diálisis ya no será necesaria. La desventaja es que debe tomar fármacos inmunosupresores después de la cirugía. Estos fármacos tienen sus propios efectos secundarios, algunos de los cuales son graves. Además, existe el riesgo de que el trasplante pueda fracasar y hasta pueda ocasionar la muerte.

Prevención

Estos son los pasos que debe seguir para reducir los riesgos:

Limite el uso excesivo de sustancias tóxicas

Siga las instrucciones de los medicamentos de venta libre. Las dosis demasiado altas (hasta de medicamentos comunes como la aspirina) pueden generar niveles elevados de toxinas en un corto plazo, lo que puede sobrecargar los riñones. Siempre que sea posible, debe limitar la exposición a sustancias químicas como los productos de limpieza del hogar, el tabaco, los pesticidas y otros productos tóxicos.

Maneje los problemas renales tal como se lo recomiende el médico

Muchas enfermedades renales o del tracto urinario causan insuficiencia renal cuando no se les maneja adecuadamente. Siga los consejos del médico, tome siempre los medicamentos recetados según las indicaciones y adopte pautas saludables en su régimen alimenticio.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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