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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Insuficiencia vertebrobasilar

Información general

El sistema vertebrobasilar se encuentra en la parte posterior del cerebro e incluye varios vasos sanguíneos y las arterias vertebral y basilar. Estos vasos irrigan las estructuras cerebrales vitales y les aportan oxígeno y nutrientes. Por ejemplo, el sistema vertebrobasilar irriga el tronco encefálico, que es la estructura que permite respirar y tragar. También irriga los lóbulos occipitales, que se encargan de la vista, y el cerebelo, que se encarga del equilibrio y la coordinación.

En algunos casos, el flujo sanguíneo a través del sistema vertebrobasilar puede reducirse o detenerse por completo como consecuencia de diversas afecciones. También puede reducirse debido a un accidente cerebrovascular o un traumatismo que provoque un desgarro (disección) en uno de los vasos. Además, puede reducirse o detenerse si se padece una afección denominada ateroesclerosis.

La ateroesclerosis es el endurecimiento de las arterias. Puede ser consecuencia de una acumulación de placa formada por colesterol y calcio en las arterias que estrecha los vasos y reduce el flujo sanguíneo. Con el paso del tiempo, la placa puede obstruir la arteria por completo e impedir que la sangre llegue a los órganos vitales. Este problema puede afectar cualquier arteria del organismo, pero cuando afecta las arterias del sistema vertebrobasilar, reduce el flujo sanguíneo a las estructuras que se encuentran en la parte posterior del cerebro. Esta afección se conoce como insuficiencia vertebrobasilar o IVB.

Causas

La IVB se produce cuando se reduce o se detiene el flujo sanguíneo a la parte posterior del cerebro. La causa más frecuente de IVB es la ateroesclerosis. (Nebraska Medical Center)

Riesgos

Los factores de riesgo de la IVB son similares a los asociados con la ateroesclerosis; entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • tabaquismo
  • presión arterial elevada (hipertensión)
  • diabetes
  • tener más de 50 años de edad
  • antecedentes familiares de la enfermedad
  • nivel de lípidos (grasas) elevado en la sangre (hiperlipidemia)

Quienes tienen ateroesclerosis o enfermedad arterial periférica también corren un mayor riesgo de padecer IVB.

Síntomas

Los síntomas de la IVB varían según la gravedad de la afección. Es posible que algunos síntomas solo duren algunos minutos o que sean permanentes. Entre los síntomas frecuentes de la IVB, se incluyen los siguientes:

  • pérdida de la vista en un ojo o en ambos
  • visión doble
  • mareos (vértigo)
  • entumecimiento o cosquilleo en las manos o los pies
  • náuseas y vómitos
  • dificultad en el habla
  • cambios en el estado mental, incluida la confusión
  • pérdida del equilibrio y la coordinación
  • dificultad para tragar
  • debilidad generalizada en una parte del cuerpo (pérdida súbita del equilibrio)

Los síntomas de la IVB son similares a los de un accidente cerebrovascular. Si se presentan estos síntomas, busque atención médica de emergencia. Si los síntomas son producto de un accidente cerebrovascular, la intervención médica inmediata aumentará las probabilidades de recuperación.

Diagnóstico

Si usted tiene síntomas de IVB, el médico querrá realizarle una exploración física y solicitará varias pruebas. Le hará preguntas acerca de las afecciones médicas que tenga actualmente y quizás solicite las siguientes pruebas:

  • tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM) para ver los vasos de la parte posterior del cerebro
  • análisis de sangre para evaluar la capacidad de coagulación
  • ecocardiograma
  • radiografía de las arterias (angiografía)

En casos poco frecuentes, tal vez solicite una punción lumbar.

Tratamiento

Si a usted le diagnostican IVB, el médico puede recomendarle varias opciones de tratamiento diferentes según la gravedad de los síntomas. Es probable que le recomiende cambios en el estilo de vida; por ejemplo, los siguientes:

  • dejar de fumar
  • modificar el régimen alimentario para controlar los niveles de colesterol
  • adoptar un estilo de vida más activo

Además, quizás le recete medicamentos para reducir el riesgo de sufrir daños permanentes o un accidente cerebrovascular. Tal vez le recete medicamentos con los siguientes fines:

  • controlar la presión arterial
  • controlar la diabetes
  • reducir los niveles de colesterol
  • diluir la sangre
  • reducir la coagulación de la sangre

En algunos casos, es posible que le recomiende una intervención quirúrgica para restaurar el flujo sanguíneo a la parte posterior del cerebro. Tal vez le recomiende una revascularización quirúrgica o una endoarteriectomía, que es una cirugía que permite extraer la placa de la arteria afectada.

A largo plazo

El pronóstico depende de los síntomas, las afecciones médicas y la edad del paciente. Los resultados suelen ser satisfactorios en pacientes más jóvenes con síntomas leves que pueden controlarse mediante cambios en el estilo de vida y medicamentos. Si se trata de pacientes frágiles, mayores o con accidentes cerebrovasculares, el pronóstico suele ser menos favorable.

Prevención

En algunos casos, no es posible prevenirla debido a que la persona tuvo un accidente cerebrovascular o se encuentra atravesando el proceso de envejecimiento. No obstante, es posible tomar medidas para reducir el riesgo de tener ateroesclerosis e IVB. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • dejar de fumar
  • controlar la presión arterial
  • controlar la glucemia
  • seguir un régimen alimentario saludable que sea rico en frutas, verduras y cereales integrales
  • hacer actividad física

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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