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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Intoxicación por fertilizantes y alimentos de origen vegetal

Información general

Los fertilizantes vegetales suelen usarse en plantas en hogares o jardines para mantenerlas en condiciones óptimas y permitirles crecer más rápidamente.

Estas plantas pueden ser peligrosas para las personas y las mascotas mediante el contacto físico, la inhalación o la ingestión accidental. Usar fertilizantes en plantas no comestibles es seguro, pero es necesario tener cuidado al manipularlas y almacenarlas. Si decide fertilizar plantas comestibles, debe consultar a un profesional para que le recomiende qué productos comprar.

Según el informe anual de la American Association of Poison Control Centers [Asociación Estadounidense de Centros de Toxicología, AAPCC], se informaron aproximadamente 2.000 casos de intoxicación por fertilizante de plantas de interiores en 2010 (AAPCC, 2010). Si se incluyen los casos provocados por fertilizantes externos y desconocidos, la cifra se eleva a 6.300 casos en 2010 (AAPCC, 2010).

La mayoría de ellos correspondieron a intoxicaciones accidentales en niños menores de 5 años.

Causas

Los fertilizantes para plantas pueden intoxicar a personas y mascotas si se inhalan o se ingieren accidentalmente. Tocar el fertilizante puede ocasionar irritación cutánea e ingerirlo puede ser tóxico. Los componentes que causan toxicidad son los nitratos.

Según la Environmental Protection Agency [Organización de Protección Ambiental, EPA], los nitratos son una forma de nitrógeno que las plantas pueden absorber fácilmente. El nitrógeno es fundamental para el crecimiento de las plantas, pero puede ser muy peligroso para los humanos en niveles elevados. Dentro del organismo, los nitratos disminuyen la capacidad de los glóbulos rojos de transportar oxígeno (EPA, 2012).

Síntomas

Estar en contacto físico con fertilizantes para plantas puede provocar los siguientes síntomas:

  • enrojecimiento de la piel
  • sensación de ardor en la piel
  • picazón en la piel
  • ardor en la nariz, los ojos y la garganta

Ingerir fertilizantes para plantas puede ocasionar los siguientes síntomas:

  • coloración azulada en algunas partes del cuerpo (como las uñas, los labios o las manos) por falta de oxígeno
  • mareos
  • desmayos
  • presión arterial baja
  • convulsiones
  • falta de aire
  • dolor de estómago

Qué debe hacer

Si cree que tiene una intoxicación por fertilizante vegetal, llame al National Poison Control Center [Centro Nacional de Toxicología, NPCC] de inmediato al (800)-222-1222. También debe buscar atención médica. Cuando lleguen los paramédicos, infórmeles lo siguiente:

  • el fertilizante al que se expuso
  • si lo inhaló, lo ingirió o lo tocó
  • la cantidad de material a la que se expuso
  • cuándo se produjo el contacto

Si inhaló la planta, respire aire fresco de inmediato.

Si el fertilizante se encuentra en los ojos o la piel, enjuáguelo bien con agua durante al menos 15 minutos.

Si ingirió la sustancia, no debe inducirse el vómito hasta que el NPCC le indique hacerlo. Beba agua o leche, a menos que el NPCC le indique lo contrario. No beba nada si tiene vómitos, ya que podría ahogarse o atragantarse. Si está al cuidado de una persona intoxicada que tiene vómitos o ha perdido el conocimiento, debe aplicar las mismas pautas.

Es posible que el NPCC le recomiende acudir al hospital. Una vez allí, el personal evaluará la gravedad de la intoxicación.

Quizás le hagan análisis para ver si hay metahemoglobinemia. A raíz de la intoxicación, los nitratos se unen a la hemoglobina de la sangre. Normalmente, la hemoglobina es el componente que permite que los glóbulos rojos transporten oxígeno a todo el organismo. Si usted tiene metahemoglobinemia, la sangre no puede transportar oxígeno correctamente y las áreas que no reciben oxígeno se tornan de color azul. Debido a que la metahemoglobinemia es más frecuente en los bebés, a veces se la denomina síndrome del bebé azul.

Si es necesario, recibirá medicamentos, asistencia respiratoria o líquidos por vía intravenosa en el hospital.

Pronóstico

La capacidad de recuperarse de la intoxicación por fertilizante vegetal depende de los siguientes factores:

  • el tipo de fertilizante al que se expuso
  • la cantidad de fertilizante que inhaló, ingirió o tocó
  • el lapso que transcurrió antes de recibir asistencia médica

Mientras más rápido busque asistencia médica, mayores son las probabilidades de recuperación. Debe llamar al médico o al NPCC si considera que usted o un ser querido han sufrido una intoxicación por un fertilizante vegetal. Esta afección puede ser mortal si no se la trata de inmediato.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amber Erickson Gabbey
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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