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Enfermedades y afecciones A – Z
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La cardiomiopatía alcohólica y la salud

Información general

La cardiomiopatía alcohólica es una forma de enfermedad cardíaca causada por el abuso del alcohol. El abuso a largo plazo del alcohol debilita y adelgaza el músculo cardíaco. El músculo dañado no puede bombear la sangre como debería, lo cual priva de oxígeno a los tejidos del organismo. Esto puede causar otros cantidad de problemas médicos e incluso la muerte.

Los hombres entre 35 y 50 años presentan más casos de cardiomiopatía alcohólica que cualquier otro grupo. Sin embargo, las mujeres también pueden tener esta enfermedad, y como suelen tener cuerpos más pequeños, pueden presentar este trastorno luego de consumir menos alcohol que los hombres.

Causas

El abuso del alcohol causa múltiples cambios físicos y químicos en el organismo que afectan muchos órganos internos, incluyendo el corazón. La cardiomiopatía alcohólica daña el corazón de diversas formas:

  • El músculo cardíaco dañado no puede bombear suficiente sangre al resto del organismo.
  • Cuando el ventrículo izquierdo no puede bombear toda la sangre, el corazón se hipertrofia para contener la sangre adicional.
  • La presión arterial aumenta para compensar el descenso del rendimiento del corazón. Esto causa más presión sobre el corazón y los vasos sanguíneos.
  • En cierto punto, el músculo cardíaco, las válvulas y los vasos sanguíneos podrían fallar debido al daño y a la sobrecarga de trabajo.

Síntomas

La cardiomiopatía alcohólica es una enfermedad que puede presentar síntomas en muchas partes del organismo. Las personas con esta enfermedad a menudo tienen lo siguiente:

  • falta de aliento
  • inflamación de las piernas
  • arritmia o taquicardia
  • pulso rápido e irregular
  • cansancio, debilidad, mareos, desmayos
  • hipertrofia del hígado
  • tos que produce un mucus rosado y espumoso

Esta enfermedad puede provocar insuficiencia cardíaca congestiva y muerte.

Diagnóstico

Al principio, es posible que quine tiene cardiomiopatía alcohólica no presente ningún síntoma. A veces los síntomas no aparecen hasta que la enfermedad es crítica. Para emitir el diagnóstico, se necesitarán los antecedentes médicos completos del paciente y una exploración física. También podría ser necesario hacer algunos análisis de laboratorio y tomar algunas radiografías.

Examen en el consultorio

Durante el examen, el médico verificará el pulso y la presión sanguínea y auscultará los pulmones y el corazón. El médico puede detectar posibles signos de insuficiencia cardíaca congestiva, entre ellos:

  • corazón hipertrofiado
  • sonidos de soplo cardíaco por alguna válvula dañada
  • sonidos de congestión en el corazón y los pulmones
  • inflamación de la vena (yugular) del cuello
  • inflamación de piernas, tobillos y pies

El médico deberá disponer de un historial honesto de cuán grave es el abuso del alcohol para emitir un diagnóstico y preparar un plan de tratamiento.

Análisis de laboratorio

Los análisis de laboratorio no son útiles para diagnosticar la cardiomiopatía alcohólica. Sin embargo, sirven para saber si otros sistemas y órganos del cuerpo han sufrido daños. Se hacen análisis de sangre, funcionamiento del hígado y colesterol.

Imágenes de diagnóstico

Hay varios tipos de imágenes de diagnóstico con las que se examinan el corazón y los pulmones:

  • Las radiografías de tórax muestran si ya se ha hipertrofiado el corazón. Las radiografías también pueden revelar si hay congestión pulmonar o efusiones pleurales (fluido en los pulmones). Todas éstas son comunes cuando se tiene cardiomiopatía alcohólica.
  • Un ecocardiograma puede mostrar lo siguiente:
    • corazón hipertrofiado
    • menor volumen bombeado por el ventrículo izquierdo
    • fuga en las válvulas cardíacas
    • presión arterial elevada
    • coágulos
    • ventrículo izquierdo agrandado
  • Con el electrocardiograma (ECG) se analizan las señales eléctricas que controlan los latidos. La cardiomiopatía alcohólica puede causar problemas en el ritmo cardíaco (arritmias), lo cual aparecerá en el ECG.
  • La cateterización cardíaca puede mostrar cualquier enfermedad de las arterias coronarias.

Tratamiento

El primer paso es la abstinencia total y permanente del alcohol. Luego será necesario hacer cambios en el régimen alimentario y los hábitos para aliviar la sobrecarga del corazón. El médico podría ordenar que siga un régimen alimentario con poca sal y que tome diuréticos. También podría ser necesario restringir el consumo de líquidos para aliviar la presión sobre el corazón debida a la retención de líquidos. El médico podría recetar inhibidores de la ECA y beta-bloqueantes para controlar la hipertensión. Si el corazón estuviera severamente dañado, el médico podría recomendar que le coloquen un desfibrilador implantable o un marcapasos para mejorar el funcionamiento cardíaco.

Pronóstico

La cardiomiopatía alcohólica puede dañar el organismo. Sin embargo, el daño puede ser parcialmente reversible si el trastorno se detecta temprano y el paciente deja de consumir alcohol. La recuperación depende de por cuánto tiempo el paciente ha abusado del alcohol y cuánto consumió. Es poco probable que se logre una recuperación completa si el corazón ya está dañado.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janet Barwell and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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