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Enfermedades y afecciones A – Z
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La cruda verdad sobre las infestaciones de pulgas

Información general

Las pulgas son insectos diminutos de color marrón rojizo. Son insectos que normalmente le chupan la sangre a los animales, pero también pueden alimentarse de sangre humana. Las pulgas no tienen alas, pero gracias a su cuerpo aplanado y piernas fuertes, pueden saltar distancias increíbles. Según Entomological Society of America [Sociedad Entomológica de Estados Unidos], las pulgas pueden saltar hasta 80 veces su propia altura. Esto equivale a que un humano salte una altura igual a una cancha y media de fútbol. (Ent Soc) Las pulgas pasan de un portador a otro al saltar de una persona o animal a otro.

Dado que su cuerpo es como una armadura, es casi imposible aplastar a una pulga. Por esa razón, pueden prosperar en las alfombras, aunque sea en un sitio de mucho tráfico. Si tiene una infestación de pulgas en su casa, tal vez note que sus mascotas se rascan más de lo habitual o incluso podrá ver pulgas saltando en la alfombra o los muebles. Las pulgas pueden ocultarse fácilmente en la alfombra, por lo cual usted no notará su presencia hasta que haya una infestación grande.

Causas

Las pulgas pueden pasarse a su mascota al saltar de otras mascotas o de la tierra o césped infestados. Una vez que encuentran un portador, las pulgas suelen quedarse en él o cerca de él.

Habitualmente, las pulgas viven en el abdomen de los animales, por lo cual pueden pasarse fácilmente a la alfombra o al mobiliario cuando su mascota se acuesta. Las pulgas viven y se reproducen en lugares calurosos y húmedos, por lo que las infestaciones suelen ser peores en el verano.

Signos

Los signos de una infestación por pulgas son:

  • ver pulgas saltando en las cortinas, las alfombras o el mobiliario
  • ver insectos que parecen puntos en el pelaje de su mascota
  • sus mascotas se rascan y lamen la piel o tratan de morderse el pelaje en forma reiterada

A sus mascotas se les podrían formar costras o perder el pelaje en el área infestada. También podrían tener las encías más pálidas por la pérdida de sangre (anemia). Los animales infestados con pulgas también podrían volverse susceptibles a tenias porque algunas especies de tenias usan pulgas como portadores.

Picaduras de pulga

Si lo ha picado una pulga, su organismo liberará una sustancia química llamada histamina como reacción a la saliva que le introdujo la pulga. La histamina hace que se forme una roncha que provoca escozor en el lugar de la picadura. Si se rasca la roncha, el escozor podría aumentar y la roncha se podría hacerse más grande.

A diferencia de las picaduras de mosquito, las pulga pican a los humanos generalmente en la parte inferior de las piernas y en los pies. Las picadas se caracterizan por verse como puntos rojos rodeados por un halo. Sin embargo, al igual que los mosquitos, las pulgas pueden transmitir enfermedades graves para los humanos, como la enfermedad de Teeny y el tifus.

Además, otros síntomas poco comunes de las picaduras de pulgas son:

  • urticaria
  • erupción
  • inflamación alrededor del sitio de la picadura

Los síntomas se manifiestan inmediatamente después de la picadura. No es necesario hacer ninguna prueba para confirmar que se trata de una picadura de pulga, ya que los signos se ven claramente al examinarse. Sin embargo, debería llevar a su mascota al veterinario para que la revise y la trate por la infestación de pulgas.

Reacciones alérgicas

Algunas personas presentan reacciones alérgicas a las picaduras de pulgas. Si es alérgico, su sistema inmunitario podría reaccionar en forma exagerada a la picadura del insecto y liberar una gran cantidad de histamina. Esto podría provocar una reacción alérgica grave denominada anafilaxia.

Entre los síntomas de la anafilaxia estan los siguientes:

  • escozor intenso
  • sarpullido o urticaria en diversas partes del cuerpo
  • falta de aliento
  • inflamación de rostro, manos, boca y labios

Si no se trata de inmediato, la anafilaxia es potencialmente letal. Quizás tenga que tomar Benadryl o aplicarse una inyección de epinefrina si tiene problemas para respirar.

Tratamiento

Para eliminar una infestación por pulgas, debe tratarse a sí mismo, a sus mascotas y a su hogar.

Tratamiento para el hogar

Limpie bien las alfombras con una aspiradora que tenga una bolsa desechable para la basura. Luego de pasar la aspiradora, llévela afuera y saque la bolsa allí. No deseche la bolsa dentro de su hogar. Para limpiar su mobiliario, use una aspiradora de mano o una aspiradora que tenga un adaptador para ese fin.

Los supermercados venden aerosoles y polvos especialmente formulados para eliminar las infestaciones de pulgas en el hogar. Si usa esos productos, tal vez no pueda tener a su mascota en el hogar durante un tiempo determinado.

Tratamiento de las picaduras de pulga

Para tratar las picaduras de pulga, puede usar cremas, lociones o ungüentos antipruriginosos de venta libre.

Para tratar a una mascota infestada con pulgas, báñela con un champú anti-pulgas y luego aplíquele un polvo anti-pulgas. Luego de eliminar las pulgas, póngale a su mascota un collar anti-pulgas o use un medicamentos tópico líquido, como Frontline. El collar y el medicamento pueden tratar la infestación de las mascotas e impedir que vuelva a repetirse.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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