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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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La taquicardia auricular multifocal y el corazón

Información general

La taquicardia auricular multifocal (TAM) provoca un latido más acelerado que lo normal debido a que las cámaras superiores del corazón envían demasiadas señales eléctricas a las cámaras inferiores. El término "multifocal" significa que las señales provienen de tejidos de diversas partes de las aurículas (cámaras cardíacas superiores) en lugar de provenir del nódulo sinoauricular únicamente.

En los adultos, se considera normal una frecuencia cardíaca de entre 60 y 100 latidos por minuto. Los pacientes con TAM pueden tener una frecuencia cardíaca de entre 100 y 250 latidos por minuto.

La TAM es poco frecuente en los bebés y niños. Por lo general, estos tienen frecuencias cardíacas más elevadas que los adultos, de entre 100 y 130 latidos por minuto. Los bebés o niños con TAM tienen una frecuencia cardíaca de entre 111 y 253 latidos por minuto. (Bradley et ál., 2001).

El corazón se compone de cuatro cámaras. Las dos cámaras superiores se denominan "aurícula derecha" y "aurícula izquierda", y las dos cámaras inferiores se denominan "ventrículo derecho" y "ventrículo izquierdo". Los latidos cardíacos se producen gracias al estímulo de impulsos eléctricos que se inician en un área de la aurícula derecha llamada "nódulo sinoauricular" (nódulo sinusal o nódulo SA). El nódulo SA puede considerarse el marcapasos del corazón, ya que establece el ritmo de los latidos. La señal eléctrica se propaga por las paredes de las cámaras superiores y las contrae. Antes de propagarse a los ventrículos, se desacelera para permitir que las cámaras superiores se contraigan antes que las inferiores.

Según The Journal of Emergency Medicine, la taquicardia auricular multifocal (TAM) no es frecuente y suele afectar a personas con un caso grave de enfermedad cardiopulmonar (enfermedad que afecta el corazón y los pulmones).

Causas

A raíz de la TAM, varias áreas diferentes del corazón emiten señales eléctricas de manera simultánea, lo que aumenta significativamente la frecuencia cardíaca a entre 100 y 250 latidos por minuto.

Esta afección es más frecuente en personas de más de 50 años de edad y en quienes tienen enfermedades que reducen la cantidad de oxígeno en la sangre. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): se produce por la exposición de los pulmones a agentes irritantes
  • neumonía bacteriana: trastorno respiratorio que se caracteriza por una infección pulmonar
  • insuficiencia cardíaca congestiva: afección que se produce por la incapacidad del corazón para bombear la cantidad suficiente de sangre
  • embolia pulmonar: obstrucción en la arteria principal del pulmón
  • cáncer de pulmón
  • insuficiencia pulmonar

Es posible que el riesgo de tener TAM aumente en los siguientes casos:

  • diabetes
  • enfermedad de las arterias coronarias
  • septicemia (una respuesta inflamatoria grave ante la presencia de bacterias u otros gérmenes)
  • una cirugía en las últimas seis semanas
  • sobredosis de un medicamento llamado "teofilina" (que se usa para tratar trastornos respiratorios, como enfisema o asma)

Síntomas

Muchas personas no notan los signos de la TAM. En caso de que usted los note, es probable que aparezcan y desaparezcan. Los síntomas más frecuentes de esta afección son el pulso acelerado y los desmayos.

Pulso acelerado

El pulso puede acelerarse cuando usted está activo o en reposo, y esta aceleración suele estar acompañada de una sensación de rigidez en el pecho, falta de aire y, a menudo, una sensación de aturdimiento o mareos.

Desmayos

Si padece TAM, debe tener cuidado con los desmayos que se producen como consecuencia de la falta de aire persistente.

La gravedad de estos síntomas varía significativamente y depende de la edad y el estado de salud general. Tienden a empeorar en personas con un pulso más acelerado.

Síntomas en los bebés

En los bebés, la TAM puede provocar sibilancia y pérdida de peso.

Diagnóstico

Es posible que el médico crea que usted tiene TAM si el ritmo cardíaco es de entre 100 y 250 latidos por minuto, si la presión arterial es entre baja y normal y si, además, hay signos de mala circulación. En este caso, el médico quizás solicite las siguientes pruebas:

  • electrocardiograma (ECG): estudio que permite controlar y registrar los latidos cardíacos
  • estudio de electrofisiología (EEF): intervención mínimamente lesiva que permite controlar la actividad eléctrica del corazón

Además, es posible que el médico recomiende un control de la actividad cardíaca para registrar la frecuencia cardíaca. El control puede realizarse de varias maneras:

  • monitor Holter: por lo general, el paciente debe usarlo durante entre 24 y 48 horas mientras realiza sus actividades normales
  • monitor de circuito portátil: monitor que se usa a largo plazo y permite registrar la actividad cardíaca cuando se presentan síntomas
  • control intrahospitalario: si está en el hospital, le controlarán la actividad cardíaca las 24 horas del día.

Tratamiento

En primer lugar, el médico tratará la causa subyacente de la TAM. Esta puede ser hipoxia (cantidad insuficiente de oxígeno), insuficiencia cardíaca congestiva o intoxicación por teofilina. Quizás reciba un tratamiento para mejorar el nivel de oxígeno en la sangre. Si el problema se debe a la toxicidad de la teofilina, el médico le indicará que suspenda este medicamento. Tal vez le administren magnesio y potasio por vía intravenosa y le receten medicamentos, como ciertos bloqueadores de células beta o de canales de calcio, que son eficaces para tratar la TAM.

Es posible que las personas con TAM incontrolable deban someterse a una ablación auriculoventricular (extirpación quirúrgica) del tejido que envía las señales para generar latidos y a la implantación de un marcapasos permanente.

Pronóstico

Los síntomas de la TAM pueden tratarse de manera satisfactoria siempre que se controle la afección subyacente que causa la taquicardia.

La TAM está asociada con varias complicaciones a largo plazo. Es posible que estas afecciones avancen con el paso del tiempo si no se trata el problema o si usted tiene además otras afecciones cardíacas. Entre las complicaciones, se incluyen las siguientes:

  • reducción de la capacidad de bombeo del corazón
  • insuficiencia cardíaca (incapacidad del corazón para bombear sangre a todo el organismo)
  • miocardiopatía (debilitamiento o alteración del miocardio).

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Corinna Underwood
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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