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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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La verdad detrás del síndrome del niño torpe: Trastorno de la coordinación del desarrollo

Información general

En general, los niños desarrollan la capacidad de sentarse, ponerse de pie, caminar y hablar a edades predecibles. La demora en alcanzar esas metas puede deberse a un problema del desarrollo. El trastorno de la coordinación del desarrollo (TCD) es uno de esos problemas.

El TCD es una falta de coordinación entre las intenciones mentales y la capacidad del cuerpo de llevar a la práctica dichas intenciones. Por ejemplo, usted podría pensar: Tengo que atarme los cordones de los zapatos. Sin embargo, su cerebro no envía las instrucciones adecuadas a sus manos y pies para que pueda hacerlo. Su cerebro sabe cómo atarse los cordones, pero sus manos no pueden seguir las instrucciones del cerebro. Lo mismo sucede cuando trata de correr, saltar, escribir, abotonarse la camisa o hacer otras cosas que la mayoría de la gente da por descontado.

En general, las personas con TCD tienen una inteligencia normal. Sin embargo, al TCD a veces se le llama síndrome del niño torpe y puede hacer pensar que quienes los sufren son ineptos o no son inteligentes porque no pueden realizar tareas básicas. Este trastorno puede resultar frustrante y embarazoso, lo cual genera problemas de auto estima y aislamiento social. Si bien se considera como un trastorno de la niñez, los efectos del TCD continúan en la adultez.

Causas

Las causas del TCD no se comprenden bien, pero los investigadores creen que es consecuencia de una demora en el desarrollo del cerebro. En general, las personas con TCD no tienen otros problemas médicos que expliquen este trastorno que sufren. Aproximadamente 6 % de los niños en edad escolar tienen TCD, y es más común en niños que en niñas. En algunos casos, el TCD puede estar acompañado de otros trastornos, como retardo mental o trastorno de déficit de atención, aunque esos problemas no estén vinculados.

Síntomas

Los primeros indicios de TCD pueden manifestarse poco después del nacimiento. Los recién nacidos pueden tener dificultades para aprender a chupar y a tragar la leche. Los niños pequeños podrían demorar en aprender a darse vuelta, sentarse, gatear, caminar y hablar.

Cuando comienzan la escuela, los síntomas del trastorno podrían hacerse más evidentes. Los síntomas del TCD pueden ser:

  • paso vacilante
  • dificultad para bajar escaleras
  • los objetos se caen de las manos
  • chocarse con otras personas
  • trastabillar con frecuencia
  • dificultad para atarse los cordones, ponerse la ropa y otras actividades del cuidado personal
  • dificultad para realizar las actividades escolares, como escribir, colorear y usar tijeras

Las personas con TCD pueden acomplejarse y dejar de practicar deportes o participar en actividades sociales. Sin embargo, hacer poco ejercicio puede provocar bajo tono muscular y aumento de peso. Mantener la participación social y una buena condición física es esencial para superar los desafíos que plantea el TCD.

Diagnóstico

El TCD es difícil de diagnosticar porque los síntomas pueden confundirse con los de otras afecciones. En Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders [Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales o DSM-IV] se indican los cuatro criterios que deben cumplirse para diagnosticar TCD:

  • El niño demora en alcanzar ciertas habilidades motoras.
  • Su afección interfiere significativamente con las actividades del diario vivir y/o con su desempeño académico.
  • Los síntomas no pueden relacionarse con ningún otro trastorno motor o cerebral.
  • Si tuviera también retardo mental, los efectos del TCD estarán separados de los que se observan en quienes sufren de retardo mental.

Tratamiento

El TCD se trata con un programa de educación a largo plazo, fisioterapia, terapia ocupacional y capacitación en habilidades sociales para ayudar al paciente a adaptarse a su afección.

  • La educación física puede ayudar a aumentar la coordinación y el equilibrio, así como a mejorar la comunicación entre el cerebro y el cuerpo. Los deportes individuales, como natación o ciclismo, ofrecen mejores oportunidades que los deportes de equipo para desarrollar las habilidades motoras. Para quienes sufren de TCD, el ejercicio diario es esencial para entrenar el cuerpo y el cerebro para que trabajen en forma coordinada y también sirve para reducir el riesgo de ser obeso.
  • La terapia ocupacional puede ayudar a dominar las actividades diarias. Los terapeutas ocupacionales conocen muchas técnicas para ayudar a las personas a realizar tareas difíciles. El terapeuta ocupacional también puede colaborar con las autoridades escolares para identificar los cambios que puedan ayudar a la persona a tener éxito académico, como el uso de una computadora para hacer las tareas en lugar de escribir a mano.
  • Lifecourse Approach [Método para la vida diaria] es un programa nuevo para ayudar a las personas con TCD, promovido por CanChild Centre for Childhood Disability Research de Canadá. Este programa combina entrenamiento físico, capacitación en diversas habilidades y clases que enseñan cómo luchar en apoyo de las personas con discapacidades. En las clases se aprende a educar a los demás acerca de las necesidades de los discapacitados y a cómo solicitar las adaptaciones que se necesitan para alcanzar el éxito.

Pronóstico

Lamentablemente, los niños con TCD generalmente continúan teniendo los mismos síntomas en su vida adulta. Pero el entrenamiento y la educación en habilidades motoras puede ayudar a la persona a llevar una vida normal y satisfactoria. El futuro dependerá de cuán bien se adapte al TCD y supere las limitaciones.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janet Barwell
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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