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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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La verdad sobre el glutamato monosódico (GMS) y el síndrome del restaurante chino

Información general

El síndrome del restaurante chino hace referencia a un grupo de síntomas que se presentan después de haber ingerido comida de un restaurante chino. Con frecuencia, se señala como responsable de este síndrome a un aditivo alimentario llamado glutamato monosódico (GMS), pero aún no hay pruebas científicas de que este aditivo cause los síntomas. Sin embargo, no existe otra explicación comprobada científicamente en relación con los síntomas. La mayoría de las personas pueden consumir alimentos que contengan GMS sin que se generen problemas. No obstante, existe un porcentaje pequeño de personas que tienen reacciones adversas a este aditivo presente en los alimentos. Debido a la controversia en torno al GMS, muchos restaurantes chinos y de otro tipo ahora publicitan que no agregan GMS a sus comidas.

Glutamato monosódico (GMS)

El GMS es un aditivo alimentario que se emplea como potenciador del sabor de los alimentos. Es similar al glutamato, que es una sustancia que se encuentra de manera natural en casi todos los alimentos, y es un derivado de productos como la melaza y el maíz. La Food and Drug Administration [Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA] de los Estados Unidos clasifica el GMS como un aditivo alimentario GRAS (generalmente reconocido como seguro, por sus siglas en inglés). Asimismo, la FDA también clasifica la sal y el azúcar como productos GRAS. El GMS se agrega a muchos alimentos procesados, incluidos algunos de origen chino, hot dogs y papas fritas.

Causas

La única causa conocida, aunque no demostrada, del síndrome del restaurante chino es el GMS. Si usted se enferma después de haber ingerido comida china u otros alimentos con GMS, quizás sea sensible a este aditivo. También es posible que sea sensible a los alimentos que, por naturaleza, contienen un nivel alto de glutamato.

Síntomas

Los síntomas de esta afección, que pueden prolongarse de algunas horas a varios días, suelen comenzar en el plazo de las dos horas posteriores al consumo de alimentos que contienen GMS. Entre los síntomas frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • cefaleas
  • sudoración
  • enrojecimiento de la piel
  • entumecimiento o ardor en la boca o la garganta
  • náuseas
  • cansancio

Con menor frecuencia, se presentan síntomas graves y potencialmente mortales similares a los de las reacciones alérgicas. Entre los síntomas graves, se incluyen los siguientes:

  • dolor en el pecho
  • frecuencia cardíaca rápida o anormal
  • dificultad para respirar
  • inflamación o presión en el rostro
  • inflamación de la garganta

Cuándo buscar atención médica

Si bien los síntomas leves no exigen tratamiento, es necesario un tratamiento médico inmediato si los síntomas son graves. En ese caso, debe dirigirse a la sala de emergencias o llamar al 911 de inmediato.

Diagnóstico

El médico puede diagnosticar la afección mediante la evaluación de los síntomas y los alimentos consumidos. Si los síntomas comienzan poco después de haber ingerido alimentos que contienen GMS, usted podría tener el síndrome del restaurante chino. Si usted presenta síntomas graves como dolor en el pecho o dificultad para respirar, el médico quizás realice las siguientes pruebas:

  • control de la frecuencia cardíaca
  • electrocardiograma para analizar el ritmo cardíaco
  • control de las vías respiratorias para verificar si están obstruidas

Tratamiento

Tratamiento de los síntomas frecuentes

El síndrome del restaurante chino generalmente no exige tratamiento, ya que los síntomas suelen desaparecer por sí solos. Los analgésicos de venta libre tal vez alivien los síntomas de las cefaleas. Beber varios vasos de agua tal vez contribuya a eliminar el GMS del organismo, lo cual puede acortar la duración de los síntomas.

Tratamiento de los síntomas graves

Si usted tiene síntomas graves y potencialmente mortales, como dificultad para respirar, inflamación de la garganta o frecuencia cardíaca rápida o anormal, el médico quizás le recete antihistamínicos para reducir los síntomas.

¿Puedo seguir comiendo alimentos con GMS si tuve síndrome del restaurante chino? | Régimen alimentario

Si tuvo síntomas graves de síndrome del restaurante chino anteriormente, no debe consumir alimentos que contengan GMS. Lea las etiquetas de ingredientes que aparecen en los envases de los alimentos y pregúntele a los gerentes de los restaurantes si usan GMS como aditivo alimentario. Si cree que es sensible a los alimentos que contienen grandes cantidades de glutamato de manera natural, consulte al médico o al nutricionista para que le indique un régimen alimentario especial que no incluya estos alimentos.

Si los síntomas fueron solo leves, no siempre es necesario que deje de comer los alimentos que le gustan. Pregúntele al médico si es seguro para usted comer alimentos que contienen GMS. Si consume solo cantidades reducidas de alimentos con GMS, los síntomas probablemente disminuyan.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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