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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Laminectomía

Información general

La laminectomía es un tipo de cirugía de la espalda que se usa para aliviar la compresión en la médula espinal. Se extirpa la lámina (parte del hueso que forma el arco vertebral en la columna) y/o espolones de hueso. Estas estructuras pueden ejercer presión sobre la médula espinal o en las raíces nerviosas y causar lo siguiente:

  • dolor de espalda moderado a intenso
  • entumecimiento o debilidad en las piernas
  • dificultad para caminar
  • dificultad para controlar la micción o la defecación

La laminectomía se usa solamente si sus síntomas interfieren con su vida diaria. Se realiza cuando han fracasado otros tratamientos menos invasivos.

Otros nombres de esta cirugía son:

  • laminectomía lumbar
  • laminectomía cervical
  • laminectomía descompresiva

Uso

Con frecuencia la laminectomía se realiza para aliviar los efectos de la estenosis espinal. En esta enfermedad, la columna vertebral se estrecha y ejerce presión sobre la médula o nervios espinales. La estenosis espinal podría ser ocasionada por lo siguiente:

  • envejecimiento (los discos de la columna vertebral comienzan a encogerse, mientras los huesos y ligamentos se inflaman)
  • artritis en la columna (más común en personas de edad avanzada)
  • anomalías congénitas (defectos presentes al nacer) como crecimiento anormal de la columna
  • enfermedad ósea de Paget (enfermedad por la cual los huesos crecen incorrectamente)
  • acondroplasia (enanismo)
  • tumores en la columna vertebral
  • lesión traumática
  • disco herniado o deslizado

Procedimientos

La laminectomía se realiza bajo anestesia. Podría estar dormido durante el procedimiento (anestesia general). También podría estar despierto con anestesia raquídea. De cualquier manera, no sentirá dolor alguno durante el procedimiento. El anestesiólogo lo observará mientras dure la cirugía.

Durante la cirugía el cirujano generalmente hace lo siguiente:

  • limpia la piel sobre el lugar de la cirugía con una solución antiséptica para prevenir infecciones bacterianas
  • hace una pequeña incisión (corte) en medio de la espalda o del cuello
  • aparta la piel, músculos y ligamentos para poder ver mejor
  • extirpa todo o parte de la lámina ósea de la columna
  • remueve espolones óseos o pequeños fragmentos de disco
  • cierra la incisión con suturas
  • cubre la incisión con vendas estériles

Durante el procedimiento, el cirujano podría realizar una fusión espinal, en la cual se conectan dos o más huesos de la espalda para estabilizar mejor la columna, o una foraminotomía, en la cual se ensancha el área por donde las raíces nerviosas atraviesan la columna.

Según National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud], la cirugía tarda de una a tres horas (NIH, 2010).

Riesgos

Entre los riesgos de la cirugía en la columna vertebral están los siguientes:

  • daños en el nervio espinal
  • fracaso del tratamiento (el dolor persiste después de la cirugía)
  • reincidencia del dolor de espalda (particularmente después de una fusión espinal)
  • infección en el lugar de la cirugía o en los huesos vertebrales

Entre los riesgos generales asociados con la cirugía, se incluyen los siguientes:

  • coágulos en las piernas
  • dificultad para respirar
  • infección
  • hemorragia
  • ataque cardíaco
  • accidente cerebrovascular
  • reacción a algún medicamento

Preparación

Infórmele al profesional de la salud si usted:

  • toma medicamentos, vitaminas o suplementos recetados o de venta libre
  • está embarazada o cree que podría estarlo
  • es sensible o alérgico a algún medicamento, agente anestésico, adhesivo o látex

Antes de la intervención quirúrgica el profesional de la salud podría indicarle que haga lo siguiente:

  • deje de tomar medicamentos anticoagulantes, como aspirina
  • deje de fumar (si es fumador)
  • no consuma ningún alimento o bebida después de la medianoche de la noche anterior a la cirugía

Debe hacer arreglos para que alguien lo recoja y lleve a casa después de la cirugía. Tal vez también sea necesario que haga arreglos para que alguien lo ayude en casa mientras sana.

Tratamiento poshospitalario

Cuando se despierte después de la cirugía, el profesional de la salud generalmente le pedirá que se levante y camine un poco (a menos que le hayan hecho una fusión espinal). Probablemente se quedará hospitalizado de uno a tres días.

Mientras se recupera, deberá hacer lo siguiente:

  • evite actividades extenuantes y levantar pesos
  • suba las escaleras cuidadosamente
  • camine y aumente sus actividades progresivamente
  • fije citas de seguimiento y acuda a las mismas

Cuando se duche, no se frote el sitio de la incisión. No se aplique lociones o cremas cerca de la incisión. No se bañe en la tina, bañera o piscina hasta que le indiquen que puede hacerlo. Estos aumentan el riesgo de contraer infecciones.

El profesional de la salud le dará instrucciones específicas sobre cómo cuidar de la herida.

Si presenta alguno de los siguientes síntomas, comuníquese con el proveedor de atención médica de inmediato:

  • inflamación en el sitio de la incisión o cerca del mismo
  • drenaje, calor o enrojecimiento en el sitio de la incisión
  • dificultad para respirar o dolor de pecho
  • fiebre de 38 °C o más
  • dolor o inflamación en las piernas
  • dificultad para orinar
  • pérdida del control de los esfínteres intestinal o de la vejiga

A largo plazo

Con frecuencia, la laminectomía alivia muchos de los síntomas de la estenosis espinal. Sin embargo, no puede prevenir futuros problemas en la columna. Además, tal vez tampoco le alivie el dolor a todos los pacientes.

Los pacientes que también se sometan a una fusión espinal tienen mayores probabilidades de tener problemas de la columna en el futuro.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Natalie Phillips
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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