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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Laringitis

Información general

La laringitis es cuando la laringe o las cuerdas vocales se inflaman por uso excesivo, irritación o infección. Existen dos tipos principales de laringitis: crónica (a largo plazo) y aguda (a corto plazo).

La inflamación que causa la laringitis puede deberse a diversas afecciones. Ejemplos: infecciones virales, factores ambientales y, en casos poco comunes, infecciones bacterianas.

Causas

La laringitis aguda es una afección temporal ocasionada por una infección viral subyacente. Cuando se trata la infección subyacente, la laringitis aguda desaparece. Por otro lado, la laringitis crónica es consecuencia de la exposición a largo plazo a factores ambientales irritantes o tóxicos. Este tipo de laringitis tiende a ser más grave y tiene efectos más duraderos.

Las causas de la laringitis aguda son:

  • infecciones virales
  • esforzar las cuerdas vocales por gritar o hablar más de lo normal
  • infecciones bacterianas (poco común)

Las causas de la laringitis crónica son:

  • exposición frecuente a sustancias químicas dañinas o alérgenos
  • reflujo ácido
  • infecciones nasales frecuentes
  • fumar o estar cerca de fumadores
  • uso excesivo de la voz
  • infecciones de candidiasis ocasionadas por el uso frecuente de inhaladores para asma (AAO)

Otras causas de ronquera persistente y dolor de garganta podrían ser cáncer, parálisis de las cuerdas vocales o el cambio en la forma de las cuerdas vocales que ocurre al envejecer.

Laringitis

Los síntomas más comunes de la laringitis son:

  • voz débil
  • afonía
  • ronquera y garganta seca
  • cosquilleo constante o irritación leve de la garganta
  • tos seca

Crup y laringitis

En bebés y niños pequeños, ciertos síntomas indican que hay una forma de laringitis bacteriana llamada "crup". El crup, que es una inflamación de la garganta, puede causar epiglotitis. La epiglotitis ocurre cuando el tejido se inflama hasta el punto que comienza a cerrar la tráquea. Esta afección puede ser fatal si no se trata rápidamente. Bosque tratamiento médico inmediato si su hijo presenta lo siguiente:

  • dificultad para tragar
  • problemas respiratorios
  • salivación excesiva
  • ruidos respiratorios agudos cuando inhala
  • fiebre superior a 39,5 grados centígrados
  • tos "perruna"

Diagnóstico

La laringitis es una enfermedad que afecta a las cuerdas vocales y a la laringe. Debido a esto, con frecuencia el médico comenzará con un diagnóstico visual. El médico usará un espejo especial para observar las cuerdas vocales o realizará un procedimiento llamado "laringoscopia" para poder observar la laringe con facilidad y mayor detalle. Durante la laringoscopia, el médico insertará un tubo flexible delgado con una cámara pequeña a través de la boca o la nariz. El médico tratará de detectar los siguientes indicios de laringitis:

  • irritación
  • enrojecimiento
  • lesiones en la laringe
  • inflamación diseminada - indicio de que la causa de la laringitis son factores ambientales (VF)
  • únicamente inflamación de las cuerdas vocales - indicio de uso excesivo de las mismas

Si el médico nota que hay alguna lesión o alguna masa sospechosa, podría ordenar hacer una biopsia para saber si hay síntomas de cáncer de garganta. Durante la biopsia el médico extraerá una pequeña porción de tejido para que la examinen en un laboratorio.

Tratamiento

Tratamiento de la causa subyacente

Si la causa de la laringitis aguda es un virus, lo más seguro es que los síntomas desaparezcan sin tratamiento. La laringitis bacteriana se trata con antibióticos, aunque esta forma de laringitis es poco común.

Tratamientos para aliviar los síntomas

El médico podría recetar corticoesteroides (hormonas que pueden reducir la inflamación) para tratar tanto la laringitis aguda como la crónica, lo cual ayuda a reducir la inflamación de las cuerdas vocales y de la laringe.

Además, Mayo Clinic recomienda los siguientes remedios caseros para aliviar los síntomas tanto de la laringitis aguda como la crónica:

  • usar un humidificador o inhalar vapor para aliviar la sequedad
  • recibir terapia vocal: Se trata de una forma de terapia en la cual se analiza la manera en que usted usa la voz y se corrige cualquier patrón anormal de comunicación (lo cual estresa las cuerdas vocales y la laringe).
  • tomar líquidos en abundancia
  • hacer gárgaras de agua tibia con sal
  • dejar descansar la voz
  • evitar gritar o hablar en voz alta por largos períodos
  • evitar descongestionantes (medicamentos para ayudar a destapar la nariz cuando se secan los conductos nasales), pues pueden secar la garganta
  • chupar pastillas para mantener la garganta lubricada
  • evitar susurrar, lo cual esfuerza la voz (Mayo Clinic, 2012)

Prevención

La mejor forma de mantener saludables las cuerdas vocales y la laringe es mantenerlas humectadas y libres de irritantes. Esto incluye lo siguiente:

  • Evite fumar y estar cerca de personas que fuman.
  • Limite el consumo de alcohol y cafeína.
  • Evite aclararse la garganta, ya que esto aumenta tanto la producción de mucus como la irritación.
  • Ponga en práctica el buen hábito de lavarse las manos para evitar resfríos e infecciones de las vías respiratorias superiores.
  • De ser posible, trate de evitar sustancias químicas tóxicas en el lugar de trabajo.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Shannon Johnson
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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