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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Lesiones nerviosas diabéticas (neuropatía diabética)

Información general

Las lesiones nerviosas diabéticas también se denominan neuropatía diabética. Tener niveles de glucemia elevados de manera persistente puede dañar los nervios y provocar dolor, cosquilleo o adormecimiento en las extremidades.

Controlar los niveles de glucemia puede reducir el riesgo de manera considerable.

Tipos

Estas lesiones pueden producirse en cualquier parte del cuerpo. Existen cuatro tipos principales de lesiones nerviosas:

Periféricas

Es el tipo de lesión nerviosa diabética más frecuente y afecta las siguientes partes del cuerpo:

  • piernas
  • pies
  • dedos de los pies
  • manos
  • brazos

Las lesiones nerviosas periféricas pueden ocasionar cosquilleo, dolor o entumecimiento.

Autónomas

Esta afección daña el sistema nervioso autónomo, que es la parte del sistema nervioso periférico que actúa de manera independiente del control consciente (involuntariamente). Controla lo siguiente:

  • digestión
  • micción
  • sudoración
  • sexo
  • presión arterial
  • respiración
  • visión

Las lesiones nerviosas autónomas también afectan la percepción de los niveles de glucemia, lo cual se conoce como hipoglucemia asintomática.

Proximales

Esta afección causa dolor en los muslos, las caderas y las nalgas y provoca debilidad en las piernas.

Focales

Este tipo de lesiones nerviosas produce el debilitamiento repentino de un nervio o de un grupo de nervios y puede afectar cualquier nervio.

Causas

Los niveles de glucemia elevados provocan lesiones nerviosas y,

con el tiempo, pueden dañar los vasos sanguíneos, cuya función es irrigar los nervios y garantizar que funcionen correctamente.

El riesgo de lesiones nerviosas es más alto en el caso de las personas que tienen diabetes desde hace más de 10 a 20 años.

Riesgos

Cualquier persona con diabetes de tipo 1 o 2 puede presentar lesiones nerviosas. Aproximadamente la mitad de las personas con diabetes presentan lesiones nerviosas. El riesgo aumenta en los siguientes casos:

  • con el paso de los años en las personas diabéticas
  • con la edad
  • si la persona tiene dificultad para controlar la glucemia
  • si la persona tiene exceso de peso

Síntomas

Los síntomas suelen presentarse paulatinamente durante el transcurso de muchos años y varían según los nervios afectados.

Entre los síntomas frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • cosquilleo en los brazos y los pies, especialmente en los dedos de los pies y en las puntas de los dedos de las manos
  • dolor que suele sentirse primero en los pies y en los dedos de los pies
  • sensación de saciedad o vómitos después de una comida pequeña
  • distensión abdominal o ardor de estómago
  • náuseas, estreñimiento o diarrea
  • dificultad para tragar
  • sensación de mareos al ponerse de pie
  • taquicardia
  • problemas sexuales, como disfunción eréctil y sequedad vaginal
  • problemas de vejiga, como la incapacidad para darse cuenta de cuándo la vejiga está llena o de cuándo se produce un goteo de orina
  • sudoración excesiva

Las lesiones nerviosas pueden dificultar el control de los niveles de glucemia, ya que quizás sea más difícil percibir cuándo están bajos los niveles de glucemia.

También pueden ocultar los síntomas de dolor en el pecho, por lo cual es posible que no se adviertan los signos de un ataque cardíaco o una enfermedad cardíaca.

Diagnóstico

El médico le realizará una exploración física y quizás también solicite pruebas para confirmar las lesiones nerviosas.

Registre los síntomas y lleve la lista a la consulta médica dado que este procedimiento puede servir para identificar las lesiones nerviosas.

El médico controlará lo siguiente:

  • los reflejos
  • cambios en el color o la textura de la piel
  • si la presión arterial cambia cuando se pone de pie o se sienta

Las personas con diabetes deben someterse a un examen de pies exhaustivo todos los años para determinar si existen lesiones nerviosas. El examen incluye la piel, los músculos y los huesos de los pies. El médico también le pinchará los pies para examinar la sensibilidad.

Entre otras pruebas para determinar si existen lesiones nerviosas diabéticas, se encuentran las siguientes:

  • electromiografía (EMG): permite controlar las corrientes eléctricas de los nervios y la actividad eléctrica de los músculos
  • prueba de velocidad de la conducción nerviosa (VCN): registra la velocidad a la que viajan las señales a través de los nervios
  • ecografía: se emplean ondas sonoras para ver los órganos y controlar su función. Se usa con frecuencia para examinar la vejiga o el sistema urinario.

Tratamiento

Control de la glucemia

El tratamiento consiste en tomar medidas para mantener los niveles de glucemia en el rango normal, por ejemplo:

  • planificación de las comidas
  • control frecuente de la glucosa
  • hacer actividad física con frecuencia
  • controlar los medicamentos contra la diabetes y la dosis de insulina

Quizás deba controlarse la glucemia varias veces al día. Junto con el médico, elabore un plan para mantener los niveles dentro de un rango saludable.

Alivio del dolor

Para aliviar el dolor producto de las lesiones nerviosas, tal vez le receten medicamentos orales como los siguientes:

  • antidepresivos: se cree que alivian el dolor gracias a la interferencia en los procesos químicos del cerebro y la médula espinal que se relacionan con el dolor
  • anticonvulsivos: se usan para tratar las convulsiones y modifican la manera en la que el organismo siente dolor
  • opioides: son analgésicos narcóticos que se usan con frecuencia
  • duloxetina: actúa sobre los neurotransmisores principales que afectan las vías del dolor del cerebro y la médula espinal
  • pregabalina: es un tipo de anticonvulsivo que disminuye la cantidad de señales de dolor que envían los nervios dañados

Tratamientos alternativos

Quizás le den medicamentos para que los aplique sobre la piel, como cremas o parches de lidocaína. Según estudios recientes, el ácido alfa lipoico y el aceite de onagra pueden disminuir los síntomas y mejorar la función nerviosa (NDIC, 2009).

Entre otras opciones terapéuticas alternativas, se incluyen las siguientes:

  • fisioterapia
  • biorretroalimentación
  • acupuntura
  • soporte para sábanas (para que las sábanas no toquen ni irriten los pies sensibles)

Alivio de los síntomas digestivos

Para disminuir los síntomas digestivos, puede hacer lo siguiente:

  • consumir porciones de comida reducidas con frecuencia
  • evitar las grasas
  • consumir menos fibra

Quizás le receten medicamentos para reducir el ácido gástrico o acelerar la digestión.

Mareos y debilidad

Póngase de pie y siéntese lentamente para reducir estos síntomas. Posiblemente sea buena idea disminuir la cantidad de sal del régimen alimentario o tomar medicamentos para reducir la presión arterial elevada.

La fisioterapia es útil si usted tiene debilidad muscular o problemas de coordinación.

Problemas urinarios y sexuales

Para disminuir los problemas urinarios, puede hacer lo siguiente:

  • tomar antibióticos para combatir la infección
  • beber gran cantidad de agua para prevenir infecciones
  • orinar con frecuencia para evitar el goteo de orina

Si tiene problemas sexuales, el médico tal vez recomiende lo siguiente:

  • medicamentos contra la disfunción eréctil
  • dispositivos de vacío
  • implantes o injertos penianos
  • lubricantes vaginales
  • una consulta de seguimiento con un urólogo o un ginecólogo

Cuidado de los pies

Es importante cuidar los pies de manera adecuada, ya que son muy propensos a sufrir daños producto de la neuropatía diabética.

Los siguientes son consejos útiles para el cuidado de los pies:

  • Lávese los pies todos los días con un jabón suave y agua tibia. No sumerja los pies en el agua. Use una toalla suave para secarlos.
  • Contrólese los pies y los dedos de los pies todos los días para ver si presentan cortes, ampollas, inflamación u otros problemas. Es posible que no sienta estas lesiones y es importante buscar cambios en la apariencia de la piel.
  • Use una loción para humectar los pies.
  • Lime los callos con una piedra pómez después de tomar un baño o una ducha.
  • Revise las uñas de los pies todas las semanas. Córtelas o límelas.
  • Use calzado de la talla adecuada y que permitan mover los dedos. Cuando compre zapatos nuevos, ablándelos de a poco. Úselos solo por períodos de una hora.
  • Sométase a exámenes de pies cada entre seis y 12 meses.
  • Si tiene alguna inquietud respecto de los pies o percibe cambios en ellos, consulte al médico.

Puede consultar a un podólogo, quien controlará el estado de los pies y brindará tratamiento.

Prevención

Mantener el control de la glucemia puede prevenir las lesiones nerviosas. Debe controlar el nivel de la glucemia en su hogar con un glucómetro. También es importante que se someta a un análisis de hemoglobina A1C dos veces al año. Este análisis mide la glucemia a largo plazo.

La actividad física puede proteger los nervios de los pies y las piernas. Sin embargo, debe tener cuidado para no dañarlos ni lesionarlos. El médico puede indicarle cuáles son las actividades más adecuadas para usted.

Los exámenes de pies periódicos pueden prevenir infecciones leves o evitar que empeoren determinados problemas. Las exploraciones físicas y los exámenes de pies completos y periódicos contribuirán a controlar los síntomas y evitar que se produzcan más lesiones nerviosas. Consulte al médico de inmediato si advierte los síntomas de la neuropatía diabética.

Si bien las lesiones nerviosas suelen empeorar con el paso del tiempo, el tratamiento y los exámenes adecuados pueden controlar los síntomas y retrasar el avance de la enfermedad.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Cindie Slightham
Revisado médicamente (en Inglés) : Romilla Anwar, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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