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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Leucoplasia

Información general

La leucoplasia es una afección por la cual se forman parches blancos y gruesos en la lengua y en el tejido que recubre la boca. La causa más común es el tabaquismo (fumar), pero hay otros irritantes que también pueden causar esta afección.

Una leucoplasia leve suele ser inocua y generalmente desaparece sola. Los casos más graves pueden deberse a un cáncer bucal. Esos deben tratarse de inmediato.

La atención dental periódica puede ayudar a prevenir la recurrencia.

Síntomas

Esta afección se caracteriza por causar parches extraños en la boca. Esos parches tienen un aspecto variable. En general, los parches debidos a la leucoplasia tienen las siguientes características:

  • son de color blanco o gris
  • son gruesos, duros y protuberantes
  • tienen vello (solo la leucoplasia velluda)

En raras ocasiones, los parches tienen puntos rojos. El enrojecimiento puede ser un signo de cáncer.

La leucoplasia se observa con mayor frecuencia en la lengua. No obstante, la parte interna de las mejillas y las encías también son vulnerables. Los parches se desarrollan a lo largo de varias semanas, pero rara vez son dolorosos.

Algunas mujeres desarrollan leucoplasia en la parte externa de los genitales, en la zona vulvar.

Causas

La causa exacta de la leucoplasia se desconoce. Sin embargo, se vincula principalmente al uso de tabaco. La causa más común es el tabaquismo. Mascar tabaco también puede causar leucoplasia. Según Mayo Clinic, tres de cada cuatro personas que usan tabaco en algún momento de sus vidas tendrán leucoplasia. (Mayo Clinic, 2010)

Otras causas son:

  • morderse la mejilla
  • tener dientes ásperos y disparejos
  • usar dentadura postiza (especialmente si no está bien ajustada)

Leucoplasia vellosa

El virus de Epstein-Barr (VEB) es el causante principal de la leucoplasia vellosa. Una vez que contrae el virus, éste permanecerá para siempre en el organismo. Habitualmente, el VEB está latente. Sin embargo, puede hacer que se produzcan parches de leucoplasia vellosa en cualquier momento. Los brotes son más comunes en personas con VIH u otros problemas inmunitarios.

Diagnóstico

En general, la leucoplasia se diagnostica con un examen bucal. Muchos pacientes confunden esta afección con aftas. Las aftas son una infección en la boca causada por levaduras. Los parches que causa suelen ser más blandos que los de la leucoplasia. También pueden sangrar más fácilmente.

Durante un examen, su dentista podrá confirmar si los parches son leucoplasia. Podrían necesitarse otros análisis para confirmar la causa. Con tratamiento podrá prevenir la aparición de parches en el futuro.

Si un parche luce sospechoso, su dentista hará una biopsia. Se enviará una pequeña muestra de tejido a un patólogo para obtener un diagnóstico. El objetivo es descartar la posibilidad de que haya un cáncer bucal.

Tratamiento

La mayoría de los parches mejoran solos. Sin embargo, si la biopsia indica que hay cáncer bucal, el parche deberá extirparse de inmediato. Esto podría evitar que se disemine.

Los parches pequeños pueden eliminarse con una biopsia más grande. Para ello podría usarse terapia láser o un bisturí. Los parches grandes de leucoplasia requieren cirugía bucal.

La leucoplasia vellosa podría no requerir ser extirpada. Su dentista podría recetar medicamentos antivirales para que los parches no sigan creciendo. Para reducir el tamaño del parche, también pueden usarse ungüentos tópicos con ácido retinoico.

Pronóstico

En la mayoría de los casos, la leucoplasia no pone la vida en peligro. Los parches no causan daños permanentes en la boca. Las lesiones suelen desaparecer por sí solas algunas semanas después de que se elimina la causa de la irritación. Sin embargo, si su parche es particularmente doloroso o luce sospechoso, su dentista podría ordenar análisis para descartar lo siguiente:

  • cáncer bucal
  • VIH
  • SIDA

Según Mayo Clinic, el riesgo de tener cáncer bucal aumenta incluso luego después de haber eliminado los parches. Muchos de los factores de riesgo para tener leucoplasia son también factores de riesgo del cáncer bucal. El cáncer bucal puede producirse junto con la leucoplasia. (Mayo Clinic, 2010)

Prevención

Muchos casos de leucoplasia pueden prevenirse con cambios en los hábitos.

  • Dejar de fumar o mascar tabaco
  • Disminuir el consumo de bebidas alcohólicas
  • Comer alimentos ricos en antioxidantes. Los antioxidantes pueden ayudar a desactivar los irritantes que podrían causar los parches. Ejemplos de alimentos con antioxidantes: espinaca, calabaza y zanahorias.

Si sospecha que tiene leucoplasia, comuníquese inmediatamente con su dentista. Eso puede ayudar a evitar que los parches empeoren.

Es crucial asistir a las citas de seguimiento. Una vez que tiene leucoplasia, las probabilidades de que se repita son mayores.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kristeen Moore
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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