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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Liberación del túnel carpiano

Información general

El síndrome del túnel carpiano es una afección causada por el pinzamiento de un nervio de la muñeca. Entre sus síntomas, se incluyen un cosquilleo persistente, adormecimiento y dolor que se propaga a los brazos y las manos. En algunos casos, es posible sentir debilidad en esas extremidades.

Esta afección puede comenzar lentamente y avanzar de manera progresiva. La presión ejercida sobre el nervio mediano, que va desde el antebrazo hasta las manos, es lo que desencadena el dolor en el túnel carpiano. La liberación del túnel carpiano es una intervención quirúrgica que reduce la presión sobre este nervio y alivia los síntomas.

Razones

No todos los pacientes deben someterse a una cirugía de liberación del túnel carpiano. Muchas personas logran tratar los síntomas de la afección por medio de métodos no quirúrgicos. Puede tomar antinflamatorios recetados o de venta libre, como ibuprofeno o aspirina. El médico podría recomendarle una inyección de esteroides que se administra directamente en la mano o el brazo.

Entre los demás métodos no quirúrgicos, se incluyen los siguientes:

  • compresas frías o con hielo
  • férulas
  • fisioterapia

Las actividades repetitivas, como escribir con un teclado, pueden desencadenar o empeorar el síndrome del túnel carpiano. Tomar descansos frecuentes y relajar las manos puede reducir los síntomas y la necesidad de recurrir a una intervención quirúrgica.

Sin embargo, si el dolor, el adormecimiento o la debilidad persisten o empeoran incluso después de implementar los métodos no quirúrgicos, es probable que el médico le recomiende una liberación del túnel carpiano. Antes de programar la intervención, le realizarán una electromiografía (EMG) para identificar cualquier actividad eléctrica anormal en los músculos, una característica frecuente del síndrome del túnel carpiano.

Preparación

Informe al médico sobre todos los medicamentos y suplementos que esté tomando. Es posible que deba dejar de tomar algunos medicamentos (aspirina, ibuprofeno y anticoagulantes) una semana antes de la fecha de la cirugía. Antes de la intervención, también deberá informarle si tiene alguna enfermedad, como un resfriado, fiebre o un virus. Pídale a alguien que lo lleve al hospital y de regreso a su hogar después de la cirugía. No podrá comer nada de seis a 12 horas antes de la cirugía.

Procedimientos

Existen dos maneras de realizar una liberación del túnel carpiano: por cirugía abierta o por cirugía endoscópica.

Liberación del túnel carpiano por cirugía abierta

El cirujano realiza una incisión pequeña en la sección inferior de la palma, cerca de la muñeca. Luego, corta el ligamento carpiano para reducir la presión sobre el nervio mediano. Según cada caso particular, es posible que también extirpe parte del tejido que rodea el nervio. Por último, realiza un par de puntos para cerrar la herida y cubre el área con un vendaje.

Liberación del túnel carpiano por cirugía endoscópica

El cirujano realiza una incisión pequeña en la sección inferior de la palma, cerca de la muñeca. A continuación, introduce en la muñeca un endoscopio, que es una sonda larga y flexible equipada con una luz y una cámara. La cámara filma el interior de la muñeca y las imágenes aparecen en un monitor ubicado en el quirófano. El cirujano introduce otras herramientas a través de la incisión y corta el ligamento carpiano para reducir la presión sobre el nervio. Finalmente, retira las herramientas y el endoscopio y luego cierra la incisión con un punto.

Este procedimiento ambulatorio demora aproximadamente entre 15 y 60 minutos. Le administrarán anestesia antes del procedimiento de manera tal que se quede dormido y no sienta dolor durante la intervención. Es posible que sienta algo de dolor o molestia cuando pase el efecto de la anestesia. Sin embargo, el médico puede recetarle medicamentos para aliviar el dolor.

Después del procedimiento

El cirujano le colocará un vendaje o una férula para proteger la mano y el brazo.

Si bien la intervención alivia rápidamente el dolor y el adormecimiento, necesitará por lo menos cuatro semanas para recuperarse. A continuación, se incluye una serie de sugerencias que puede adoptar para acelerar la recuperación:

  • Al tomar los analgésicos, siga las instrucciones del médico al pie de la letra.
  • Aplíquese compresas de hielo en la mano y la muñeca varias veces al día durante 20 minutos.
  • Preste atención a las indicaciones del médico con respecto a los baños y las duchas.
  • No levante objetos pesados.
  • Mantenga la mano elevada durante los primeros días para reducir el dolor y la inflamación.

Durante la primera semana después de la intervención, probablemente deba usar una férula o vendaje de algún tipo. Es posible que deba recibir fisioterapia o hacer ejercicios especiales para los brazos durante las semanas posteriores a la cirugía. El tiempo de recuperación dependerá de las lesiones acumuladas que haya sufrido el nervio mediano. Si bien en la mayoría de los pacientes la cirugía aporta beneficios considerables, es posible que algunos síntomas persistan (esto dependerá de cuál haya sido el estado de la afección antes de la intervención quirúrgica).

Riesgos

Entre los riesgos asociados con este tipo de cirugía, se incluyen los siguientes:

  • hemorragia
  • infección
  • lesión nerviosa
  • reacción alérgica a la anestesia o a los analgésicos

El médico programará una consulta de seguimiento después de la cirugía para quitarle los puntos y controlar su evolución. No obstante, deberá consultar al médico u obtener atención médica inmediata si presenta los siguientes síntomas:

  • fiebre y escalofríos (signos de infección)
  • inflamación o enrojecimiento excesivos
  • secreción de la herida
  • dolor intenso que no responde a los medicamentos
  • falta de aire o dolores en el pecho
  • náuseas o vómitos

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Valencia Higuera
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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