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Enfermedades y afecciones A – Z
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Linfoma de Burkitt

Información general

El linfoma de Burkitt es una forma relativamente poco frecuente y agresiva del linfoma no Hodgkin. El linfoma no Hodgkin es un tipo de cáncer del sistema linfático. El sistema linfático ayuda al organismo a combatir las infecciones.

El linfoma de Burkitt se presenta más comúnmente en los niños que viven en África Subsahariana, donde se lo relaciona con el virus de Epstein-Barr (VEB) y la malaria crónica. El linfoma de Burkitt también puede encontrarse en otros lugares, incluidos los EE. UU. Fuera de África, el linfoma de Burkitt se presenta, con más frecuencia, en las personas que tienen un sistema inmunitario comprometido.

Causas

Se desconoce la causa exacta del linfoma de Burkitt. Los factores de riesgo varían según la ubicación geográfica. Según The Lancet, el linfoma de Burkitt es el cáncer infantil más común en regiones donde hay un alto índice de malaria, como África. En el resto del mundo, el factor de riesgo principal es el VIH/SIDA.

Tipos

Existen tres tipos de linfoma de Burkitt: eesporádico, endémico y relacionado con la inmunodeficiencia. Los tipos varían según la ubicación geográfica y las partes del cuerpo afectadas.

Linfoma de Burkitt esporádico

El linfoma de Burkitt esporádico se presenta fuera de África, pero es poco frecuente en los países desarrollados. En algunos casos, se lo asocia con el VEB. Tiende a afectar la parte inferior del abdomen, donde finaliza el intestino delgado y comienza el intestino grueso. .

Linfoma de Burkitt endémico

Este tipo de linfoma de Burkitt es más común en África Ecuatorial, donde se lo asocia con la malaria crónica y la infección de VEB. Si bien los huesos faciales y la mandíbula suelen ser las partes más afectadas, la enfermedad también puede afectar el intestino delgado, los riñones, los ovarios y las mamas.

Linfoma de Burkitt relacionado con la inmunodeficiencia

Este tipo de linfoma de Burkitt se lo asocia con el uso de fármacos inmunosupresores como los que se utilizan para prevenir el rechazo de trasplantes y en los tratamientos de VIH/SIDA.

Riesgos

El linfoma de Burkitt afecta en mayor medida a los niños. Es poco frecuente en los adultos. La enfermedad es más común en las personas del sexo masculino y en aquellas cuyo sistema inmunitario se encuentra comprometido, como las personas con VIH/SIDA. La incidencia es mayor en África del Norte, Oriente Medio, América del Sur y Papúa Nueva Guinea.

Los tipos esporádico y endémico de esta enfermedad se los asocia con la infección de VEB. Las infecciones virales transmitidas por insectos y los extractos de hierbas que estimulan el crecimiento de tumores son posibles factores que contribuyen a la aparición de esta enfermedad.

Síntomas

El linfoma de Burkitt puede causar fiebre, pérdida de peso y sudoración nocturna. El resto de los síntomas varían según el tipo de linfoma de Burkitt.

Síntomas del linfoma de Burkitt esporádico

Entre los síntomas del linfoma de Burkitt esporádico se incluyen:

  • dolor abdominal e hinchazón (ascitis)
  • afectación de los huesos faciales (incluida la deformación)
  • obstrucción intestinal
  • glándula tiroides agrandada
  • amígdalas agrandadas

Síntomas del linfoma de Burkitt endémico

Entre los síntomas del linfoma de Burkitt endémico se incluyen:

  • hinchazón y deformación de los huesos de la cara
  • rápido aumento en el tamaño de los ganglios linfáticos (los ganglios linfáticos agrandados no duelen)
  • los tumores pueden crecer muy rápido, y algunas veces pueden duplicar su tamaño dentro de 18 horas.

Linfoma relacionado con el VIH

Los síntomas del linfoma relacionado con el VIH son similares a los del tipo esporádico.

Diagnóstico

El diagnóstico del linfoma de Burkitt se determina a partir de antecedentes médicos y de una exploración física. Dicho diagnóstico luego se confirma con una biopsia de tumores. La médula ósea y el sistema nervioso central generalmente se ven afectados. Normalmente se examinan la médula ósea y el líquido cefalorraquídeo para saber cuánto se diseminó el cáncer.

Para determinar en qué estadio se encuentra el linfoma de Burkitt, se evalúa el nivel de afectación de los ganglios linfáticos y los órganos. Si la médula ósea o el sistema nervioso central se ven afectados, significa que se encuentra en el estadio 4 de la enfermedad. Mediante una tomografía computarizada (TC) y una resonancia magnética (RM) puede identificarse qué órganos y ganglios linfáticos están afectados.

Tratamiento

El linfoma de Burkitt normalmente se trata con quimioterapia de combinación. Los agentes de quimioterapia utilizados en el tratamiento del linfoma de Burkitt son los siguientes:

  • citarabina
  • ciclofosfamida
  • doxorrubicina
  • vincristina
  • metotrexato
  • etopósido

El tratamiento de anticuerpos monoclonales con rituximab puede combinarse con quimioterapia.

La quimioterapia se inyecta directamente en el líquido cefalorraquídeo (intratecal) para evitar que el cáncer se disemine por el sistema nervioso central. Los pacientes que se someten a quimioterapia intensiva son los que obtienen los mejores resultados durante el tratamiento.

En los países en vías de desarrollo, el tratamiento suele ser menos agresivo, pero también menos exitoso. Los niños con el linfoma de Burkitt tienen el mejor pronóstico. En el caso de obstrucción intestinal, se debe realizar una cirugía.

A largo plazo

El resultado depende del estadio en el que se encuentra la enfermedad al momento de realizar el diagnóstico. Normalmente, las perspectivas son menos favorables en los adultos de más de 40 años, aunque los tratamientos para adultos mejoraron en los últimos años. El pronóstico no es bueno en las personas con VIH/SIDA, pero suele ser mucho más favorable en las personas en las que no se diseminó el cáncer.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Verneda Lights and Winnie Yu
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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