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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Lo que debe saber acerca de las úlceras de decúbito

Información general

Las úlceras de decúbito, también denominadas escaras de decúbito, son heridas abiertas en la piel. Suelen aparecer en la piel que cubre las áreas óseas, principalmente, las caderas, la espalda, los tobillos y las nalgas.

Son frecuentes en las personas mayores, aquellas con discapacidades y quienes permanecen durante períodos prolongados en una cama o una silla de ruedas o que no pueden mover determinadas partes del cuerpo sin recibir ayuda. También suelen afectar a quienes tienen la piel sensible. Esta afección puede tratarse y la recuperación es favorable si el diagnóstico es adecuado.

Etapas

Las úlceras de decúbito tienen estadios diferentes. El National Pressure Ulcer Advisory Panel [Consejo Nacional Asesor de Úlceras de Decúbito, NPUAP] elaboró un proceso de estadificación que permite diagnosticar y tratar las úlceras de decúbito.

Estadio 1

No hay heridas en la piel, pero se observa un cambio en la coloración. Si usted tiene piel clara, el área afectada puede adquirir un tono rojo. Si tiene piel oscura, la coloración puede ser de azulada a púrpura o blanquecina.

Estadio 2

Se observan grietas en la piel y signos de muerte de tejido alrededor de la herida. La úlcera es superficial o poco profunda.

Estadio 3

La úlcera es mucho más profunda dentro del tejido cutáneo (afecta las capas de grasa) y tiene una apariencia de cráter. Es posible que también contenga una sustancia similar al pus.

Estadio 4

La úlcera afecta varias capas de tejido, incluidos el músculo y el hueso. Es probable que la úlcera contenga una costra de color oscuro llamada escara.

De estadio desconocido

Es probable que la úlcera esté cubierta por una escara amarilla, marrón o verde. El daño del tejido es extenso y es necesario extirpar la úlcera.

Causas

Una de las causas principales por las que se forman las úlceras de decúbito es la presión excesiva. Permanecer acostado sobre un área determinada durante períodos prolongados puede lesionar la piel. En las áreas cercanas a huesos o cartílagos, la piel es más delgada; por ello, las úlceras de decúbito son más frecuentes en las caderas, los talones y el coxis.

Entre las demás causas, se incluyen las siguientes:

Fricción

Si la piel se raspa o frota contra una superficie dura o áspera, se crea fricción. Las quemaduras por fricción pueden dañar la epidermis (la capa externa de la piel).

Orina y heces

Usar prendas o ropa interior con heces durante períodos prolongados puede producir llagas e irritar la capa externa más sensible de la piel.

Riesgos

Si usted no puede moverse ni cambiar de posición por sus propios medios mientras permanece en cama o en una silla de ruedas, corre el riesgo de tener úlceras de decúbito.

Entre los demás factores de riesgo, se incluyen los siguientes:

Edad

Es probable que una persona mayor tenga la piel muy sensible.

Alimentación deficiente

Tener hábitos alimentarios deficientes o no consumir la cantidad necesaria de nutrientes mediante el régimen alimentario puede afectar el estado de la piel, al igual que no consumir la cantidad suficiente de agua para mantener la piel hidratada y prevenir la sequedad.

Problemas médicos

Las afecciones como la diabetes pueden reducir la circulación sanguínea, lo cual puede ocasionar la muerte del tejido cutáneo.

Síntomas

Los síntomas dependen del estadio de las úlceras de decúbito. Posiblemente el proveedor de atención médica trate de determinar si usted presenta los siguientes signos:

  • cambio en la coloración de la piel
  • dolor en la zona afectada
  • infección
  • herida en la piel
  • piel que no se aclara al tacto
  • áreas de piel más suaves o más firmes que la piel circundante

Diagnóstico

Es posible que el médico de cabecera lo derive a un equipo especializado en cuidado de las heridas, formado por médicos, especialistas y enfermeros que se especializan en el tratamiento de úlceras de decúbito. El equipo médico quizás evalúe la úlcera en función de varios aspectos importantes, entre ellos, los siguientes:

  • el tamaño y la profundidad de la úlcera
  • el tipo de tejido (cutáneo, muscular u óseo) afectado directamente por la úlcera
  • el color de la piel afectada por la úlcera
  • la cantidad de tejido muerto producto de la úlcera
  • el estado de la úlcera (si presenta infección, olor desagradable y sangrado)

Tal vez el médico extraiga muestras del líquido y del tejido que contiene la úlcera y, además, busque signos de crecimiento bacteriano y cáncer.

Tratamiento

El tratamiento consiste en estadificar la afección y elaborar un plan de cuidado de la herida que incluya medicamentos, tratamiento e incluso una intervención quirúrgica para tratar la úlcera de decúbito (o cualquier otra herida).

Medicamentos

Tal vez le receten antibióticos para tratar la infección y analgésicos para reducir las molestias.

Intervenciones quirúrgicas

Es posible que le realicen un desbridamiento, un proceso mediante el cual se extrae el tejido muerto para limpiar la herida.

Otros tratamientos

Mantener el área limpia es importante para la cicatrización, por lo que el médico tal vez le recomiende cambiar las vendas con frecuencia.

Pronóstico

El proceso de cicatrización depende del estadio de la úlcera de decúbito. Si el médico le diagnostica una úlcera de decúbito de estadio 1 o 2, las probabilidades de recuperación son mayores. Es posible que le recomiende cambios en el régimen alimentario y un aumento del consumo de líquido para acelerar la recuperación. Si se trata de una úlcera de estadio superior, generalmente es necesario realizar tratamientos más intensivos y el tiempo de recuperación es más prolongado.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brindles Lee Macon and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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