Conoce más

Cerrar
Denny's Philly Cheesesteak - Descuentos para socios de AARP

Denny's

Los socios ahorran todos los días

Tarjeta de Seguro Social, los posibles cambios del seguro social

Seguro Social

Aprende a maximizar sus beneficios

Tanger Outlets

Tanger Outlets

Libro de cupones gratis para socios

Red contra el fraude

Red contra el fraude

Ve alertas de estafas en tu estado

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Celebra y ahorra en tu membresía de AARP

ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
powered by Talix

Lupus

Información general

El lupus es una enfermedad autoinmunitaria que genera inflamación en todo el cuerpo. Enfermedad autoinmunitaria significa que el sistema inmunitario del cuerpo ataca sus propias células y es responsable de la inflamación. La inflamación que causa el lupus puede afectar distintos órganos y tejidos del cuerpo: entre ellos, las articulaciones, la piel, el corazón, la sangre, los pulmones, el cerebro y los riñones. Si bien esta enfermedad puede llegar a ser grave y potencialmente mortal debido a que genera el daño permanente de algún órgano, muchos de los pacientes presentan un tipo leve de la enfermedad. Aún no se ha encontrado la cura para el lupus.

Causas

Si bien los médicos e investigadores aún no conocen con certeza cuáles son las causas del lupus, la mayoría cree que puede originarse a partir de los factores detallados a continuación:

Genética

La mayoría de los investigadores cree que la herencia influye en la aparición de la enfermedad, aunque no se han hallado pruebas concretas. Esto no significa que el paciente contraerá lupus por el solo hecho de tener un antecedente familiar de lupus, sino que solo será un poco más propenso a padecerlo.

Entorno

En la actualidad, están llevándose a cabo algunos estudios con el fin de determinar si existen factores ambientales que originen el lupus. Entre los factores ambientales desencadenantes de la enfermedad pueden incluirse el consumo de tabaco, el estrés, las toxinas y el polvo de sílice; no obstante, aún es preciso realizar más investigaciones para obtener resultados definitivos.

La exposición a la luz solar o ultravioleta es el único factor ambiental cuya relación con la inflamación cutánea ocasionada por el lupus (eritema vespertilio) se ha comprobado. Asimismo, la inflamación en los órganos internos también se ha asociado con la exposición a la luz ultravioleta en el caso de las personas propensas a contraer lupus.

Hormonas

Según algunos estudios, las hormonas podrían ser causantes de la enfermedad. Muchos médicos e investigadores consideran que los niveles anormales de estrógeno constituyen un factor de riesgo.

Infecciones

Algunas personas infectadas con virus, como citomegalovirus, pueden llegar a contraer lupus. Por otro lado, la relación entre la hepatitis C y el lupus aún está en investigación. Todavía no se estableció una relación causal directa entre estas enfermedades y el lupus. Si bien el virus de Epstein-Barr se ha asociado con la aparición del lupus durante la niñez, los estudios no han sido concluyentes.

Medicamentos

En algunos casos poco frecuentes, el uso prolongado de ciertos medicamentos podría originar lupus, por lo que un subgrupo de esta enfermedad se denomina lupus eritematoso inducido por medicamentos (DILE). Existen muchos medicamentos relacionados con el lupus inducido por medicamentos; pero, entre los más comunes, se encuentran los que se usan para tratar la presión arterial alta, como hidralacina, los medicamentos anticonvulsivos, como carbamacepina, y el fármaco antiinfeccioso isoniacida, que se utiliza para el tratamiento de la tuberculosis. Es importante recordar que el DILE es una consecuencia poco frecuente del uso de estos medicamentos.

Diversos factores

Para muchos médicos e investigadores, lo más lógico sería basarse en una teoría que analice en conjunto todos los factores causantes de lupus. Una persona que tenga antecedentes familiares de la enfermedad y esté expuesta a ciertos factores ambientales o tome algún medicamento en particular podría contraer lupus.

Tipos

Existen cuatro tipos de lupus que se diagnostican habitualmente.

Lupus sistémico

Este es el tipo de lupus más frecuente. Cuando las personas se refieren al lupus, piensan en este tipo de la enfermedad. El lupus sistémico puede ser leve o extremadamente grave.

Lupus cutáneo

Por lo general, este tipo de lupus afecta solo la piel y puede causar sarpullidos y lesiones permanentes con cicatrices. Este tipo de lupus cutáneo que deja cicatrices en la piel se denomina lupus discoide.

Lupus inducido por medicamentos

El lupus eritematoso inducido por medicamentos (DILE) se origina por el uso prolongado de ciertos medicamentos recetados. Si bien presenta los mismos síntomas que el lupus sistémico, en la mayoría de los casos, no afecta los órganos principales.

Lupus neonatal

El lupus neonatal es prácticamente infrecuente y afecta a los niños que nacen de madres con lupus. Al nacer, el niño infectado probablemente presente sarpullido en la piel, problemas hepáticos y un recuento bajo de células sanguíneas. Sin embargo, estos síntomas generalmente desaparecen luego de algunos meses y no dejan ningún daño permanente. En muy pocos casos, este tipo de lupus puede causar anomalías cardíacas graves. El lupus puede diagnosticarse antes del parto, lo cual permite establecer un tratamiento adecuado y garantizar la salud óptima del bebé.

Riesgos

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de contraer lupus incluyen los siguientes:

  • Sexo: el lupus afecta principalmente a las mujeres.
  • Edad: si bien puede manifestarse a cualquier edad, predomina en las personas de entre 15 y 40 años.
  • Origen étnico: el lupus se diagnostica con más frecuencia en los afroamericanos, hispanos y asiáticos.
  • Medicamentos: el uso de determinados medicamentos puede hacer que una persona presente una enfermedad similar al lupus. Existen aproximadamente 38 medicamentos vinculado con el lupus inducido por medicamentos; tres de ellos son procainamida (Pronestyl), hidralacina (Apresoline) y quinidina (Quinaglute).

Síntomas

Los síntomas del lupus varían según los sistemas del cuerpo que se vean afectados y pueden ser permanentes, desaparecer en forma repentina o, en algunos casos, exacerbarse. Ningún caso de lupus es igual a otro; no obstante, entre los síntomas y signos más frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • fiebre
  • fatiga
  • dolor en las articulaciones
  • sarpullidos
  • lesiones en la piel
  • falta de aire
  • sequedad crónica de los ojos
  • dolor en el pecho
  • dolor de cabeza
  • confusión
  • pérdida de memoria

Diagnóstico

Como los síntomas y signos de esta enfermedad varían, resulta difícil diagnosticarla. No es posible detectar el lupus de forma definitiva mediante la realización de una sola prueba, sino que es necesario analizar en conjunto los síntomas y los resultados de diversas pruebas para poder determinar si la persona está afectada. Algunas de las pruebas que se realizan incluyen las siguientes:

Antecedentes médicos detallados

El médico obtendrá los antecedentes médicos detallados del paciente y evaluará su estado general para descartar otras afecciones.

Análisis de laboratorio

Pueden realizarse diversos análisis de laboratorio, entre ellos:

  • Hemograma completo (HC): la anemia o un recuento bajo de glóbulos blancos pueden ser signos de lupus. Este análisis determina la cantidad de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas presentes en la sangre.
  • Velocidad de sedimentación globular: la velocidad de sedimentación de la sangre no indica ninguna enfermedad, pero puede ser un signo de varias enfermedades, como lupus, cáncer o infecciones.
  • Análisis de orina: los niveles altos de proteína o glóbulos rojos en la orina pueden ser indicadores de lupus.
  • Examen de anticuerpos antinucleares (ANA): esta prueba de detección y el resultado positivo que arroje únicamente indicarán la actividad del sistema inmunitario, pero no son específicos para detectar lupus. Un ANA con resultado positivo puede darse en otras enfermedades inmunitarias e infecciones; por lo tanto, frente a un resultado positivo confirmado, deberán realizarse otras pruebas para confirmar si el paciente tiene lupus.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Las radiografías de tórax y los ecocardiogramas se utilizan habitualmente para detectar inflamaciones o líquidos anormales, cuya presencia podría indicar un daño ocasionado por el lupus.

Biopsia

Para confirmar la existencia de lupus cutáneo, puede realizarse una biopsia de piel de un área con sarpullido y analizarla con un microscopio especial. Cerca del 60 % de los pacientes con lupus presenta daño en el riñón, que es un órgano muy importante del organismo. Es probable que, de acuerdo con ciertos criterios y pruebas clínicas, el médico indique la realización de una biopsia de riñón para determinar si existe daño causado por el lupus. Este examen no requiere una cirugía mayor, sino que, por lo general, consiste en colocarle al paciente anestesia local e introducirle una aguja a través de la piel hasta el riñón con el fin de extraer una muestra de tejido. Este procedimiento puede realizarse utilizando una ecografía como guía. El análisis microscópico de la muestra será útil para determinar si el riñón ha sido afectado por el lupus.

Tratamiento

Por lo general, el tratamiento del lupus consiste en tratar los síntomas, que pueden desaparecer o cambiar y, en consecuencia, quizá deban realizarse algunas modificaciones en los tratamientos.

Medicamentos

Se ha demostrado que los medicamentos antinflamatorios no esteroideos (AINE), antipalúdicos, corticoesteroides e inmunodepresores resultan eficaces en el tratamiento de los síntomas del lupus.

Estilo de vida y remedios caseros

Algunas personas con lupus han obtenido buenos resultados optando por descansar en forma debida, hacer ejercicio regularmente, usar protector solar y evitar la exposición prolongada a los rayos solares ultravioletas, no fumar y mantener un régimen alimentario equilibrado.

Otros tratamientos

Algunos pacientes también han obtenido alivio mediante el uso de terapias alternativas en conjunto con los tratamientos tradicionales. Habitualmente, se utilizan suplementos, como semillas de lino, aceite de pescado, dehidroepinadrosterona (DHEA) y vitamina D. El paciente deberá consultar con el médico sobre los tratamientos alternativos que desee probar.

Prevención

Debido a que aún se desconoce la causa exacta del lupus, no es posible prevenirlo. Probablemente, a través de nuevos estudios e investigaciones sea posible determinar la causa exacta del lupus y definir una estrategia de prevención eficaz. Hasta entonces, la mayoría de los médicos seguirá centrándose en combatir la inflamación, controlar los síntomas y aliviar el dolor que provoca el lupus.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Bree Normandin and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
health
TOOLS
Symptom Search
Enter your symptoms in our Symptom Checker to find out possible causes of your symptoms. Go.
Drug Interaction Checker
Enter any list of prescription drugs and see how they interact with each other and with other substances. Go.
Pill Identifier
Enter its color and shape information, and this tool helps you identify it. Go.
Drugs A-Z
Find information on drug interactions, side effects, and more. Go.
Publicidad

 

 

Ofertas Y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Beneficios para miembros de AT&T

Los socios ahorran un 10% en la tarifa mensual de servicio de ciertos planes de wifi de AT&T

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 por boletos ePremiere de Regal que se compren en línea.

Walgreens 1 discount membership aarp

Los socios ganan puntos en productos de salud y bienestar marca Walgreens

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social

Publicidad