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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Mal aliento (halitosis)

Descripción

El mal aliento, también denominado "halitosis" o "mal olor bucal", es un olor desagradable que emana de la boca.

Causas

Muchos factores pueden causar el mal aliento. En ciertos casos, se debe a los alimentos ingeridos. En otros casos, la causa puede ser más grave, como una enfermedad.

Afecciones de la boca

La mayoría de los casos de mal aliento se deben a afecciones de la boca. Las causas del mal olor de la boca pueden ser las siguientes:

  • higiene bucal deficiente. Esa es la causa más común del mal aliento.
  • problemas dentales como enfermedades de las encías, caries y abscesos dentales
  • dentadura postiza
  • ciertos alimentos y bebidas como el ajo, la cebolla y el café
  • productos de tabaco
  • alcohol
  • boca seca
  • afecciones de los senos paranasales
  • infecciones de la garganta
  • infecciones de los pulmones
  • ciertos medicamentos, como las inyecciones de insulina, paraldehído y triamtereno
  • suplementos vitamínicos
  • un elemento extraño en la nariz (común en los niños)

Enfermedades

Algunas de las enfermedades que pueden causar mal aliento son las siguientes:

  • cetoacidosis diabética, una afección potencialmente mortal que se presenta cuando la persona carece de suficiente insulina para procesar los azúcares en el organismo
  • algunos tipos de cáncer
  • enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • enfermedad hepática
  • enfermedad renal
  • ocena, una enfermedad que causa que las crestas óseas y las membranas mucosas de la nariz se deterioren
  • divertículo de Zenker, una enfermedad poco común en la que se forma una bolsa en la parte posterior de la garganta

Algunos tipos de aliento desagradable posiblemente indiquen ciertas afecciones de la salud.

Aliento frutal

Es posible que el aliento frutal indique cetoacidosis. Esta es una afección grave. Si tiene aliento frutal de forma constante, llame al médico de inmediato.

Aliento a heces

El aliento con olor a heces puede deberse a vómitos continuos, en especial si tiene una obstrucción en los intestinos (un bloqueo en los intestinos). También puede deberse a una sonda nasogástrica (un tubo que se inserta por la nariz o la boca, y que llega al estómago para vaciar su contenido).

Aliento con olor a amoníaco

El aliento con olor a amoníaco, orina o pescado puede ser un signo de insuficiencia renal.

Riesgos

Determinados factores pueden aumentar el riesgo de tener mal aliento, entre ellos los siguientes:

  • tener una higiene bucal deficiente
  • fumar o mascar tabaco
  • ingerir alcohol
  • consumir alimentos picantes, como el ajo y la cebolla

Síntomas

El síntoma del mal aliento es un olor desagradable o fétido que sale de la boca. Es difícil evaluar el olor de su propio aliento. Es posible que tenga que pedirle ayuda a un amigo, familiar o profesional médico para saber si su aliento huele mal.

Diagnóstico

Generalmente, un médico diagnostica el mal aliento después de oler su aliento. Es posible que el proveedor de atención médica realice exámenes o pruebas para diagnosticar la causa del mal aliento. Algunos de los exámenes y pruebas comunes son los siguientes:

  • examen dental para detectar si existe una enfermedad de las encías o caries
  • exploración física de la boca y la nariz para ver si hay anormalidades
  • cultivo faríngeo para detectar bacterias

Las siguientes pruebas se realizan en casos poco frecuentes:

  • análisis de sangre para diagnosticar afecciones como la insuficiencia renal y la diabetes
  • esofagogastroduodenoscopía, en la que se inserta una cámara en la garganta para examinar el revestimiento del esófago
  • radiografía de abdomen o de tórax para detectar problemas en el estómago o los pulmones

Tratamiento

El tratamiento para el mal aliento depende de la causa del olor desagradable. Algunos tratamientos son los siguientes:

Tratamiento domiciliario

Muchos casos de mal aliento pueden tratarse en el propio domicilio. El tratamiento domiciliario consiste en lo siguiente:

  • lavarse los dientes y limpiarse la lengua al menos dos veces por día, y usar hilo dental al menos una vez por día
  • evitar productos de tabaco
  • evitar alimentos con olor acre, como el ajo, la cebolla y el café
  • evitar ingerir alcohol
  • comer perejil y menta para disimular el mal aliento por un tiempo

Tratamiento dental

El odontólogo tratará cualquier infección dental que tenga, como las caries, los abscesos y las enfermedades de las encías. También limpiará los dientes para eliminar la acumulación de placa. Es posible que el odontólogo le recomiende una pasta dental y un enjuague antibacterianos para reducir las bacterias que causan el olor en la boca.

Tratamiento médico

El médico tratará cualquier afección médica subyacente que esté causando el mal aliento.

Pronóstico

Muchos de los casos de mal aliento son temporales y se superan mediante un tratamiento domiciliario. El pronóstico para el mal aliento que se debe a afecciones médicas subyacentes varía según el trastorno o la enfermedad.

Prevención

Hay determinadas prácticas que puede seguir para reducir el riesgo de tener mal aliento. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • mantener una buena higiene bucal
  • ir al consultorio del odontólogo con frecuencia
  • evitar productos de tabaco
  • disminuir al mínimo la ingesta de alcohol
  • evitar alimentos y bebidas que causen mal aliento
  • beber mucha agua
  • consumir mucha fibra para prevenir la constipación

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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