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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Manchas

Información general

Las manchas son áreas de piel más claras o más oscuras que el color normal del resto de la piel. Pueden tener un tono rojizo, violáceo o azulado. No deben confundirse con las máculas (áreas que tienen cambios en la pigmentación y miden menos de 10 milímetros), ya que las manchas son mucho más grandes. Las marcas de nacimiento y las marcas causadas por el vitíligo y la hemofilia son algunos ejemplos de manchas.

Causas

Las manchas cutáneas generalmente tienen la misma textura que la piel circundante y son planas. Sin embargo, algunas pueden ser un poco más ásperas que el resto de la piel según la causa de la afección.

Entre las afecciones frecuentes que provocan la formación de manchas, se incluyen las siguientes:

  • eccema (una afección crónica de la piel que causa la aparición de manchas escamosas que provocan comezón, a menudo causada por alergias)
  • vitíligo (una afección de la piel caracterizada por la aparición de manchas blancas)
  • psoriasis (una enfermedad autoinmunitaria en la cual el sistema inmunitario ataca las células de la piel)
  • manchas del hígado (manchas oscuras asociadas con el envejecimiento y la exposición a los rayos solares)
  • lunares

Algunas afecciones de la piel pueden causar la formación de manchas secas, lo que puede dar lugar a áreas de piel elevadas e inflamadas con textura áspera.

Las erupciones cutáneas y la urticaria, generalmente causadas por alergias, también pueden dar lugar a la aparición de manchas en la piel.

Casos de emergencia

Consulte al médico si usted presenta áreas con hematomas sin motivo aparente o si las manchas producen comezón o supuran líquido. Si las manchas aparecen después de haber estado en contacto con un alérgeno conocido, busque atención médica de inmediato, particularmente si es muy alérgico a la sustancia en cuestión. Una reacción alérgica grave a menudo comienza con una o dos manchas, pero puede convertirse rápidamente en una emergencia médica.

Entre los síntomas de una reacción alérgica grave, se incluyen los siguientes:

  • urticaria
  • dificultad para respirar
  • hinchazón en el rostro
  • inflamación alrededor de los ojos
  • hinchazón en la garganta o la boca
  • mareos
  • respiración rápida
  • pulso débil
  • desfallecimiento

Si presenta alguno de estos síntomas, busque atención médica de inmediato, ya que, si no se tratan, las reacciones alérgicas graves pueden provocar un choque anafiláctico, que puede ser mortal.

Diagnóstico

Si las manchas cutáneas no constituyen el comienzo de una reacción alérgica grave, puede programar una consulta con el médico para determinar la causa.

El médico le realizará una exploración física para diagnosticar la causa de las manchas en la piel. Sin embargo, no siempre es posible identificarla de esta forma. En algunos casos, el médico lo derivará a un especialista en piel llamado dermatólogo. El dermatólogo explorará la piel del paciente, indagará sobre de los síntomas y los antecedentes médicos y, posiblemente, tome una muestra de la mancha para determinar la causa.

Algunas reacciones alérgicas no constituyen emergencias. Si las manchas son elevadas, provocan comezón y se manifestaron después de consumir un alimento específico o de estar en contacto con un alérgeno conocido, pero los síntomas no son graves, probablemente lo deriven a un alergista. El alergista le realizará una prueba de alérgenos para determinar si las manchas son atribuibles a una reacción alérgica y cuáles pueden ser las causas.

El médico o el dermatólogo pueden realizar una biopsia de las manchas para efectuar el diagnóstico si no es posible identificar la causa por medio de la exploración. Para realizar una biopsia, se toma una muestra de tejido y se la envía al laboratorio para analizarla.

En algunos casos, la causa de las manchas no puede determinarse solo por medio de una biopsia o una muestra de piel, por lo que posiblemente sea necesario realizar también un análisis de sangre. El análisis de sangre puede revelar indicios de infección o trastornos autoinmunitarios o hematológicos. Por lo general, se realiza a partir de una muestra de sangre que se obtiene de una vena del brazo.

Tratamiento

Una vez que se determine la causa, podrán analizarse las opciones de tratamiento.

Reacción alérgica

Si las manchas son elevadas, presentan inflamación y provocan comezón, como las propias de una reacción alérgica leve, el médico puede recomendar medicamentos de venta libre para aliviar la picazón, como una crema con cortisona. Este medicamento puede contribuir a aliviar la comezón y reducir la inflamación. También deberá mantenerse alejado del alérgeno responsable de la reacción para prevenir problemas futuros.

Tal vez el médico le dé un medicamento para que lleve consigo a fin de prevenir la manifestación de síntomas potencialmente mortales al estar en contacto con el alérgeno identificado en el futuro. Por lo general, este medicamento se administra por medio de una inyección de epinefrina llamada Epi Pen.

Piel seca

Si las manchas se deben a la sequedad excesiva de la piel, el uso de productos de venta libre para combatir el eccema o la psoriasis puede ser de ayuda. En algunos casos, cuando estos medicamentos no resulten eficaces, el médico le recetará un medicamento oral para tratar la sequedad o una crema más potente, como Elidel o Dovonex.

Micosis

Si las manchas se deben a una micosis, como la tiña, probablemente le indiquen una crema antimicótica para tratar la infección. La mayoría de las veces, las cremas antimicóticas de venta libre son eficaces para tratar la tiña y otras causas relacionadas.

Vitíligo

Las manchas causadas por el vitíligo pueden tratarse durante las primeras etapas de la afección. Entre las opciones de tratamiento, se incluyen las siguientes:

  • fototerapia
  • cremas con corticoesteroides
  • ungüentos con corticoesteroides
  • cremas inmunodepresoras
  • injertos de piel

Estas manchas pueden cubrirse con maquillaje corporal. Use protector solar al exponerse al sol para evitar quemaduras en las manchas del vitíligo.

Otras causas

En el caso de las manchas atribuibles a trastornos hematológicos u otras afecciones, el tratamiento dependerá de la afección, pero posiblemente incluya una combinación de medicamentos orales y de uso tópico.

Si se desconocen las causas de algunas manchas, el médico analizará las opciones de tratamiento recomendables contra este tipo de manchas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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