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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Manchas de la edad (lentiginosis solar)

Información general

La lentiginosis solar es una afección dermatológica muy común que se presenta luego de los 40 años, principalmente entre las personas de tez blanca. En este trastorno, aparecen manchas marrones pálidas u oscuras en la piel, llamadas manchas solares o manchas de la edad. Las manchas de la edad son áreas planas y generalmente ovaladas de la piel que tienen mayor pigmentación. En otras palabras, son más oscuras que la piel que las rodea. Pueden ser de color marrón, negro o gris.

Son más comunes en las partes del cuerpo expuestas regularmente al sol. Eso incluye el rostro, las manos, los brazos, el empeine de los pies, los hombros y la parte superior de la espalda.

Si bien a veces pueden parecerse a crecimientos cancerosos, las manchas de la edad son inofensivas. Sin embargo, pueden hacerse tratamientos cosméticos como aclaramiento de la piel o remoción. La mejor prevención para las manchas de la edad es evitar la exposición al sol y usar protector solar.

Causas

La luz ultravioleta (UV) del sol es la causa principal de las manchas de la edad. El pigmento que le da el color a la piel se llama melanina. La luz UV acelera la producción de melanina, lo cual se evidencia cuando la piel se oscurece por el bronceado. Luego de años de exposición a la luz UV, la melanina se acumula en ciertas áreas y se produce en concentraciones mayores. El resultado son las manchas de la edad.

Las personas también se exponen a la luz UV en las camas solares. La fuente artificial de luz UV no tiene diferencia con la luz natural del sol. El proceso de envejecimiento, independientemente de la exposición a la luz UV, también aumenta la producción de melanina y produce manchas de la edad.

Algunas personas podrían ser más susceptibles a la formación de manchas de la edad por su constitución genética. Por ejemplo, las personas con piel clara y cabello rubio son más propensas a tener pecas.

Afecciones similares

Las manchas de la edad por el sol son inocuas. Pero algunas afecciones que podrían asemejarse a éstas son más serias. Entre ellas se encuentran: lunares, melanoma (cáncer maligno de piel), queratosis (crecimiento no canceroso de la piel) y lentigo maligna (un tipo de cáncer de piel).

Consulte a su médico si observa las siguientes características en sus manchas cutáneas:

  • pigmentación muy oscura
  • aumento de tamaño en un período corto de tiempo
  • borde irregular
  • comezón, dolor, sangrado o enrojecimiento
  • combinación de colores

Diagnóstico

El dermatólogo le hará una inspección visual para diagnosticar la lentigninosis solar y descartar cualquier otra afección de la piel. En general, los dermatólogos pueden identificar las manchas de la edad con un simple vistazo.

Si usted o su médico tuvieran alguna inquietud o creyeran que existe la posibilidad de que sus manchas de la edad sean alguna otra cosa, quizás le hagan una biopsia de la piel. Eso significa que el médico le tomará una pequeña muestra de piel del área sospechosa. Le administrarán un anestésico local y el médico le extirpará un trocito de piel. La muestra se enviará a un laboratorio para su análisis. Cuando examine las células cutáneas, el especialista del laboratorio podrá determinar si usted tiene lentiginosis solar u otra afección.

Tratamiento

Dado que las manchas de la edad son inocuas, no hay necesidad de hacer ningún tratamiento. Sin embargo, muchas personas deciden tratarse las manchas de la edad por razones cosméticas. A menudo, los medicamentos tópicos son menos eficaces que los procedimientos físicos, pero estos últimos pueden producir efectos secundarios indeseables.

Medicamentos

El dermatólogo podría recetarle cremas blanqueadoras para aclarar las manchas de la edad. A menudo se usan junto con cremas con esteroides y retinoides. Con el paso del tiempo y actuando en forma conjunta, esos medicamentos pueden aclarar la piel.

Crioterapia

Para hacer crioterapia, se usa nitrógeno líquido para congelar la piel de la mancha de la edad. Ello puede destruir la melanina que produce el color oscuro. Existe un pequeño riesgo de que la crioterapia deje cicatrices.

Dermoabrasión

Para la dermabrasión, se usa un cepillo giratorio para restregar la piel y eliminar las capas superficiales. A raíz de este procedimiento, podría producirse enrojecimiento y formación de una costra.

Tratamiento con láser

El uso de láser en las manchas de la edad destruye las células que producen melanina. Este tratamiento requiere varias visitas y hace que las manchas de la edad desaparezcan luego de varias semanas o meses. Si la terapia con láser se hace correctamente, no hay efectos secundarios. De las técnicas disponibles, esta es la más costosa.

Exfoliación química de la piel

Se aplica ácido sobre la piel para disolver las capas externas. Se forma piel nueva donde las capas se destruyeron. Para que sea eficaz, el tratamiento debe hacerse varias veces. La irritación puede variar de leve a severa. Se recomienda proteger la piel del sol inmediatamente luego del tratamiento.

Prevención

La mejor manera de prevenir la formación de manchas de la edad es evitar exponerse al sol y no usar camas solares. Use un protector solar que le proteja contra ambos tipos de luz ultravioleta: UVA y UVB. Cuando esté expuesto al sol, póngase ropa, lentes de sol y un sombrero o gorro para protegerse.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Mary Ellen Ellis
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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