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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Mano en garra

Información general

La mano en garra es una afección que provoca una marcada curvatura o inclinación de uno o más dedos, en una o ambas manos. Esta afección se denomina así debido a la similitud de la curvatura de los dedos con la garra de un oso.

La mano en garra puede ser una anomalía congénita (una malformación de nacimiento) o puede atribuirse a ciertos trastornos o lesiones. Según la gravedad de la afección, el paciente puede tener dificultades para recoger o sostener objetos con las manos.

Causas

Entre las causas frecuentes, se encuentran las siguientes:

  • una anomalía congénita
  • daño de los nervios del brazo o la mano causado por lesiones o enfermedades, como la diabetes
  • cicatrización de la piel del brazo o la mano por una quemadura

Son muchas las afecciones que pueden dañar los nervios; entre ellas, pueden citarse las siguientes:

  • espondilosis cervical: desgaste anormal de un cartílago o hueso en la columna vertebral, que genera compresión sobre los nervios
  • síndrome del túnel carpiano: daño de los nervios de la muñeca como resultado de usos repetitivos de la articulación
  • neuropatía alcohólica: daño de los nervios causado por un consumo excesivo y prolongado de alcohol
  • neuropatía diabética: daño de los nervios asociado con niveles de glucemia no controlados

Otra causa de la mano en garra es la infección bacteriana conocida como lepra, que afecta la piel. Es una enfermedad extremadamente poco frecuente en los Estados Unidos, donde existen actualmente unos 6.500 casos de lepra, según el Department of Health and Human Services [Departamento de Salud y Servicios Humanos] de los Estados Unidos, y solo la mitad de ellos manifiesta un nivel suficiente de síntomas como para requerir tratamiento (Health Resources and Services Administration [Administración de Recursos y Servicios de Salud, HRSA], 2012).

Diagnóstico

El médico observará los dedos para diagnosticarla. Sin embargo, es posible que desee realizar ciertas pruebas para determinar la etiología y la gravedad de la afección. Entre las pruebas que puede llegar a indicar, se incluyen las siguientes:

Antecedentes médicos

El médico hará preguntas sobre los antecedentes para determinar si los síntomas son causados por una lesión o enfermedad previa.

Exploración física

Es posible que el médico le pida al paciente que doble los dedos y sujete objetos, entre otras pruebas, para medir cuánta fuerza y flexibilidad tiene en los dedos y en la mano.

Electromiografía (EMG)

Esta prueba se usa para comprobar el funcionamiento de los nervios. Para realizar una EMG, se insertan, a través de la piel y hasta los músculos de la mano, agujas delgadas, que se conectan a una máquina que mide los impulsos eléctricos de los nervios durante el movimiento. Las agujas pueden generar una molestia leve y puede quedar un hematoma pequeño o cierto ardor durante algunos días después de la prueba.

Si los resultados de la EMG demuestran que la actividad nerviosa es anormal, el médico podrá realizar más pruebas para determinar la causa del daño nervioso. Las pruebas que el médico realice dependerán de los antecedentes y de la presencia de otros síntomas.

Tratamiento

Suele ser una afección cuyos síntomas mejoran o desaparecen por completo con el tratamiento, según su etiología y gravedad. El tipo de tratamiento que más se ajusta a cada caso dependerá de la causa de los síntomas.

Fisioterapia

El médico podrá recomendar fisioterapia para fortalecer la flexibilidad de los dedos y la mano. La fisioterapia consiste en ejercicios de elongación y fuerza, y puede utilizarse sola o combinada con otros tratamientos.

Tratamiento en el hogar

Si la curvatura de los dedos es atribuible al síndrome del túnel carpiano u otra lesión similar, puede que el único tratamiento necesario sea reposo. El médico podrá también sugerir el uso de un cabestrillo para mantener la muñeca recta y así evitar lesiones.

Intervención quirúrgica

También es posible que se requiera una intervención quirúrgica para reparar los nervios, ligamentos y músculos que desencadenan los síntomas. Si la lesión se debe a la tirantez de la piel, como sucede con las personas que han sufrido quemaduras, es posible que deban extirparse los tejidos e implantar injertos. Si la anomalía o las lesiones por quemadura son graves, pueden necesitarse varias cirugías.

Medicamentos

El médico podrá indicar medicamentos para tratar alguna afección subyacente responsable de los síntomas. Por ejemplo, la lepra se trata con antibióticos.

Cómo buscar ayuda

Si considera que se está desarrollando una mano en garra, o si ya tenía esta afección pero nota que empeora o que no responde al tratamiento, debe llamar al médico.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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