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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Medicamentos comunes para aliviar el resfriado

Debido a que no existe una cura, la mejor manera de aliviar los síntomas del resfriado para los jóvenes mayores de 14 años y los adultos es mediante el consumo responsable de medicamentos de venta libre y, posiblemente, a través de determinados cambios de conducta. Existen varios tipos de medicamentos de venta libre que, si bien no previenen el resfriado ni acortan su duración, pueden aliviar los síntomas: descongestionantes nasales, supresores de la tos, expectorantes y antihistamínicos. Si estos medicamentos no ofrecen alivio, consulte al proveedor de atención médica, quien luego de una exploración física determinará si tiene otra afección médica, como gripe. Los medicamentos de venta libre también provocan efectos secundarios que deben tenerse en cuenta. Si se toman durante varios días, los síntomas pueden empeorar.

Observación importante para los niños: Debido a que estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves y la sobredosis puede provocar la muerte, los especialistas recomiendan no administrar medicamentos para la tos y el resfriado a niños menores de seis años y ser precavido si se trata de niños de entre seis y 14 años. Si su hijo tiene un resfriado, hable con el pediatra sobre las opciones de tratamiento más seguras.

Descongestionantes nasales

Alivian la congestión nasal, pero no son adecuados para los niños. Actúan estrechando los vasos sanguíneos del revestimiento de la nariz. El tejido inflamado se deshincha y permite el paso del aire más fácilmente. También pueden aliviar el goteo nasal. Se venden como píldoras, aerosoles nasales y gotas y

pueden provocar nerviosismo temporal, mareos, palpitaciones y dificultades para dormir. Si tiene presión arterial elevada, consulte al médico antes de tomarlos, ya que pueden provocar su aumento. Los adultos no deben usar aerosoles o gotas nasales descongestionantes durante más de tres días. El uso prolongado puede ocasionar la inflamación crónica de la membrana mucosa. Esto se conoce como efecto de rebote y se produce porque el medicamento pierde eficacia luego de ser usado durante cuatro días consecutivos y puede provocar la necesidad de usarlo en dosis mayores. Por ello, puede generar dependencia. Si bien los aerosoles descongestionantes no son aptos para niños, las gotas salinas alivian la congestión y son seguras para los niños e incluso para los bebés. Consulte al médico para obtener más información. Entre los descongestionantes nasales de venta libre, se encuentran los siguientes:

  • Oximetazolina nasal (Afrin, Dristan 12-Hour Nasal Spray, Duramist Plus)
  • Fenilefrina nasal (Neo-Synephrine 12-Hour Spray, Nostril, Rhinall)
  • Fenilefrina oral (Sudafed PE, Triaminic)
  • Pseudoefedrina (Contac Non-Drowsy, Sudafed)

Supresores de la tos

No se recomiendan para niños menores de catorce años. La tos generalmente desaparece sin tener que tomar medicamentos, y el American College of Chest Physicians [Colegio Estadounidense de Médicos Especialistas de Tórax] no aconseja usar supresores de la tos de venta libre si la tos es consecuencia de un resfriado. Sin embargo, si la tos interfiere en la vida diaria o en el sueño, los supresores de la tos pueden ser de utilidad, ya que bloquean el reflejo de la tos en el cerebro y ofrecen alivio a corto plazo para los síntomas de la bronquitis. Son menos eficaces si la tos es producto de un resfriado. El supresor de la tos de venta libre más común se denomina

  • dextrometorfano (Triaminic Cold and Cough, Robitussin Cough, Vicks 44 Cough and Cold)

Expectorantes de la tos

La tos protege al organismo mediante la expulsión de mucosidad, microbios y aire no deseados; sin ella, las enfermedades y las infecciones aumentarían. La tos puede deberse a numerosas causas, desde enfermedad por reflujo gastroesofágico hasta asma; pero entre los no fumadores, la causa más común de tos es, sin duda, el resfriado. Los expectorantes de la tos disminuyen y aflojan la mucosidad para que pueda ser expulsada de manera más fácil al toser. De este modo, los síntomas del resfriado pueden desaparecer antes de lo previsto. El expectorante de la tos de venta libre más común se denomina

  • guaifenesina (Mucinex y Robitussin Chest Congestion).

Antihistamínicos

Los antihistamínicos tal vez alivien los síntomas del resfriado como los estornudos, los ojos llorosos, la tos y la secreción nasal. La histamina, un antinflamatorio natural del organismo, es responsable de los estornudos, la congestión nasal y el goteo nasal en las personas que tienen alergias, pero no provoca estos síntomas en personas con resfriado. Los antihistamínicos, como lo sugiere el nombre, bloquean la histamina, disminuyen la secreción de mucosidad y abren las vías respiratorias. Algunos especialistas no creen que los beneficios de estos productos superen los efectos secundarios. Entre los antihistamínicos de venta libre, se incluyen los siguientes:

  • Bromofeniramina y fenilefrina (Dimetane)
  • Cetirizina (Zyrtec)
  • Clorfenamina/pseudoefedrina (Allerest, Sudafed Plus)
  • Clemastina (Tavist)
  • Difenidramina (Benadryl)
  • Doxilamina (Aldex AN)
  • Loratadina (Claritin)

Analgésicos

Los analgésicos alivian la fiebre, los dolores musculares, las cefaleas, el dolor de garganta y el dolor de oído que se producen como consecuencia del resfriado. Tome solo la dosis que se recomienda en la etiqueta. Los medicamentos como paracetamol pueden provocar daño hepático, sobre todo si se los toma con frecuencia o en dosis superiores a las recomendadas. El peligro es que varios medicamentos pueden contener el mismo componente, como paracetamol, por ejemplo, lo que provoca que se consuma una dosis total mayor que la recomendada. Los niños no deben tomar aspirinas, ya que se han asociado con una enfermedad poco frecuente pero riesgosa denominada síndrome de Reye. Para no cometer errores en la administración a los niños, consulte las instrucciones de dosis de paracetamol. La fórmula de gotas para bebés es mucho más concentrada que el jarabe que se les da a los niños más grandes. Entre los analgésicos, se incluyen los siguientes:

  • Paracetamol (Tylenol)
  • Aspirina (Bayer)
  • Naproxeno sódico (Aleve)

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): the Healthline Editorial Team
Revisado médicamente (en Inglés) : Sue Russell

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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