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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Medicamentos para tratar la gripe

Si bien no hay medicamentos que puedan curar la gripe o siquiera acortar su duración, hay muchos medicamentos de venta libre que pueden ayudar a aliviar sus síntomas. Entre estos se encuentran los analgésicos, antitusígenos, descongestionantes y antihistamínicos. También hay algunos medicamentos de venta con receta que alivian los síntomas de la gripe y hacen que el virus sea menos contagioso.

Medicamentos de venta sin receta

Analgésicos

Los analgésicos de venta libre pueden aliviar el dolor de cabeza y los dolores musculares y de espalda que a menudo acompañan a la gripe. En esta categoría se incluyen los siguientes:

  • Paracetamol (Tylenol)
  • Aspirina
  • Ibuprofeno (Advil, Motrin)
  • Naproxeno (Aleve)

Nunca administre aspirina a menores de 18 años si tienen síntomas de gripe, pues podría provocarles el síndrome de Reye, que es una enfermedad poco común pero que es grave y a veces puede ser fatal.

Supresores de la tos

Los supresores de la tos inhiben el reflejo de la tos, por lo cual son útiles para controlar la tos seca e improductiva. Un ejemplo de este tipo de medicamento es:

  • Dextrometorfano (Robitussin)

Descongestivos

Los descongestivos pueden ser eficaces para aliviar la nariz congestionada que suele acompañar a la gripe. Algunos de los descongestionantes utilizados en los medicamentos de venta libre son:

  • Seudoefedrina (Sudafed, Contac, Actifed)
  • Fenilefrina (Sudafed PE, DayQuil)

Los pacientes con hipertensión deben evitar los descongestivos, si fuera posible, ya que aumentan la presión arterial.

Antihistamínicos

El escozor en los ojos y el goteo nasal no son síntomas comunes de la gripe, pero si los tiene, los antihistamínicos pueden ayudar a minimizar esas molestias. Los antihistamínicos de primera generación también tienen un efecto sedante y por eso a menudo se los incorpora a los medicamentos de uso nocturno para ayudarlo a dormir.

Los antihistamínicos de primera generación más comunes son:

  • bromfeniramina (Dimetapp)
  • clorfeniramina (Aller-Chlor)
  • dimenhidrinato (Dramamine)
  • difenhidramina (Benadryl, Sominex)
  • doxilamina (Vicks NyQuil)

Si no se desea tener los efectos sedantes de los antihistamínicos de primera generación, deben usarse los antihistamínicos de segunda generación, que tienen menos efectos sedantes o ninguno en absoluto. Hay dos antihistamínicos de segunda generación que se venden en las farmacias:

  • cetirizina (Zyrtec)
  • loratadina (Alavert, Claritin)

Medicamentos combinados

Muchos medicamentos de marca combinan dos o más categorías de fármacos para tratar diversos síntomas al mismo tiempo. Algunas de las combinaciones más comunes son:

  • Paracetamol-dextrometorfano (para el tratamiento de fiebre, dolores y tos)
  • Paracetamol-pseudoefedrina (para tratar fiebre y congestión)
  • Paracetamol-clorfeniramina-dextrometorfano (Theraflu Nighttime Severe Cold Caplets) (para fiebre, congestión y tos)
  • Paracetamol-clorfeniramina-dextrometorfano-pseudoefedrina (para fiebre, congestión y tos) (Comtrex Cold and Flu Maximum Strength Liquid)
  • Paracetamol-dextrometorfano-doxilamina (Tylenol Cough and Sore Throat Nighttime) (fiebre, tos y congestión)
  • Paracetamol-dextrometorfano-guaifenesina-PE (fiebre, tos, mucus, congestión) (Tylenol Cold Head Congestion Severe)
  • Paracetamol-dextrometorfano-fenilefrina (fiebre, tos, congestión) (Comtrex Cold & Cough)
  • Paracetamol-dextrometorfano-pseudoefedrina (fiebre, tos, congestión) (Comtrex Non-Drowsy)
  • Paracetamol-guaifenesina-fenilefrina (fiebre, tos, congestión) (Tylenol Sinus Congestion & Pain Severe, Theraflu Warming Relief Cold and Chest Congestion)
  • Ibuprofeno-pseudoefedrina (fiebre, congestión) (Advil Cold and Sinus)

Medicamentos de venta con receta

Los medicamentos antivirales pueden ayudar a mitigar los síntomas de la gripe y hacer que el virus sea menos contagioso. Estos medicamentos evitan que el virus se reproduzca. Para lograr su máxima eficacia, el medicamento antiviral debe administrarse dentro de las primeras 48 horas en que se produjo la infección. Si se toma de inmediato, el medicamento antiviral puede acortar la duración de la gripe uno o dos días.

Durante un brote de gripe, los médicos a menudo les administran un medicamento antiviral a los pacientes de alto riesgo junto con la vacuna contra la gripe para reforzar sus defensas contra la infección. Las personas que no pueden vacunarse, como los bebés menores de 6 meses y las personas alérgicas a la vacuna, pueden maximizar las defensas del organismo si toman un antiviral.

Dos de los medicamentos antivirales que solían recetarse - amantadina (Symmetrel, Symadine) y rimantadina (Flumadine) - han perdido su eficacia en años recientes. Los medicamentos antivirales que hoy se recetan con más frecuencia son:

  • Zanamivir (Relenza)
  • Oseltamivir (Tamiflu)

Si bien zanamivir se usa principalmente para tratar la infección de la gripe y sus síntomas, oseltamivir puede tratar la gripe. Zanamivir se administra mediante un inhalador y oseltamivir se toma por vía oral (píldora). Ambos medicamentos pueden causar efectos secundarios indeseables, tales como mareos, náuseas, vómitos y dificultad para respirar. Según Food and Drug Administration [Administración de Alimentos y Medicamentos], oseltamivir puede causar (especialmente en niños) confusión y lesiones auto-infligidas. Siempre consulte a su médico acerca de cualquier efecto secundario de los medicamentos recetados.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): the Healthline Editorial Team
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Monti, MD, MPH

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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