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Enfermedades y afecciones A – Z
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Micosis en las uñas

Información general

La micosis puede afectar cualquier parte del cuerpo, desde la piel hasta los ojos. Los hongos generalmente se presentan en el cuerpo o alrededor de este, junto con las bacterias. Cuando un hongo comienza a crecer demasiado, se puede producir una infección.

La onicomicosis (también denominada tiña ungueal) es una micosis que afecta las uñas. La micosis generalmente se manifiesta con el paso del tiempo, por lo que es posible que cualquier diferencia en el aspecto o la sensación de la uña sea muy difícil de notar al principio.

La micosis en las uñas se debe a muchas causas diferentes, y para cada una de ellas hay un tratamiento específico. Aunque muchas de las causas de la onicomicosis pueden prevenirse, existen algunos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de contraerla. Los riesgos de contraer micosis en las uñas aumentan si se encuentra en alguna de las siguientes situaciones:

  • tiene diabetes
  • padece una enfermedad que afecta los vasos sanguíneos
  • es una mujer mayor
  • usa uñas postizas
  • nada en una piscina pública
  • tiene una lesión en alguna uña
  • mantiene los dedos de las manos o de los pies húmedos durante períodos prolongados
  • tiene un sistema inmunitario débil
  • usa zapatos cerrados, como calzado deportivo o botas

Según los University of California Student Health and Counseling Services [Servicios de Asesoramiento y Salud Estudiantiles de la Universidad de California], la micosis afecta las uñas de los pies con más frecuencia que las de las manos.

En la mayoría de los casos, la micosis en las uñas puede tratarse. Sin embargo, los hongos pueden volver a aparecer luego del tratamiento u ocasionar complicaciones en el futuro.

Causas

La micosis en las uñas se produce debido al crecimiento excesivo de hongos en las uñas, o debajo o encima de estas. Los hongos proliferan en ambientes cálidos y húmedos, por lo que este tipo de ambiente puede desencadenar una multiplicación natural excesiva. Los mismos hongos que causan tiña crural, tiña del pie (pie de atleta) y dermatofitosis pueden provocar una infección en las uñas.

Los hongos que ya se encuentran en el cuerpo pueden ocasionar infecciones en las uñas. Si estuvo en contacto con alguna persona que tiene infección en las uñas, es posible que la contraiga. Debido a que los hongos crecen en ambientes oscuros y húmedos, la micosis se produce con más frecuencia en las uñas de los pies que en las de las manos. Dado que los pies están cubiertos por el calzado, se puede crear un ambiente oscuro y húmedo ideal para que los hongos proliferen.

Si se realiza una manicura o una pedicura en un centro de belleza, consulte sobre la manera y la frecuencia con la que el personal desinfecta los instrumentos. Los instrumentos, como las limas y los cortaúñas, pueden contagiar la micosis de una persona a otra si no se desinfectan.

Riesgos

Las infecciones en las uñas se producen en las mujeres con más frecuencia que en los hombres, y en los adultos con más frecuencia que en los niños. Si algún familiar contrae estos tipos de micosis con frecuencia, usted corre más riesgo de contraerlas.

Las personas mayores son las que corren más riesgos de contraer micosis en las uñas debido a que presentan una circulación deficiente y a que las uñas crecen más lentamente y se engrosan con la edad. Si una persona tiene una circulación deficiente, un sistema inmunitario débil o lesiones en la piel que rodea las uñas, puede correr más riesgo de contraer una infección en las uñas.

Síntomas

La micosis puede afectar una parte de la uña, la totalidad de la uña o varias uñas.

Signos visibles

Entre los signos visibles de micosis en las uñas, pueden mencionarse los siguientes:

  • descamación debajo de la uña (hiperqueratosis subungueal)
  • vetas blancas o amarillas en la uña (onicomicosis lateral)
  • resquebrajamiento del extremo o la punta de la uña (onicomicosis distal)
  • áreas blancas que se descaman en la superficie de la uña (puede incluir lesiones punteadas de la uña)
  • manchas amarillas en la parte inferior de la uña (onicomicosis proximal)
  • pérdida de la uña

Signos comunes

Entre los signos comunes de micosis en las uñas, pueden mencionarse los siguientes:

  • uña deformada
  • olor que emana de la uña infectada
  • uña quebradiza o de mayor grosor

Diagnóstico

Debido a que las uñas pueden verse afectadas por otras infecciones con síntomas similares a los de la micosis en las uñas, la única manera de confirmar el diagnóstico es mediante una consulta médica. El médico realizará un raspado de la uña y lo observará al microscopio para detectar signos de hongos. En algunos casos, es posible que el médico envíe el material del raspado a un laboratorio para que lo analicen e identifiquen.

Tratamiento

Generalmente, no se recomienda utilizar productos de venta libre para tratar las infecciones en las uñas debido a que no ofrecen resultados confiables. En su lugar, el médico puede recetarle medicamentos antimicóticos orales, por ejemplo:

  • terbinafina
  • itraconazol
  • fluoconazol
  • griseofulvina

Puede realizar un tratamiento con otros antimicóticos, como los esmaltes para uñas antimicóticos o las soluciones tópicas. Estos tratamientos se aplican en la uña del mismo modo que se aplica el esmalte para uñas. Según el tipo de hongo que causa la infección y el grado de infección, es posible que deba utilizar estos medicamentos durante varios meses. Generalmente, las soluciones tópicas no son eficaces para curar la micosis en las uñas de los pies.

El tratamiento no garantiza que la micosis desaparecerá del organismo por completo. En casi la mitad de los casos, la micosis en las uñas vuelve a aparecer.

Prevención

Implementar algunos cambios simples en el estilo de vida puede ayudar a prevenir la micosis en las uñas. Cuidar bien las uñas y mantenerlas cortas y limpias es una buena manera de prevenir infecciones. También debe evitar que se produzcan lesiones en la piel que rodea las uñas. Si las manos permanecerán mojados o húmedos durante un período prolongado, colóquese guantes de goma.

Entre las demás recomendaciones para prevenir la micosis, pueden mencionarse las siguientes:

  • utilizar antimicóticos en aerosol o en polvo con frecuencia
  • lavarse las manos luego de tocar uñas infectadas
  • secarse bien los pies luego de ducharse, especialmente entre los dedos
  • hacerse manicuras o pedicuras en salones de belleza de confianza
  • usar instrumentos para manicura o pedicura propios
  • usar calcetines que no produzcan humedad
  • evitar andar descalzo en lugares públicos
  • limitar el uso de uñas postizas y esmalte para uñas

Complicaciones

Para algunas personas, la micosis en las uñas puede ser una afección difícil de curar. Se cree que los medicamentos eliminan los hongos en solo el 50 por ciento de los pacientes. La infección en la uña puede considerarse curada una vez que haya nacido una uña nueva sin infección. Aunque esto indica que la uña ya no está infectada, es posible que la micosis vuelva a aparecer. En casos graves, pueden producirse daños permanentes en la uña, y quizás sea necesario extraerla.

Las complicaciones de la micosis en las uñas son las siguientes:

  • reaparición de la infección
  • pérdida permanente de la uña afectada
  • cambio en la coloración de la uña afectada
  • propagación de la infección a otras áreas del cuerpo y, posiblemente, al torrente sanguíneo
  • aparición de una infección bacteriana en la piel (celulitis)

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Khan and Elly Dock
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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