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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Mieloma múltiple

Información general

El mieloma múltiple es un tipo de cáncer que afecta las células plasmáticas, que son los glóbulos blancos que forman los anticuerpos. El mieloma múltiple provoca la acumulación de grupos de células plasmáticas anormales en los huesos, lo cual puede generar lesiones óseas.

Las células plasmáticas anormales también pueden acumularse en la médula ósea. Debido a que la médula ósea es la fuente de células sanguíneas del organismo, esta afección interfiere en la producción de dichas células.

El mieloma múltiple puede clasificarse según su efecto en el organismo. Por ejemplo, es más probable que algunos tipos de mieloma múltiple causen más síntomas.

El mieloma indolente no produce síntomas perceptibles. Generalmente, aparece de manera gradual, no provoca tumores óseos y solo pueden percibirse aumentos pequeños en los niveles de proteína M y células plasmáticas M. La proteína M es un tipo anormal de anticuerpo que se producen en los pacientes con mieloma.

El plasmocitoma solitario produce solo un tumor, que suele afectar un hueso. Generalmente, responde bien al tratamiento, pero es necesario mantenerlo bajo un control estricto.

Causas

Se desconoce la causa exacta de este tipo de cáncer. Sin embargo, comienza con una célula plasmática anormal que se multiplica en la médula ósea más veces que lo normal. Las células cancerosas no tienen un ciclo de vida normal. En lugar de multiplicarse y morirse, continúan dividiéndose por tiempo indeterminado, lo cual puede afectar profundamente el organismo y reducir la producción de células sanas.

Riesgos

La mayoría de las personas que tienen mieloma múltiple no presentan factores de riesgo evidentes. Sin embargo, se han identificado algunos factores de riesgo, entre ellos, los siguientes:

  • tener más de 50 años de edad (el diagnóstico inicial suele recibirse entre los 60 y los 65 años de edad)
  • ser hombre
  • ser afroamericano
  • tener sobrepeso u ser obeso
  • exponerse a la radiación
  • trabajar en la industria petrolera

Presentar antecedentes de gammapatía monoclonal de significado incierto (GMSI) también se asocia con el riesgo de tener un mieloma. Todos los años, el mieloma múltiple se manifiesta en al menos el uno por ciento de las personas que tienen GMSI.

Síntomas

Los síntomas del mieloma múltiple varían de una persona a otra. Al principio, quizás no sean perceptibles. Sin embargo, a medida que la enfermedad avanza, la mayoría de los pacientes presentan al menos uno de los cuatro tipos principales de síntomas. Estos síntomas generalmente se denominan síntomas CRAB; por sus siglas en inglés, el acrónimo hace referencia a calcio, renal, anemia y daño óseo.

Los niveles elevados de calcio en la sangre son producto de los huesos afectados que liberan calcio. El exceso de calcio puede provocar sed extrema, náuseas, estreñimiento, confusión y falta de apetito.

La insuficiencia renal puede producirse como consecuencia de niveles elevados de proteína M.

El cansancio relacionado con la anemia se produce por la falta de glóbulos rojos, lo cual tiene lugar porque las células del mieloma reemplazan los glóbulos rojos en la médula ósea.

Las fracturas y las lesiones óseas se producen cuando las células del mieloma invaden los huesos. Las fracturas osteolíticas se ven como áreas perforadas en las radiografías y suelen provocar dolor en el hueso, especialmente en la espalda, la pelvis, las costillas y el cráneo.

Entre los demás signos del mieloma múltiple, se incluyen los siguientes:

  • debilidad o entumecimiento, especialmente en las piernas
  • pérdida de peso involuntaria
  • infecciones recurrentes

Diagnóstico

Los médicos suelen detectar la afección antes de que aparezcan signos. Las exploraciones físicas y los análisis de sangre y orina de rutina pueden permitir detectar los síntomas de este tipo de cáncer. Si el médico encuentra signos de mieloma y usted no tiene síntomas, solicitará más pruebas para controlar el avance de la enfermedad y determinar si necesita tratamiento.

Análisis de sangre y orina

Para detectar proteínas M, se realizan análisis de sangre y orina. Estas proteínas pueden ser consecuencia del mieloma múltiple u otras afecciones. Las células del mieloma también producen una proteína denominada beta-2-microglobulina que puede detectarse en la sangre. Por último, también pueden realizarse análisis de sangre para controlar el porcentaje de células plasmáticas en la médula ósea.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Pueden usarse radiografías para determinar si los huesos están dañados, además de tomografías por emisión de positrones (TEP), resonancias magnéticas (RM) y tomografías computarizadas (TC).

Biopsia

El médico puede extraer una muestra pequeña de la médula ósea con una aguja para analizarla. Una vez que la muestra está lista, puede examinársela para ver si contiene células de mieloma.

Perimetría

Este análisis también se conoce como prueba del campo visual y mide la visión periférica (lateral) y la central para que el médico pueda determinar si usted tiene un glaucoma.

Estadificación y estratificación del riesgo

Estos tipos de pruebas se realizan para determinar si el paciente tiene un mieloma múltiple u otra afección. Si se detecta la presencia del mieloma múltiple, las pruebas pueden revelar el avance de la enfermedad, lo cual se conoce como estadificación del cáncer.

Tratamiento

Si bien no existe cura para el mieloma múltiple, hay tratamientos que solo se usan si la enfermedad está avanzando. Si no se manifiestan síntomas, el médico quizás no sugiera un tratamiento.

  • Existe un fármaco denominado bortezomib que se administra por vía intravenosa y mata las células cancerosas ya que inhibe los complejos endopeptidásicos multicatalíticos.
  • A los pacientes con un diagnóstico reciente, se les administra talidomida por vía oral,
  • que es similar al medicamento lenalidomina. Sin embargo, este último tiene menos efectos secundarios y también parece ser más potente.
  • Para matar las células del mieloma, se administra quimioterapia por vía oral o intravenosa.
  • A menudo, se usan corticoesteroides para tratar el mieloma. Estos medicamentos incluyen prednisona y dexametasona.
  • Si el paciente se sometió a dosis elevadas de radiación, puede someterse a un trasplante de células madre.
  • La radioterapia también es otra opción para matar las células del mieloma.

Complicaciones

El mieloma múltiple puede provocar muchas complicaciones, la mayoría de las cuales pueden tratarse afortunadamente.

El dolor de espalda puede tratarse con medicamentos o un corsé lumbar.

Las complicaciones renales se tratan con diálisis o un trasplante de riñón.

Las infecciones pueden tratarse con antibióticos.

La disminución de la masa ósea puede retrasarse o prevenirse con medicamentos.

La anemia puede tratarse con eritropoyetina, un medicamento que estimula la producción de glóbulos rojos.

Esperanza de vida

Muchas personas responden bien al tratamiento. Sin embargo, pueden producirse problemas después de varios años de tratamiento sin complicaciones. Es difícil ofrecer un panorama exacto para los pacientes que padecen esta enfermedad. Es posible que aquellos que recibieron un diagnóstico no mejoren durante períodos prolongados.

El mieloma progresivo es mortal con el paso del tiempo. Quienes lo padecen deben conversar acerca de los cuidados paliativos terminales con los médicos y sus seres queridos. Entre los temas importantes, se encuentran los siguientes:

  • alivio del dolor
  • uso de sondas de alimentación
  • voluntades anticipadas

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Bree Normandin and Elizabeth Boskey, PhD
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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