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Mordeduras y picaduras

Ya sea que esté en el agua, en un sendero montañoso o en su propio jardín, los animales silvestres que encuentre tendrán maneras de protegerse a sí mismos y a su territorio. Uno de los métodos de defensa puede ser morder o picar. La gravedad de las lesiones puede variar desde la mordedura de un tiburón o de una serpiente venenosa hasta la picadura de una avispa o esa molesta roncha que tanta comezón da por la picadura de un mosquito. Sin importar la gravedad del ataque, podrían producirse diversas complicaciones si no se trata la lesión o si no se la trata de manera adecuada. Definitivamente, la prevención es la mejor medicina, así que la mejor manera de permanecer seguros es saber cómo reconocer y evitar las mordeduras y picaduras de animales o insectos.

Los animales que debe reconocer y comprender dependerá mucho de donde usted viva o el sitio que esté visitando. Muchas de estas criaturas viven en diferentes regiones de los Estados Unidos. La estación también es importante: los mosquitos, las abejas y las avispas, por ejemplo, tienden a atacar en el verano.

Aunque no es una lista exhaustiva, he aquí algunos de los animales e insectos que pueden ser peligrosos.

Serpientes venenosas

Las serpientes de cascabel o corales son dos clases de serpientes venenosas originarias de los Estados Unidos. El 98% de las mordeduras de serpiente venenosa en los Estados Unidos son de crótalo. Los tres tipos de crótalos son:

  • serpientes de cascabel
  • boca de algodón (mocasín de agua)
  • cabeza de cobre

Insectos, arácnidos y otros que muerden y pican

Insectos y arácnidos que pican

Muchos insectos y arácnidos pican, pero sólo algunos lo hacen intencionalmente. La mayoría de las picaduras son relativamente inocuas y sólo dejan una pequeña porción de la piel con comezón. Sin embargo, algunas picaduras pueden transmitir enfermedades. La enfermedad de Lyme, por ejemplo, es transmitida típicamente por las garrapatas. Entre los insectos y arácnidos que pican intencionalmente están los siguientes:

  • garrapatas
  • niguas
  • ácaros de la sarna
  • chinches
  • pulgas
  • piojos de la cabeza
  • piojos del pubis
  • tábanos
  • moscas
  • chinches
  • mosquitos

Muchos otros insectos grandes y otros no persiguen, pero pican si se les toca.

Arañas

Éstas incluyen muchos tipos de arañas, algunas con aguijones venenosos. Entre las arañas venenosas que se encuentran en Estados Unidos están las siguientes:

  • reclusa marrón
  • viuda negra
  • araña vagabunda
  • araña de pasto
  • araña ratón
  • araña casera negra
  • araña licosa

Insectos que pican

Los insectos pican a los humanos solamente como defensa contra una amenaza percibida. Típicamente, el aguijón de la abeja o de la hormiga viene acompañado por una pequeña cantidad de veneno que, al inyectarse en la piel, ocasiona la mayoría de la picazón y el dolor asociados con las picaduras, así como reacciones alérgicas. Entre los insectos comunes que pican en los Estados Unidos se encuentran:

  • abejas
  • avispas papeleras (avispón)
  • avispa chaqueta amarilla
  • avispas comunes
  • hormigas de fuego

Alacranes

Los alacranes o escorpiones merecen la reputación que tienen por picar. Muchas especies de alacranes tienen colas con púas venenosas. En todo el mundo, 25 de tales especies tienen veneno capaz de matar a un ser humano. La especie de alacrán más venenosa originaria de los Estados Unidos es el alacrán de corteza de Arizona.

Criaturas acuáticas peligrosas

Desde los océanos más profundos hasta los estanques llanos, las aguas de la tierra están repletas de criaturas únicas, muchas de las cuales son peligrosas para los humanos. Éstas abarcan desde animales agresivos que muerden hasta peces e invertebrados venenosos como las medusas que pueden picar, o cangrejos que envenenan a quien los come.

Animales acuáticos que muerden

Tal vez el habitante más temido del océano es el tiburón. Sin embargo, hay cientos de especies de tiburón, muchas de las cuales no son nada peligrosas para los seres humanos. Solo se sabe que unos pocos han atacado a seres humanos y aún estos ataques de tiburones son esporádicos:

  • gran tiburón blanco
  • tiburón tigre
  • tiburón toro
  • tiburón mako
  • tiburón pelágico de punta blanca

Otros animales acuáticos que podrían morder si se les provoca son: barracudas, cocodrilos, yacarés, caimanes, leones marinos, anguilas morenas, pulpos y calamares.

Peces que pican

Algunos peces tienen veneno en las aletas u otras partes del cuerpo:

  • pez león
  • pez escorpión
  • pez piedra
  • raya con púa
  • bagre
  • pez cirujano (acantúrido)
  • pez araña

Medusas y otros invertebrados

Muchas medusas son venenosas, entre ellas la muy peligrosa Chironex (también conocida como medusa de caja) y el guerrero portugués. Otros invertebrados venenosos son: coral de fuego, anémonas marinas, algas punzantes y erizos de mar.

Otras criaturas acuáticas venenosas

Otros tipos de animales acuáticos que pueden morder o picar son:

  • pulpo de anillos azules
  • concha cono
  • estrella corona de espinas
  • serpiente marina
  • esponja
  • gusano marino

Criaturas terrestres más grandes (tanto salvajes como domésticas)

Muchos animales terrestres grandes, como los osos y los grandes felinos, pueden ser peligrosos. Incluso los animales menos atemorizantes, como los venados, pueden ser peligrosos en ciertas situaciones.

Es poco común ver grandes animales en las áreas silvestres y no es probable que ataquen a menos que se les provoque o se sientan amenazados. Si se encuentra algún mamífero grande u otro animal, no se le acerque, no lo alimente y no lo siga. Aunque el animal pueda parecer dócil y amigable, si es salvaje, puede actuar impredeciblemente.

Ya más cerca del hogar, las mordeduras, rasguños y otras lesiones ocasionadas por animales domésticos como gatos y perros son comunes. Cada año ocurren en Estados Unidos aproximadamente 4.700.000 mordeduras de perros. Afortunadamente, casi nunca son peligrosas. Sin embargo, las mordeduras de perros y gatos pueden infectarse (la saliva de los animales puede portar bacterias dañinas), así que si lo muerde algún animal casero, lávese y desinféctese la herida cuidadosamente y consulte al médico lo antes posible.

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Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Healthline Staff
Revisado médicamente (en Inglés) : Paul S. Auerbach, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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