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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Náuseas y vómitos

Información general

Los vómitos son un reflejo incontrolable que provoca la expulsión del contenido del estómago por la boca. También se conocen como devolver. Náuseas es el término que se utiliza para describir la sensación de estar a punto de vomitar, pero sin que se produzca el vómito.

Ambos síntomas son muy comunes y pueden ser la consecuencia de diversos factores. Afectan tanto a niños como a adultos, aunque suelen presentarse con más frecuencia en las mujeres embarazadas y los pacientes que siguen tratamientos oncológicos.

Causas

Las náuseas y los vómitos pueden aparecer juntos o por separado y ser causados por diferentes afecciones psicológicas y físicas.

Náuseas

Las causas más comunes de las náuseas son el dolor intenso, por lo general provocado por una lesión o una enfermedad, y los tres primeros meses del embarazo. También existen otras posibles causas, como mareos causados por el movimiento, estrés emocional, indigestión, intoxicación alimentaria, virus y exposición a sustancias químicas tóxicas. Si padece alguna enfermedad de la vesícula biliar, también es posible que tenga náuseas.

Además, algunos olores pueden provocar la sensación de náuseas. Este es un síntoma muy común durante los tres primeros meses de embarazo, aunque también puede afectar a personas que no estén embarazadas. Por lo general, las náuseas relacionadas con el embarazo desaparecen en el segundo o tercer trimestre de gestación.

Vómitos que afectan a los niños

Las causas más comunes de los vómitos en los niños son las infecciones víricas y la intoxicación alimentaria. Sin embargo, también pueden deberse a mareos intensos causados por el movimiento, tos, fiebre elevada y exceso de comida.

En el caso de niños muy pequeños, la obstrucción intestinal también puede provocar vómitos persistentes. Los intestinos pueden obstruirse debido a hernias, cálculos biliares o tumores, lo cual es poco frecuente, pero debe investigarse.

Vómitos que afectan a los adultos

La mayoría de los adultos rara vez vomitan. Cuando lo hacen, el vómito suele ser provocado por una infección bacteriana o vírica, o bien algún tipo de intoxicación alimentaria. En algunos casos, puede deberse a otras enfermedades, especialmente las que provocan dolores de cabeza o fiebre elevada.

Afecciones estomacales crónicas

Las afecciones estomacales crónicas (a largo plazo) suelen causar náuseas y vómitos, además de otros síntomas como diarrea, estreñimiento y dolor estomacal. Entre estas afecciones crónicas se incluyen la intolerancia a los alimentos, como la intolerancia al gluten (celiaquía), a las proteínas de origen lácteo y a la lactosa.

El síndrome del colon irritable (SCI) es una afección común del estómago que provoca distensión abdominal, náuseas, vómitos, acidez estomacal, fatiga y cólicos. Se produce cuando hay partes del intestino que son hiperactivas. Por lo general, para diagnosticarlo, se identifican los síntomas y se descartan otras afecciones intestinales o estomacales.

La enfermedad de Crohn es una enfermedad intestinal inflamatoria que comúnmente afecta a los intestinos, aunque puede producirse en cualquier parte del tubo digestivo. Es una afección autoinmunitaria en la que el organismo ataca al tejido sano del intestino, lo que provoca inflamación, náuseas, vómitos y dolor. Generalmente, se la diagnostica mediante una colonoscopía, un procedimiento en el que se explora el colon a través de una cámara pequeña. También es posible que sea necesario analizar una muestra de materia fecal.

Elecciones relativas al estilo de vida

Ciertas elecciones relativas al estilo de vida pueden aumentar las posibilidades de tener náuseas y vómitos. El consumo de una gran cantidad de alcohol puede causar daños en el revestimiento del intestino o reaccionar y provocar acidez estomacal. Ambas situaciones causan náuseas y vómitos. En algunos casos, el consumo excesivo de alcohol también puede producir hemorragias en el tubo digestivo.

Trastornos alimentarios

Un trastorno alimentario, es decir, cuando una persona modifica sus hábitos y comportamientos alimentarios debido a una imagen corporal anormal que desea lograr, también puede ser la causa de las náuseas y los vómitos. La bulimia es una afección en la que se induce deliberadamente el vómito para eliminar del estómago todos los alimentos que se han consumido. Los pacientes con anorexia nerviosa también pueden sentir náuseas debido a la inanición y el exceso de ácido estomacal.

Afecciones graves

Los vómitos pueden presentarse como síntomas de una afección más grave, aunque es poco común que esto suceda. Entre dichas afecciones se incluyen meningitis, apendicitis, conmoción cerebral, tumor cerebral y migraña. Siempre debe consultarse al médico en caso de vómitos persistentes.

Atención de emergencia

Si tiene náuseas o vómitos durante más de una semana, debe procurar atención médica. En la mayoría de los casos, los vómitos desaparecen en el plazo de las seis a 24 horas posteriores al primer episodio.

Menores de 6 años

Debe procurar atención de emergencia si un niño menor de 6 años presenta los siguientes síntomas:

  • tiene vómitos y diarrea
  • presenta síntomas de deshidratación, como piel arrugada, irritabilidad, pulso débil o pérdida del conocimiento
  • ha estado vomitando durante más de dos o tres horas
  • tiene fiebre de más de 37,7 ºC
  • no ha orinado durante más de seis horas

Mayores de 6 años

Un niño mayor de seis años debe recibir atención médica de emergencia en los siguientes casos:

  • ha tenido vómitos durante más de 24 horas
  • presenta síntomas de deshidratación
  • no ha orinado durante más de seis horas
  • tiene fiebre de más de 38,8 ºC

Adultos

Los adultos deben procurar atención médica de emergencia si manifiestan cualquiera de los siguientes síntomas:

  • dolor de cabeza intenso
  • rigidez de nuca
  • letargo
  • confusión
  • vómito con sangre
  • pulso acelerado
  • respiración rápida
  • fiebre de más de 38,3 ºC
  • grado de respuesta reducido
  • diarrea y vómitos
  • dolor abdominal intenso

Tratamiento

Existen diferentes formas de aliviar las náuseas y los vómitos, ya sea en el hogar o con medicamentos recetados por el médico.

Autotratamiento para las náuseas

  • consumir solo alimentos simples y livianos, como pan y galletas saladas
  • no consumir alimentos demasiado condimentados, dulces, grasos ni fritos
  • beber líquidos fríos
  • no hacer ninguna actividad física después de comer
  • hacer comidas más frugales y más frecuentes

Autotratamiento para los vómitos

  • hacer una dieta líquida absoluta para mantenerse hidratado
  • evitar los alimentos sólidos de todo tipo hasta que hayan cesado los vómitos
  • descansar
  • no tomar medicamentos que podrían afectar el estómago, como antinflamatorios no esteroides, corticoesteroides y anticoagulantes
  • utilizar una solución de rehidratación oral para reponer los electrolitos perdidos

Atención médica

Antes de recetarle medicamentos, el médico le preguntará cuándo comenzó a tener náuseas y vómitos, y en qué circunstancias empeoran. Tal vez también le pida que le cuente cómo son sus hábitos alimentarios y si hay algo que alivie o intensifique los vómitos y las náuseas.

Existen varios medicamentos recetados para controlar las náuseas y los vómitos, incluidos aquellos que pueden tomarse durante el embarazo, por ejemplo, dolasetrón (Anzemet), granisetón (Granisol) y trimetobenzamida (Tigan).

Complicaciones

En general, las náuseas y los vómitos desaparecen solos, a menos que sean producto de una afección crónica subyacente. Sin embargo, los vómitos persistentes pueden causar deshidratación y desnutrición. También podría suceder que el cabello y las uñas se debiliten y se vuelvan frágiles, y que los vómitos constantes erosionen el esmalte dental.

Prevención

Para evitar las náuseas, haga comidas menos abundantes en el transcurso del día, coma despacio y descanse luego de comer. No consuma alimentos picantes ni los que suelen provocarle náuseas.

Si comienza a sentir náuseas, coma galletas saladas antes de levantarse, e intente ingerir alimentos ricos en proteínas, como queso o carne magra, antes de acostarse.

Si tiene vómitos, beba pequeñas cantidades de bebidas azucaradas, como gaseosas o jugos de frutas, o bien, beba ginger ale o coma jengibre para que el estómago se recupere. Evite tomar jugos ácidos, como jugo de naranja, ya que le podrían causar más problemas en el estómago.

Si tiene mareos causados por el movimiento, hay medicamentos de venta libre como meclizina (Bonine) que pueden reducirlos. Limite el consumo de bocadillos en los viajes en automóvil. Otra recomendación para las personas propensas a estos mareos es que miren hacia adelante, por una ventana delantera.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kati Blake
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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