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Enfermedades y afecciones A – Z
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Neumonía bacteriana

Información general

La neumonía bacteriana es una infección que se manifiesta en uno de los pulmones o en ambos Las bacterias hacen que los sacos de aire de los pulmones (alvéolos) se inflamen y se llenen de pus, líquido y desechos celulares. Esto a menudo afecta la capacidad del organismo para intercambiar oxígeno y dióxido de carbono. Si tiene neumonía bacteriana, podría tener dificultad para respirar o sentir dolor al hacerlo.

La neumonía bacteriana puede ser leve o grave e incluso dar lugar a una insuficiencia respiratoria o la muerte. Cómo se verá afectado usted dependerá de la potencia del agente bacteriano y de su edad, salud y sistema inmunitario.

El tratamiento precoz de la infección con antibióticos podría disminuir significativamente el peligro de sufrir un trastorno respiratorio agudo.

Causas

La neumonía bacteriana se clasifica según dónde fue contraída: dentro o fuera de un hospital. Las infecciones que se contraen en un centro de atención médica suelen ser más graves porque la persona ya está enferma. Asimismo, este tipo de infección a menudo es causada por bacterias más peligrosas.

Neumonía adquirida en la comunidad

La neumonía adquirida en la comunidad (NAC) es una infección debida a la exposición a patógenos que no provienen de un centro de atención médica. Este es el tipo más frecuente. Usted podría haber quedado infectado por las gotitas provenientes de una tos o un estornudo, o por un contacto de piel a piel.

Algunas de las bacterias que comúnmente causan la NAC son:

  • Streptococcus pneumoniae: Son los causantes principales de la neumonía bacteriana. Estas bacterias viven en la nariz y la garganta de las personas saludables. Pueden ingresar en los pulmones por inhalación o pueden desplazarse por el torrente sanguíneo desde una herida o infección del cuerpo.
  • Haemophilus influenzae: Estas bacterias pueden vivir en el tracto respiratorio superior y no causar enfermedades hasta que se presente la oportunidad, por ejemplo, luego de una infección viral o cuando el sistema inmunitario está comprometido. Es la segunda causa más común de la neumonía bacteriana.
  • Klebsiella pneumoniae: Se encuentra en la boca, la piel y el tracto digestivo. Esta bacteria es más propensa a infectar a quienes tienen el sistema inmunitario debilitado.
  • Staphylococcus aureus: La infección causada por esta bacteria se les produce con más frecuencia a las personas que se drogan por vía intravenosa, pacientes con enfermedades crónicas o niños pequeños con sistema inmunitario inmaduro. Aproximadamente 1 de cada 4 personas sanas es portadora del estafilococo. Habitualmente reside en la piel, la laringe o el intestino. Aproximadamente 2 de cada 100 personas son portadoras de una cepa bacteriana resistente a los antibióticos conocida como staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA, por su sigla en inglés). La cepa MRSA se da con mayor frecuencia en los centros de atención médica, pero se está volviendo más común en la comunidad en general. Se disemina cuando se comparten artículos de uso personal o a través de deportes de contacto, como rugby o lucha.

Neumonía adquirida en hospitales

La neumonía adquirida en hospitales (NAH) se manifiesta a los dos o tres de haberse expuesto a los gérmenes en algún centro de atención médica. Este tipo de neumonía suele ser más resistente a los antibióticos y más difícil de tratar que la NAC. Entre los ejemplos de gérmenes que causan NAH están: MRSA y Pseudomona aeruginosa.

Riesgos

Quienes corren el mayor riesgo de desarrollar una neumonía bacteriana son:

  • los bebés y niños pequeños
  • los adultos mayores de 65 años
  • las personas enfermas o con un sistema inmunitario deprimido
  • los usuarios a largo plazo de medicamentos inmunosupresores
  • los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) que usan inhaladores con corticoesteroides durante períodos prolongados
  • los fumadores

Síntomas

Los síntomas más comunes de la neumonía bacteriana son los siguientes:

  • tos con mucus amarillo, verde o con sangre
  • dolor en el pecho que se acentúa al toser o respirar
  • escalofríos repentinos
  • fiebre de 38,8 grados o más (temperatura inferior a la normal en personas de edad)
  • cefalea (dolor de cabeza)
  • dolor muscular
  • dificultad para respirar o respiración rápida
  • letargo
  • piel húmeda y pálida
  • confusión (especialmente en las personas mayores)
  • falta de apetito

Diagnóstico

Para diagnosticar la neumonía bacteriana, el médico hará lo siguiente:

  • auscultar para determinar si hay sonidos anormales en el tórax que indiquen que hay una gran secreción de mucus
  • tomar una muestra de sangre para hacer un conteo de glóbulos blancos. Un conteo alto suele indicar que hay una infección.
  • tomar una muestra de sangre y/o mucus para identificar el patógeno causante de la infección.
  • ordenar radiografías del tórax para confirmar la presencia de una infección y su gravedad

Tratamiento

El médico podría recetarle los siguientes medicamentos:

  • antibióticos para combatir la bacteria específica causante de la infección
  • medicamentos para calmar la tos y ayudarlo a expectorar
  • medicamentos para bajar la fiebre

Prevención

Centers for Disease Control and Prevention [Centro para Control y Prevención de Enfermedades de E.U.A., CDC] recomienda la vacuna pneumococcal polysaccharide (PPSV, por su sigla en inglés) para los mayores de 65 años. Esta vacuna también se les recomienda a los adultos de cualquier edad que corran un riesgo mayor de contraer neumonía debido a una mala salud o a problemas inmunitarios.

CDC recomienda la vacuna pneumococcal conjugate (PCV13, por su sigla en inglés) para los bebés y niños pequeños. Generalmente se les administra a los bebés en varias dosis durante el primer año de vida. Puede administrarse en otros momentos de acuerdo con el programa de vacunaciones del niño y de sus necesidades médicas.

La gripe puede debilitar la respuesta inmunitaria de una persona y ofrecer una oportunidad ideal para que la bacteria invada los pulmones. La vacunación anual contra la gripe puede proteger a los adultos contra la gripe y contra ciertas formas de neumonía bacteriana.

Usted también puede minimizar la probabilidad de contraer neumonía bacteriana si hace ejercicio con regularidad, se alimenta bien, evita fumar y descansa lo suficiente. Lavarse las manos con jabón o usar un gel sanitario con alcohol puede matar a los gérmenes que causan la neumonía bacteriana.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Cynthia Chase and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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