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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Neumonía en un huésped inmunodeprimido

Información general

La neumonía es una infección pulmonar producida por bacterias, virus, hongos u otros gérmenes. Si una persona que tiene el sistema inmunitario debilitado contrae neumonía, la afección recibe el nombre de neumonía en una persona inmunodeprimida.

Tener el sistema inmunitario debilitado significa que el organismo no puede combatir eficazmente los gérmenes que causan la neumonía, además de otras infecciones. Es necesario realizar una intervención médica inmediata y un control cuidadoso para disminuir el riesgo de complicaciones.

Comuníquese con el médico de inmediato si usted tiene el sistema inmunitario debilitado y presenta síntomas de neumonía.

Huésped inmunodeprimido

Una persona cuyo sistema inmunitario está debilitado tiene dificultades para combatir los virus, las bacterias y los hongos responsables de la neumonía.

Un factor de riesgo significativo de la neumonía es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Son más propensos a tener neumonía aquellos pacientes que reciben corticoesteroides para tratar la EPOC durante un tiempo prolongado. Tener una enfermedad pulmonar subyacente también aumenta el riesgo de sufrir complicaciones de la neumonía.

Asimismo, es posible que tenga el sistema inmunitario debilitado en los siguientes casos:

  • si se sometió a un trasplante de médula ósea
  • si se sometió a un trasplante de órganos
  • si tiene VIH o SIDA
  • si tiene leucemia, un linfoma u otra enfermedad que afecte la médula ósea
  • si tiene una enfermedad pulmonar crónica
  • si tiene una enfermedad cardíaca
  • si tiene diabetes
  • si toma esteroides, se sometió a quimioterapia o toma otros inmunodepresores (como los que se usan para combatir el cáncer y algunas enfermedades autoinmunitarias)

Otros factores de riesgo

Los bebés, los niños pequeños y las personas de más de 65 años de edad también corren un riesgo mayor de contraer neumonía. Entre los demás riesgos, se incluyen los siguientes:

  • tabaquismo
  • hospitalización, especialmente si el paciente usa un respirador
  • contaminación del aire
  • exposición a sustancias y gases químicos agrícolas, industriales o de la construcción

Síntomas

Los siguientes son signos frecuentes de neumonía:

  • tos (con presencia o ausencia de moco)
  • fiebre, escalofríos, temblores y sudoración nocturna
  • cansancio
  • cefaleas
  • náuseas y vómitos
  • falta de apetito
  • dolor en el pecho que empeora al toser o respirar profundamente
  • falta de aire
  • ganglios inflamados

En casos poco frecuentes, puede producirse rigidez articular y muscular.

Diagnóstico

El médico probablemente detecte sonidos anormales en el pecho con un estetoscopio. Es posible que escuche un sonido chasqueante cuando usted respira. Si el médico escucha sonidos bajos o no escucha los sonidos normales de la respiración, puede haber una acumulación de líquido entre los pulmones y la pared torácica (derrame pleural).

Entre las pruebas que permiten diagnosticar la neumonía, se incluyen las siguientes:

  • radiografía de tórax
  • análisis de sangre
  • tinción de Gram del esputo (para detectar bacterias en el moco de las vías respiratorias)
  • anticuerpo fluorescente directo en esputo (para examinar el moco que se expulsa de los pulmones al toser)

En algunos casos, puede realizarse una broncoscopía (estudio que permite ver las vías respiratorias), una tomografía computarizada de tórax (prueba que produce radiografías más detalladas) o una biopsia pulmonar (prueba que permite examinar una muestra de tejido pulmonar).

Tratamiento

El tratamiento puede incluir antibióticos o antimicóticos según el tipo de bacteria que provoque la afección.

Muchas personas pueden tratarse en el hogar sin que esto represente un riesgo para la salud. Por lo general, los niños comienzan a mejorar después de uno o dos días y los adultos después de dos o tres días.

Si el sistema inmunitario está debilitado, los síntomas quizás sean más graves y la recuperación más lenta. Es posible que usted deba permanecer hospitalizado durante algunos días para que le administren líquido por vía intravenosa y lo controlen más de cerca.

Si existe una acumulación de líquido en el revestimiento de los pulmones, pueden realizarle una toracocentesis para extraerlo. Esta es una técnica muy poco lesiva que consiste en insertar una aguja (guiada mediante radiografías si es necesario) para extraer líquido del espacio pleural que rodea los pulmones. El líquido se envía a un laboratorio para analizarlo (conteo de células y análisis de bacterias, virus y hongos) y puede ser de gran utilidad para efectuar el diagnóstico de la afección.

Algunos síntomas pueden prolongarse durante semanas. Aunque comience a sentirse mejor, es posible que aún tenga la infección, por lo que es importante que siga respetando el plan de tratamiento indicado por el médico. Tome las siguientes medidas:

  • hacer mucho reposo
  • beber mucho líquido
  • tomar todos los medicamentos recetados, incluso aunque comience a sentirse mejor (si deja de tomarlos antes de tiempo, la infección puede regresar)
  • programar una exploración física de seguimiento

Complicaciones

Según los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC], la neumonía y la gripe constituyen la octava causa principal de muerte en los Estados Unidos (CDC, 2012). En el caso de quienes tienen el sistema inmunitario muy debilitado, las complicaciones suelen ser más frecuentes y pueden incluirse las siguientes:

  • propagación de la infección
  • septicemia (niveles elevados de bacterias en el torrente sanguíneo)
  • insuficiencia respiratoria (necesidad de asistencia respiratoria)
  • muerte (la tasa de mortalidad es muy alta y depende del tipo de organismo, la gravedad de la neumonía y la causa del sistema inmunitario debilitado)

Prevención

Pregúntele al médico si es necesario que le coloquen la vacuna anual contra la neumonía. Esta es la vacuna contra el neumococo y suele colocarse junto con la vacuna contra la gripe.

Si usted debe permanecer en el hospital por cualquier motivo, el riesgo de contraer neumonía intrahospitalaria es mayor; este caso es más frecuente si el paciente tiene un respirador. El personal del área de atención médica también puede transmitir la afección de un paciente a otro.

Este tipo de neumonía es muy peligroso e incluso puede provocar la muerte. El médico tal vez recete antibióticos como medida preventiva.

Durante la temporada de resfriado y gripe, evite las multitudes y el contacto con personas que tosen o estornudan y lávese las manos con frecuencia.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Ann Pietrangelo
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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