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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Neumotórax (colapso pulmonar)

Información general

El término médico neumotórax se utiliza para referirse a un colapso pulmonar. El neumotórax se produce cuando el aire queda atrapado en el espacio que rodea los pulmones, conocido como espacio pleural, lo que puede ocasionar el colapso del pulmón y ejercer presión sobre el corazón.

La afección tiene varios niveles de gravedad. En muchos casos, un neumotórax leve sin complicaciones puede curarse de manera espontánea. Por su parte, los casos más graves que involucran grandes volúmenes de aire atrapado pueden ser mortales si no se tratan. El tratamiento puede incluir una espera controlada combinada con reposo, la colocación de sondas pleurales o intervenciones quirúrgicas más lesivas para resolver el colapso pulmonar y evitar que empeore.

Tras una lesión en el tórax o como resultado de una enfermedad pulmonar subyacente, uno o ambos pulmones pueden sufrir un colapso. Las personas que practican deportes como alpinismo o buceo pueden sufrir neumotórax debido a los cambios en la altitud. El cambio abrupto en la presión del aire puede provocar la formación y la posterior ruptura de ampollas de aire en los pulmones. Cuando se rompen, las ampollas, llamadas bullas, provocan el colapso del pulmón.

A veces, la causa del neumotórax es desconocida.

Tipos

Existen dos tipos diferentes de neumotórax: neumotórax traumático (NT) y neumotórax no traumático (NNT).

Neumotórax traumático

El NT generalmente se produce después de sufrir un traumatismo en el tórax o en la pared de los pulmones. El traumatismo puede dañar estas estructuras, lo que permite que el aire se filtre en el espacio plural.

Entre los traumatismos que pueden causar un NT, se incluyen los siguientes:

  • el impacto de un airbag en un accidente automovilístico
  • un golpe fuerte en el tórax durante la práctica de un deporte de contacto (como un placaje durante un partido de fútbol americano)
  • una herida de arma blanca en el tórax
  • procedimientos médicos que dañan el pulmón, como la colocación de sondas pleurales, el uso de respiradores, las biopsias pulmonares y la realización de una reanimación cardiopulmonar (RCP)

El tratamiento precoz del NT es de fundamental importancia. Los síntomas por lo general son graves y pueden conllevar complicaciones potencialmente mortales, como paro cardíaco, insuficiencia respiratoria y choque.

Neumotórax no traumático

El NNT no se produce después de una lesión, sino que ocurre de manera espontánea. Existen dos tipos principales de NNT:

  • el neumotórax espontáneo primario (NEP) afecta a personas que nunca han sufrido una enfermedad pulmonar
  • el neumotórax espontáneo secundario (NES) afecta a personas que padecen problemas pulmonares

Entre las afecciones que aumentan el riesgo de padecer NES, se incluyen las siguientes:

  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (enfisema o bronquitis crónicos)
  • infecciones agudas o crónicas (tuberculosis, neumonía)
  • cáncer de pulmón
  • fibrosis quística (enfermedad pulmonar genética que causa la acumulación de mucosidad en los pulmones)
  • asma (enfermedad obstructiva inflamatoria crónica de las vías respiratorias)

El hemoneumotórax espontáneo (HNE) es un subtipo de neumotórax espontáneo poco frecuente que se produce cuando la cavidad pleural se llena de sangre y aire sin que el paciente haya sufrido ningún traumatismo previo ni presente antecedentes de enfermedad pulmonar.

Riesgos

Los factores de riesgo del neumotórax traumático y no traumático son diferentes.

Entre los factores de riesgo del NT, se incluyen los siguientes:

  • practicar deportes de contacto (como el fútbol americano)
  • hacer trucos o acrobacias que puedan causar daños en el área del tórax
  • antecedentes de peleas violentas

Las personas que más riesgo corren de sufrir NEP son las siguientes:

  • las personas jóvenes y delgadas
  • los hombres
  • las personas de entre 10 y 30 años de edad
  • las personas que padecen trastornos congénitos como el síndrome de Marfan
  • los fumadores
  • las personas expuestas a factores ambientales u ocupacionales, como la silicosis
  • las personas expuestas a cambios en la presión atmosférica y a cambios climáticos radicales (JThorac Dis)

El factor de riesgo principal del NES es tener un diagnóstico previo de enfermedad pulmonar. Es más frecuente en personas de más de 40 años de edad.

Síntomas

Los síntomas del NT pueden manifestarse cuando se produce el traumatismo de tórax o poco después. El inicio de los síntomas del NNT normalmente tiene lugar mientras la persona se encuentra en reposo. El primer síntoma suele ser un ataque repentino de dolor en el pecho.

Entre los demás síntomas, pueden incluirse los siguientes:

  • dolor permanente en el pecho
  • falta de aire (disnea)
  • sudoración fría repentina
  • rigidez en el pecho
  • tono azulado de la piel (cianosis)
  • taquicardia intensa (frecuencia cardíaca rápida)

Diagnóstico

El diagnóstico depende de la presencia de aire en el espacio que rodea los pulmones. Detectar esta presencia puede ser difícil, ya que la posición del aire entre la pared del tórax y el pulmón puede interferir en algunas pruebas de diagnóstico por imágenes.

Entre las pruebas que se usan habitualmente para diagnosticar el neumotórax, se incluyen las siguientes:

  • radiografía de tórax posteroanterior con el paciente de pie
  • tomografía computarizada (TC)
  • ecografía pulmonar
  • ecografía de tórax

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la gravedad de la afección y de si el paciente ha sufrido un neumotórax anteriormente.

El tratamiento puede ser quirúrgico o no quirúrgico. Entre los tratamientos no quirúrgicos, se incluyen los siguientes:

  • reposo
  • aporte complementario de oxígeno
  • aspiración con aguja
  • colocación de sonda pleural

El reposo también suele denominarse observación o espera controlada. El reposo es el tratamiento más frecuente en casos de neumotórax que afectan solo un área pequeña del pulmón. En estos casos, el médico controlará regularmente la afección mientras el aire desaparece del espacio pleural. Le realizarán radiografías frecuentes para evaluar si el pulmón se ha vuelto a expandir. Deberá hacer reposo para favorecer la recuperación, ya que la actividad enérgica podría repercutir negativamente en el proceso de reexpansión.

En algunas personas, el neumotórax puede provocar una disminución de los niveles de oxígeno. Esta afección se denomina hipoxemia. En estos casos, además del reposo, le administrarán un aporte complementario de oxígeno.

La aspiración con aguja y la colocación de una sonda pleural son dos tratamientos no quirúrgicos que consisten en drenar el exceso de aire del espacio pleural del tórax. El médico introduce una sonda entre las costillas y utiliza una jeringa o un dispositivo de aspiración mecánica para eliminar el aire acumulado en el espacio pleural. Si el colapso ha afectado un área considerable del pulmón, le dejarán la sonda durante algunos días.

La pleurodesis es una forma más lesiva de tratamiento contra el neumotórax que se utiliza para tratar y prevenir la recidiva del colapso pulmonar. Básicamente, la pleurodesis destruye el espacio pleural para impedir la acumulación de aire y líquido. El término pleura designa la membrana que contiene cada pulmón. Al realizar una pleurodesis, las membranas pulmonares se fusionan. Al unir ambas membranas, el espacio pleural desaparece y, de este modo, se previene el neumotórax. La pleurodesis mecánica se realiza manualmente: el médico frota la pleura para que se inflame. La pleurodesis química es otra forma de tratamiento en la cual el proveedor de atención médica inyecta agentes irritantes químicos en la pleura por medio de una sonda pleural. La pleura se fusiona a causa de la irritación y la inflamación (LAM Foundation [Fundación para la Linfangioleiomiomatosis, LAM]).

En algunos casos, es necesario recurrir a un tratamiento quirúrgico contra el neumotórax. Si usted ha sufrido NNT de manera reiterada, posiblemente deba someterse a una intervención quirúrgica. El tratamiento quirúrgico también se utiliza cuando existe una cantidad considerable de aire atrapada en la cavidad torácica.

Existen varios tipos de intervenciones quirúrgicas contra el neumotórax, incluidas las siguientes:

  • toracotomía: una incisión en el espacio pleural
  • toracoscopía simple: procedimiento que consiste en introducir un endoscopio pequeño a través de la pared del tórax
  • lobulectomía: extirpación de parte del pulmón

La toracotomía consiste en realizar una incisión en la pared del tórax. Una vez que el cirujano haya realizado esta intervención, determinará los pasos que se seguirán para favorecer la recuperación. La toracoscopía consiste en observar el interior del tórax con una cámara diminuta. El tratamiento quirúrgico contra el neumotórax puede incluir el cierre de las ampollas mediante sutura, el cierre de los espacios por donde se filtra el aire o la extirpación de la parte del pulmón afectada por el colapso (en un procedimiento denominado lobulectomía).

Pronóstico

El pronóstico a largo plazo dependerá de cuánto tiempo haya transcurrido hasta que se diagnosticó el neumotórax. En general, el tratamiento inmediato suele ir de la mano con una recuperación completa. Sin embargo, en los casos graves, las demoras en el tratamiento pueden provocar una insuficiencia circulatoria o respiratoria. Asimismo, las demoras en las intervenciones quirúrgicas de emergencia también requieren un período mayor de recuperación que suele provocar complicaciones.

Tener un neumotórax aumenta las probabilidades de volver a sufrirlo en el futuro. Si los síntomas vuelven a aparecer, busque atención médica lo antes posible.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Lydia Krause and Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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