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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Neuritis óptica

Información general

La neuritis óptica (NO) es un trastorno en el cual se inflama el nervio óptico (el nervio que transporta la información visual desde el ojo al cerebro). Esta inflamación provoca pérdida de la visión, aunque normalmente en un solo ojo. A medida que se recupera y la inflamación disminuye, la visión podría retornar. La NO puede exacerbarse repentinamente debido a una infección o a una enfermedad del nervio.

Las personas con NO sufren pérdida de la visión, lo cual a veces puede estar acompañado de dolor. También hay otros trastornos con síntomas semejantes a los de la NO. Los médicos recurren a una tomografía de coherencia óptica (TCO) o a una resonancia magnética para alcanzar el diagnóstico correcto.

La NO no siempre requiere tratamiento y puede curarse por sí sola. Algunos medicamentos, como los corticoesteroides, pueden acelerar la recuperación. En la mayoría de los casos de NO, la recuperación de la visión es casi total.

Riesgos

La probabilidad de sufrir una NO es mayor en los siguientes casos:

  • mujeres de 18 a 45 años
  • si le han diagnosticado esclerosis múltiple
  • si vive en latitudes altas (por ejemplo, norte de Estados Unidos, Nueva Zelanda, etc.)

Causas

No se conoce bien la causa de la neuritis óptica. La mayoría de los casos son idiopáticos, lo que significa que no tienen una razón aparente. En otros casos, la causa más común es la esclerosis múltiple. De hecho, la NO a menudo es el primer síntoma de la esclerosis múltiple. Con menor frecuencia, la NO es causada por una infección o por una respuesta inflamatoria del sistema inmunitario.

Las enfermedades de los nervios que pueden causar NO son las siguientes:

  • esclerosis múltiple
  • neuromielitis óptica
  • enfermedad de Shilder

Las infecciones que pueden causar NO son las siguientes:

  • paperas
  • sarampión
  • tuberculosis
  • enfermedad de Lyme

Otras causas de la NO son las siguientes:

  • sarcoidosis: enfermedad que causa inflamación en diversos órganos y tejidos
  • síndrome de Guillain-Barre: enfermedad en la cual el sistema inmunitario ataca al sistema nervioso
  • reacción posterior a una vacuna: respuesta inmunitaria luego de una vacunación

Síntomas

Los tres síntomas más comunes de la neuritis óptica son los siguientes:

  • pérdida de la visión en un ojo, que puede ser de leve a severa y avanzar durante siete a 10 días
  • dolor periocular (dolor alrededor del ojo que a menudo empeora cuando se mueve el ojo)
  • discromatopsia (trastorno de la percepción de los colores)

Otros síntomas que pueden presentarse por la NO son los siguientes:

  • fotopsias (ver luces relampagueantes)
  • cambios en la forma como la pupila reacciona a la luz brillante

Síntomas poco frecuentes:

  • fenómeno de Uhthoff: la visión ocular empeora con el aumento de la temperatura corporal
  • fenómeno de Pulrich: un péndulo oscilando en un plano parece trazar una elipse porque la velocidad de conducción del nervio óptico no es simétrica

Diagnóstico

El diagnóstico de la neuritis óptica se basa en la exploración física, en los síntomas y en la historia clínica. A fin de asegurarse de hacer el tratamiento correcto, el médico podría realizar análisis adicionales para determinar la causa de la NO.

Los tipos de enfermedades que pueden causar neuritis óptica son los siguientes:

  • neuropatías autoinmunitarias, como lupus eritematoso sistémico
  • neuropatías compresivas, como meningioma (un tipo de tumor cerebral)
  • trastornos inflamatorios, como sarcoidosis
  • infecciones, como sinusitis

La NO se define como una inflamación del nervio óptico. Hay diversos trastornos cuyos síntomas se asemejan a los de la NO, pero no son inflamatorios. Por ejemplo:

  • neuropatía óptica isquémica anterior (AION, por su sigla en inglés)
  • neuropatía óptica hereditaria de Leber (LHON, por su sigla en inglés)

Debido a la estrecha relación entre la NO y la esclerosis múltiple, el médico podría realizar los siguientes análisis para ayudar a diagnosticar la esclerosis múltiple:

  • tomografía de coherencia óptica, con la cual se observan los nervios de la parte posterior del ojo
  • IRM del cerebro, en la que se utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear una imagen detallada del cerebro
  • tomografía computarizada (TC), en la que se toman radiografías transversales del cerebro o de otras partes del cuerpo

Tratamiento

La mayoría de los pacientes con NO se recupera sin tratamiento. Si su NO se debe a otro trastorno, el tratamiento de éste a menudo la resuelve.

Tratamiento para la neuritis óptica:

  • metilprednisolona intravenosa (IVMP, por su sigla en inglés) para una recuperación rápida de la visión
  • inmunoglobulina intravenosa (IVIG, por su sigla en inglés), que se considera un tratamiento, pero todavía debe demostrarse su eficacia
  • inyecciones de interferón, que se usan para tratar la esclerosis múltiple
  • prednisona oral para reducir la inflamación

Hay posibles efectos adversos debido al uso de corticoesteroides (por ejemplo, IVMP o prednisona oral). Con IVMP solo se han observado efectos secundarios poco frecuentes, como depresión grave y pancreatitis.

Algunos efectos secundarios comunes del tratamiento con esteroides son:

  • trastornos del sueño
  • leves cambios en el humor
  • molestias estomacales

Pronóstico

Más del 90% de los casos de NO muestran una recuperación parcial o total de la vista en seis meses. Después de seis meses, la tasa de curación disminuye y el daño es más permanente. Incluso con una buena recuperación de la visión, muchos pacientes sufren diversos grados de daño en el nervio óptico.

Los ojos son una parte muy importante del cuerpo. Los signos de advertencia de un daño duradero deberán ser atendidos antes de que se vuelvan irreversibles.

Los signos de advertencia de que tiene que regresar para hacerse más tratamiento son:

  • la visión le sigue empeorando por más de dos semanas
  • no ha mejorado después de ocho semanas

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Lydia Krause
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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