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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Neuropatía autónoma

Información general

La neuropatía autónoma es una afección que se produce como consecuencia de lesiones en los nervios que contribuyen al funcionamiento de los órganos y sus sistemas. Estas lesiones nerviosas interfieren en el procesamiento de señales entre el sistema nervioso autónomo y el cerebro. Si los nervios autónomos se dañan, es posible que la presión arterial, la frecuencia cardíaca, los patrones de sudoración, la defecación, la micción y la digestión se vean afectados.

La neuropatía autónoma suele ser una complicación relacionada con otras afecciones y determinados medicamentos. Los síntomas tal vez varíen según la causa de la neuropatía y la ubicación de la lesión nerviosa.

Causas

Entre los factores que podrían causar lesiones en los nervios autónomos, se incluyen los siguientes:

  • alcoholismo
  • diabetes
  • enfermedades crónicas, como VIH o enfermedad de Parkinson
  • medicamentos, como los que se utilizan para la quimioterapia
  • traumatismos nerviosos, como hematomas, quemaduras o cortaduras
  • acumulación anormal de proteínas en los órganos
  • trastornos autoinmunitarios, como el lupus
  • trastornos degenerativos, como la atrofia multisistémica

Riesgos

Algunos factores que podrían aumentar el riesgo de tener neuropatía autónoma son la diabetes, el alcoholismo y otras afecciones médicas, como el lupus, el VIH, la enfermedad de Parkinson, el botulismo y el cáncer.

Posiblemente el riesgo sea superior si el paciente es una persona mayor, tiene diabetes y sobrepeso, además, de presión arterial y niveles de colesterol elevados.

Síntomas

Esta enfermedad puede afectar muchos órganos y provocar una gran variedad de síntomas. Algunos de los primeros síntomas de la neuropatía autónoma son los siguientes:

  • mareos o desmayos al levantarse o ponerse de pie
  • vómitos o náuseas al comer
  • alteraciones en la defecación, el control de la vejiga o el funcionamiento sexual

Los síntomas más avanzados pueden afectar el funcionamiento de órganos específicos, por ejemplo, los siguientes:

Vejiga

  • incontinencia urinaria
  • incapacidad para vaciar la vejiga
  • infecciones frecuentes de las vías urinarias

Sistema digestivo

  • indigestión o acidez gástrica frecuentes
  • vómito de alimentos no digeridos
  • diarrea
  • abdomen inflamado
  • estreñimiento
  • sensación de estar lleno después de consumir una cantidad reducida de alimentos
  • falta de apetito

Órganos sexuales

  • disfunción eréctil
  • eyaculación precoz
  • en las mujeres, dificultad para llegar al orgasmo
  • sequedad vaginal

Corazón y vasos sanguíneos

  • mareos al levantarse
  • desmayos
  • dificultad para respirar al hacer actividad física
  • frecuencia cardíaca acelerada mientras está en reposo
  • ataque cardíaco sin signos de advertencia

Ojos

  • ajuste de pupilas de la oscuridad a la luz lento
  • dificultad para conducir durante la noche

Glándulas sudoríparas

  • sudoración excesiva
  • ausencia de sudoración cuando tiene calor
  • piel seca en los pies

Otros síntomas

  • pérdida de peso de origen desconocido
  • ausencia de síntomas de hipoglucemia, como temblores

Diagnóstico

Programe una consulta médica si tiene síntomas de neuropatía autónoma, ya que el diagnóstico precoz podría mejorar el pronóstico.

El médico ofrecerá un diagnóstico según los factores de riesgo, lo que pudo observar durante la exploración física y los resultados de las pruebas médicas. Es posible que el médico solicite las siguientes pruebas y análisis:

  • pruebas de aliento para evaluar la presión arterial y la frecuencia cardíaca
  • pruebas de vaciado gástrico para observar la movilidad gástrica y la actividad muscular
  • prueba cuantitativa del reflejo axónico sudomotor para evaluar las reacciones nerviosas asociadas con las glándulas sudoríparas
  • medición de la presión arterial al ponerse de pie y al sentarse
  • examen con mesa basculante para controlar la presión arterial cuando se producen cambios de postura
  • prueba de termorregulación para observar los patrones de sudoración cuando se producen cambios de temperatura
  • análisis de orina para evaluar la función de la vejiga
  • ecografía de la vejiga para ver la estructura de la vejiga
  • radiografías abdominales para examinar el tubo digestivo

Tratamiento

Los tratamientos contra la neuropatía autónoma consisten en tratar los nervios lesionados y cualquier afección subyacente que esté dañando los nervios. En consecuencia, existen diferentes tratamientos según los síntomas.

Entre los tratamientos contra los problemas digestivos y gastrointestinales, se incluyen los siguientes:

  • tomar medicamentos recetados, como metoclopramida, para favorecer la digestión
  • tomar laxantes para combatir el estreñimiento
  • consumir porciones de comida reducidas y con frecuencia
  • aumentar el consumo de fibra y de líquido
  • tomar antidepresivos tricíclicos para combatir el dolor de estómago o las heces flojas

Entre los tratamientos para los problemas urinarios y de vejiga, se incluyen los siguientes:

  • tomar medicamentos recetados, como betanecol, para vaciar la vejiga
  • tomar fármacos recetados, como oxibutinina, para reducir los síntomas de vejiga hiperactiva
  • programar el consumo de líquido y la micción para rehabilitar la vejiga
  • colocar un catéter en la uretra para drenar la vejiga

Entre los tratamientos para la disfunción sexual, se incluyen los siguientes:

  • tomar medicamentos, como sildenafilo, para inducir las erecciones
  • usar una bomba de vacío para llenar de sangre el pene y que se produzca una erección
  • usar lubricantes vaginales para combatir la sequedad

Entre los tratamientos contra los problemas cardíacos y de presión arterial, se incluyen los siguientes:

  • adoptar un régimen alimentario con un contenido elevado de sodio y de líquido para mantener la presión arterial estable
  • tomar medicamentos recetados, como acetato de fludrocortisona, para reducir los mareos al levantarse
  • tomar medicamentos recetados, como midodrina, para aumentar la presión arterial y reducir los desmayos
  • tomar bloqueadores de células beta para regular la frecuencia cardíaca mediante niveles diferentes de actividad
  • cambiar la postura, flexionar los pies y levantarse más lentamente para reducir los mareos
  • dormir con la cabeza elevada para disminuir los mareos

Entre los tratamientos contra los problemas de sudoración anormal, se incluyen los siguientes:

  • tomar medicamentos recetados, como glicopirrolato, para reducir la sudoración excesiva

Pronóstico

El pronóstico varía según la causa de la lesión nerviosa y la eficacia con la que puede tratarse. En algunos casos, no se requiere tratamiento, mientras que en otros, los síntomas permanecen o incluso empeoran a pesar del tratamiento.

Prevención

Tratar las afecciones que pueden causar neuropatía podría prevenir su desarrollo.

Si tiene diabetes, mantenga el nivel de glucemia estable. Adoptar un régimen alimentario con contenido bajo de azúcar y contenido elevado de fibra podría ayudar a regular la diabetes.

Deje de fumar. Hable con el médico acerca de los tratamientos disponibles para dejar de fumar.

Deje de beber alcohol. Tal vez resulte útil recurrir a los servicios de un asesor.

Incorpore la actividad física en su vida diaria para perder peso y controlar ciertas afecciones médicas.

Prevenga la presión arterial elevada y beba mucho líquido, haga actividad física de manera periódica y póngale fin a aquellas situaciones que le generan estrés.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Suzanne Allen and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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