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ENCICLOPEDIA MÉDICA

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Nivel bajo de glucemia (hipoglucemia)

Información general

Tener un nivel bajo de glucemia, lo que también se denomina hipoglucemia, puede ser peligroso. A veces, las personas manifiestan tener niveles bajos de glucemia. No obstante, la hipoglucemia grave es poco frecuente en los adultos y los niños diabéticos mayores de 10 años de edad. La diabetes es una enfermedad crónica que provoca el aumento del nivel de glucemia o de azúcar en la sangre.

La glucemia es la medida de la cantidad de glucosa presente en la sangre. La glucosa es el azúcar que se obtiene de los alimentos. Esta sustancia se encuentra principalmente en los carbohidratos y constituye una fuente de energía para el organismo. Sin la cantidad suficiente de glucosa, el organismo no puede desempeñar sus funciones normales.

Se considera que el nivel de glucemia es bajo cuando es inferior a los 70 mg/dl. En estos casos, es importante recibir tratamiento médico inmediato. Puede ingerir algún alimento o tomar comprimidos de glucosa.

Si usted tiene diabetes, es más propenso a sufrir episodios de hipoglucemia. La diabetes afecta la capacidad del organismo de regular la glucemia. Es posible que no pueda producir insulina y que tenga una reacción negativa a la insulina utilizada para prevenir los niveles elevados de glucemia, lo cual puede provocar hipoglucemia. Las personas diabéticas deben controlarse minuciosamente los niveles de insulina y glucemia para mantener el equilibrio.

Signos

Los síntomas de la hipoglucemia pueden aparecer de forma repentina. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • visión borrosa
  • taquicardia
  • cambios de humor repentinos
  • nerviosismo repentino
  • cansancio de origen desconocido
  • palidez
  • cefaleas
  • hambre
  • temblores
  • sudoración
  • dificultad para dormir
  • cosquilleo en la piel
  • dificultad para pensar con claridad o concentrarse

Es posible que la glucemia disminuya tan rápidamente que usted no presente síntomas de advertencia. En este caso, puede sufrir un desmayo o convulsiones o entrar en estado de coma.

La hipoglucemia grave representa una emergencia médica. Si sabe que una persona es diabética y presenta estos síntomas, dele algo para comer. Es más importante tratar la hipoglucemia que preocuparse por un aumento repentino de la glucemia a corto plazo.

Complicaciones

La hipoglucemia grave es potencialmente mortal, ya que puede provocar convulsiones y daños en el sistema nervioso. El tratamiento inmediato es fundamental y, además, es importante aprender a reconocer los síntomas y tratarlos con rapidez.

Debido a que puede perder el conocimiento, usted no debe conducir si decide ir al consultorio médico durante un episodio de hipoglucemia. En su lugar, consuma algo que aumente el nivel de glucosa y luego llame a una ambulancia o pídale a alguien que lo lleve.

Causas

La hipoglucemia puede ser consecuencia de diversos factores. Por lo general, es un efecto secundario del tratamiento de la diabetes.

La diabetes y la hipoglucemia

La diabetes afecta la capacidad del organismo de usar la insulina. En términos metafóricos, la insulina es la llave que abre las células y permite el ingreso de la glucosa para que las células obtengan energía. Las personas diabéticas emplean varios tratamientos que permiten que el organismo use la glucosa que contiene la sangre. Un tratamiento muy importante es la administración de inyecciones de insulina.

Si se inyecta demasiada insulina, el nivel de glucemia puede disminuir demasiado. A veces, una persona también se inyecta insulina cuando planea comer mucho, aunque no come lo suficiente. Hacer actividad física en exceso y no comer también puede provocar la disminución de la glucemia.

Otras causas de la hipoglucemia

No es necesario ser diabético para tener hipoglucemia dado que puede deberse a otros factores, entre ellos, los siguientes:

  • determinados medicamentos, como quinina
  • consumo excesivo de alcohol
  • afecciones médicas, como hepatitis o trastornos renales
  • un tumor que produce insulina en exceso
  • trastornos endocrinos, como insuficiencia suprarrenal

Si usted tiene una afección denominada hipoglucemia reactiva, el nivel de glucemia puede disminuir después de haber comido. Este episodio es frecuente si se sometió a una cirugía de derivación gástrica o a otra intervención para perder peso.

Diagnóstico

El nivel de glucemia se mide con un análisis de sangre sencillo. Si tiene diabetes, entonces está acostumbrado a controlar el nivel de glucemia varias veces al día para determinar si la diabetes está bajo control. El análisis consiste en punzar el dedo y colocar la sangre en una tira reactiva que se coloca en un aparato especial. Si cree que el nivel de glucemia es demasiado bajo, puede realizarse el análisis como lo hace normalmente.

Si no cuenta con un aparato que mide la glucemia, es posible diagnosticar la hipoglucemia mediante los síntomas. No confíe únicamente en los métodos de autodiagnóstico. Si los síntomas de hipoglucemia no se tratan, generalmente empeoran. Es necesario consultar a un profesional de la salud, ya que esta es la única manera de determinar la causa de los síntomas.

Tratamiento

Si el nivel de glucemia es demasiado bajo, puede comer algo que contenga carbohidratos.

Si tiene diabetes, trate de tener a mano algún bocadillo con contenido alto de carbohidratos. La American Diabetes Association [Asociación Estadounidense de Diabetes, ADA] recomienda que el bocadillo tenga al menos entre 15 y 20 gramos de carbohidratos (National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH]). Por ejemplo:

  • medio vaso de jugo o gaseosa no dietética
  • 1 cucharada de miel
  • 4 o 5 galletas saladas
  • 5 o 6 caramelos duros
  • 1 cucharada de azúcar

También puede tomar comprimidos de glucosa, los cuales se venden sin receta.

Es necesario encontrar el equilibrio entre comer lo suficiente y no comer demasiado. Tampoco es recomendable que el nivel de glucemia aumente demasiado. Coma algo y espere aproximadamente 15 minutos. Luego, controle la glucemia otra vez. Si no se siente mejor, coma algo más. Si el nivel de glucemia no sube en absoluto, busque atención médica de inmediato.

Si pierde el conocimiento a causa de la hipoglucemia, quizás le administren una inyección de glucagón o de glucosa para que la glucemia aumente rápidamente.

Prevención

Controlar el nivel de glucemia de manera periódica puede servir para tomar medidas antes de que disminuya a niveles peligrosos. Pregúntele al médico la frecuencia con la que debe controlarla. Es posible que deba hacerlo en diferentes momentos del día o con más frecuencia.

Si tuvo episodios de hipoglucemia anteriormente, tal vez quiera controlarse la glucemia antes de conducir (o de operar otro tipo de maquinaria). Coma algún bocadillo antes de salir de casa o si la glucemia es inferior a los 100 mg/dl.

A veces, es posible que comience a sentir los síntomas de la hipoglucemia, pero no tenga a mano el aparato para medir la glucemia. En este caso, la Asociación Estadounidense de Diabetes recomienda usar el tratamiento que se aconseja para los episodios de hipoglucemia. Recuerde que la hipoglucemia es más peligrosa que un episodio breve de hiperglucemia.

Quizás también desee indicar a sus amigos y familiares el tratamiento que debe recibir en caso de que el nivel de glucemia disminuya demasiado. Es necesario que la gente que lo rodea aprenda a reconocer los síntomas de la hipoglucemia.

Asimismo, si usted requiere atención de emergencia, usar una pulsera con información médica puede ser de utilidad para las personas que deban tratarlo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rachel Nall
Revisado médicamente (en Inglés) on: Apr 21, 2014: Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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