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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Obesidad patológica

Información general

La obesidad es una afección en la que el paciente tiene un índice de masa corporal (IMC) elevado o demasiada grasa corporal para su estatura. La obesidad no es lo mismo que el sobrepeso, que se produce cuando el peso es superior al que resulta saludable para alguien de su estatura. En las personas con sobrepeso, el exceso de peso puede deberse a una densidad ósea elevada, a la estructura corporal o a un exceso de grasa corporal.

La obesidad patológica se produce cuando el exceso de grasa corporal se torna peligroso para la salud general.

Causas

Al comer, el organismo almacena en los músculos y tejidos las calorías que usted consume para obtener energía. Si estas calorías no se utilizan, el organismo las almacena en forma de grasa. Si continúa consumiendo más calorías de las que el organismo puede utilizar durante las actividades diarias y la actividad física, el organismo acumulará depósitos de grasa. La obesidad y la obesidad patológica son producto de un almacenamiento excesivo de grasa en el organismo.

Hay muchos factores de la conducta que se relacionan con la obesidad, incluidos sus hábitos alimentarios y el nivel de actividad diaria. Muchas personas desarrollan sus hábitos alimentarios durante la niñez y tienen dificultades para mejorarlos a fin de mantener un peso corporal adecuado a medida que crecen. Como adulto, puede llevar una vida sedentaria debido a su empleo y tener menos tiempo para realizar actividad física y planificar las comidas.

Otros factores, tales como el estrés, la ansiedad y la falta de sueño, pueden provocar aumento de peso. Las personas que dejan de fumar a menudo aumentan de peso de forma temporal. Las mujeres también pueden tener dificultad para bajar el peso que aumentaron durante el embarazo o aumentar aún más de peso durante la menopausia. Es poco frecuente que estas situaciones produzcan obesidad patológica, pero pueden ser un factor contribuyente.

Determinados medicamentos, tales como las pastillas anticonceptivas y los antidepresivos, pueden provocar aumento de peso. Algunas afecciones médicas, tales como el hipotiroidismo, pueden provocar aumento de peso; pero, por lo general, no producen obesidad.

Los factores genéticos pueden afectar la forma en que el organismo almacena la energía, pero esta relación no se ha investigado en profundidad. Las investigaciones recientes estudian la relación entre la genética y el peso corporal.

Riesgos

Cualquier persona puede aumentar de peso y convertirse en obesa si consume más calorías de las que el organismo puede utilizar.

Síntomas

Los síntomas de la obesidad son el aumento de peso y un índice de masa corporal (IMC) superior a 30. El IMC es un cálculo del contenido graso del cuerpo que se obtiene mediante la estatura y el peso.

Sin el tratamiento adecuado, la obesidad puede provocar otros problemas de salud graves, tales como los siguientes:

  • osteoartritis
  • enfermedad cardíaca
  • accidente cerebrovascular
  • diabetes
  • apnea del sueño (cuando deja de respirar en forma periódica mientras duerme)

Diagnóstico

Cálculo del IMC

El médico le medirá la estatura y lo pesará para obtener el IMC, que es un cálculo de la grasa corporal y se utiliza como primera herramienta de detección de la obesidad. El médico también puede medirle la circunferencia de la cintura. Estas mediciones combinadas permitirán calcular cuánta grasa corporal tiene y determinar el riesgo de padecer enfermedades, tales como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes de tipo 2.

El porcentaje aceptable de grasa corporal puede variar en función de la edad, el sexo y el origen étnico, pero generalmente oscila entre el 10 y 22 por ciento en los hombres, y el 20 y 32 por ciento en las mujeres. El médico le brindará información más específica sobre el IMC y lo que significa para usted.

Los rangos del IMC son los siguientes (CDC):

IMC

Peso

Menos de 18,5

Bajo peso

18,5 a 24,9

Normal

25,0 a 29,9

Sobrepeso

30,0 o más

Obeso

Cálculo del porcentaje de grasa corporal

También puede realizarse una prueba del pliegue cutáneo para evaluar el porcentaje de grasa corporal. En esta prueba, el médico mide el grosor de un pliegue de piel del brazo, el abdomen o el muslo con un calibrador.

Otras pruebas

El médico también puede indagar sobre su estilo de vida para obtener más información acerca de sus hábitos alimentarios y actividad física. Puede solicitar análisis de sangre complementarios para buscar problemas hormonales u otros problemas médicos que puedan estar provocando el aumento de peso.

Tratamiento

Régimen alimentario y actividad física

La forma más eficaz para bajar de peso es adoptar hábitos alimentarios saludables, rutinas de actividad física y técnicas de control del estrés. La actividad física habitual y la alimentación saludable son importantes, e incluso la pérdida de peso más moderada mejorará la salud. También es importante aprender herramientas para controlar el estrés que pueda utilizar en lugar de comer en exceso o consumir bocadillos durante los momentos estresantes.

Debe trabajar junto al médico y un nutricionista para fijar objetivos realistas que lo ayuden a bajar de peso de forma paulatina mediante el régimen alimentario y la actividad física. Puede beneficiarlo el apoyo de amigos, familiares o de la comunidad a fin de adoptar cambios en el estilo de vida que lo ayuden a bajar de peso y a sostenerlo a largo plazo.

Fármacos para bajar de peso

Algunas veces, pueden recetarse fármacos para bajar de peso. Si bien estos medicamentos pueden ayudarlo a bajar de peso, la mayoría de las personas volverá a subir de peso una vez que dejen de tomar el medicamento. Existen muchos suplementos a base de hierbas y de venta libre que afirman que lo ayudan a bajar de peso, pero muchas de estas afirmaciones no se han comprobado.

Intervención quirúrgica

La intervención quirúrgica también puede ser una opción para tratar la obesidad si ha probado otros métodos para bajar de peso pero no ha logrado mantenerlo a largo plazo. Por lo general, puede disminuir el riesgo de padecer otras enfermedades (por ejemplo, diabetes, enfermedades cardíacas, apnea del sueño) que se relacionan con la obesidad grave.

La intervención quirúrgica puede provocar complicaciones, por lo que debe consultar al médico para determinar si esta es una opción viable para usted. Existen dos tipos frecuentes de intervenciones quirúrgicas para bajar de peso (bariátricas):

Derivación gástrica laparoscópica: en esta intervención, el cirujano colocará una banda alrededor de la parte superior del estómago que limita la cantidad de alimentos que puede comer por vez haciéndolo sentir satisfecho después de comer pequeñas porciones.

Cirugía de derivación gástrica: esta intervención modificará la forma en que los alimentos que consume se trasladan por el aparato digestivo al derivar una parte del estómago y el intestino delgado. Esto lo hará sentir satisfecho al comer porciones más pequeñas.

Prevención

La obesidad y la obesidad patológica son afecciones graves y potencialmente mortales. Un estilo de vida saludable que incluya un régimen alimentario saludable y actividad física periódica es importante para prevenir la obesidad.

Régimen alimentario y actividad física

Las personas con obesidad patológica deben evitar los regímenes alimentarios pasajeros y concentrarse en modificar las conductas alimentarias. Las recomendaciones incluyen las siguientes:

  • incorporar más frutas y verduras al régimen alimentario
  • comer porciones de comida menos abundantes
  • contar las calorías
  • evitar las grasas saturadas, las grasas trans y los azúcares refinados

La actividad física es buena para la salud en general y es particularmente importante para bajar de peso. Para comenzar a bajar de peso, deberá realizar actividad física moderada a enérgica durante más de tres horas por semana. La actividad enérgica aumenta significativamente la frecuencia cardíaca. Incluye los siguientes ejemplos:

  • correr o trotar
  • nadar
  • saltar la cuerda

La actividad física moderada incluye caminar a paso ligero o andar en bicicleta y también puede incluir actividades cotidianas, como palear nieve o trabajar en el jardín (CDC).


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Cindie Slightham
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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