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Obstrucción biliar (de las vías biliares)

Información general

Una obstrucción biliar se produce cuando se tapan las vías biliares, que transportan bilis del hígado y la vesícula biliar al páncreas y el intestino delgado (el duodeno). La bilis es un líquido verde oscuro o amarillento secretado por el hígado para digerir las grasas. Gran parte de la bilis se libera directamente al intestino delgado, pero lo que queda se almacena en la vesícula biliar. Después de comer, la vesícula biliar libera bilis, la cual favorece la digestión y la absorción de las grasas y, además, permite que el hígado elimine los desechos.

Cualquier tipo de obstrucción de estas vías se denomina obstrucción biliar, un problema muy frecuente que afecta a cinco de cada 1.000 personas en los Estados Unidos. La mayoría de las afecciones relacionadas con las obstrucciones biliares pueden tratarse sin problemas. No obstante, si la obstrucción no se trata durante un período prolongado, pueden manifestarse enfermedades hepáticas potencialmente mortales.

Existen varios tipos de vías biliares; los dos tipos que se encuentran en el hígado son las vías intrahepáticas y las vías extrahepáticas.

Las vías intrahepáticas hacen referencia a un sistema de tubos más pequeños que recolectan bilis y la transportan hacia las vías extrahepáticas. Las vías extrahepáticas están divididas: una a la derecha del hígado y la otra a la izquierda. A medida que descienden del hígado, se unen para formar una vía biliar común que va hasta el intestino delgado.

La vía biliar (el conducto de la vesícula biliar) también se conecta con la vía biliar común. A partir de este punto, la vía biliar adquiere el nombre de vía biliar común o colédoco. Antes de vaciarse en el intestino delgado, la vía biliar común pasa por el páncreas.

Causas

Las causas pueden ser diversas y estar relacionadas con las vías biliares, el hígado, la vesícula biliar, el páncreas y el intestino delgado. Entre las causas más frecuentes, se incluyen las siguientes:

  • cálculos biliares, causantes de la mayoría de los casos
  • inflamación de las vías biliares
  • traumatismos
  • estenosis biliares (estrechamiento anormal de las vías)
  • quistes
  • agrandamiento de los ganglios linfáticos
  • pancreatitis
  • lesiones relacionadas con intervenciones quirúrgicas en la vesícula biliar o el hígado
  • tumores en las vías biliares
  • tumores en el páncreas
  • otros tumores que afectan el hígado, la vesícula biliar, el páncreas o las vías biliares
  • infecciones, entre ellas, la hepatitis
  • parásitos
  • cirrosis hepática (cicatrización del hígado, daño hepático grave)

Incidencia

Los factores de riesgo de la obstrucción biliar generalmente dependen de la causa de la obstrucción. La mayoría de los casos son consecuencia de cálculos biliares, motivo por el que las mujeres son más propensas a tener obstrucciones biliares. Entre los demás factores de riesgo, se incluyen los siguientes:

  • antecedentes de cálculos biliares
  • pancreatitis crónica
  • antecedentes de tumores en la parte derecha del abdomen
  • lesiones en la parte derecha del abdomen
  • obesidad
  • pérdida de peso rápida

Signos y síntomas

Los síntomas quizás se produzcan como consecuencia de la afección subyacente (la causa de la obstrucción), motivo por el que pueden variar. Generalmente, los pacientes manifiestan los siguientes síntomas:

  • heces de color claro
  • orina oscura
  • piel u ojos de color amarillo (ictericia)
  • picazón
  • dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • náuseas
  • vómitos
  • pérdida de peso
  • fiebre

Diagnóstico

Existen diversas pruebas y análisis que pueden realizarse, por ejemplo:

  • análisis de sangre: se realizan un hemograma completo (HC) y pruebas funcionales hepáticas. Los análisis de sangre generalmente permiten descartar ciertas afecciones, como la colecistitis (inflamación de la vesícula biliar), la colangitis (infección de la vía biliar común) y un aumento en el nivel de bilirrubina conjugada (desecho del hígado), enzimas hepáticas y fosfatasa alcalina. Cualquiera de estas afecciones podría indicar una pérdida del flujo de bilis.
  • ultrasonografía: suele ser la primera prueba que se realiza ante un caso de obstrucción biliar presunto, ya que ofrece una buena visualización de los cálculos biliares.
  • gammagrafía biliar (HIDA): se emplea material radioactivo para ofrecer información importante sobre la vesícula biliar y las obstrucciones posibles.
  • tomografía computarizada (TC): combina varias radiografías detalladas. colangiografía transhepática percutánea: radiografía de las vías biliares.
  • resonancia magnética (RM): ofrece imágenes detalladas del hígado, la vesícula biliar, el páncreas y las vías biliares.
  • colangiopancreatografía por resonancia magnética (MRCP): se usa para diagnosticar obstrucciones biliares y enfermedades del páncreas.
  • colangiopancreatografía endoscópica retrógrada (ERCP): utiliza un endoscopio y rayos X; sirve como herramienta de diagnóstico y terapéutica. Además de ofrecer una visualización de las vías biliares, también se emplea para el tratamiento. Esta herramienta es especialmente útil, ya que puede usarse para extraer cálculos y para obtener biopsias en casos de pacientes con tumores.

Tratamiento

El tratamiento consiste en corregir la causa subyacente y el objetivo principal del tratamiento médico o quirúrgico es eliminar la obstrucción. Entre las opciones de tratamiento, se incluyen las siguientes:

  • Colecistectomía: extirpación de la vesícula biliar en caso de que haya cálculos biliares
  • ERCP: puede ser suficiente para extraer cálculos pequeños de la vía biliar común o para colocar un estent dentro de la vía para restaurar el flujo de bilis.

Prevención

A continuación, se detallan algunos cambios en el estilo de vida que pueden implementarse para disminuir el riesgo de tener una obstrucción biliar:

  • aumentar el consumo de fibra mediante el régimen alimentario
  • disminuir el consumo de azúcar y grasas saturadas que pueden producir cálculos biliares
  • perder peso gradualmente hasta alcanzar un rango saludable según el sexo, la edad y la estatura en caso de tener sobrepeso

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Raihan Khalid and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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