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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Oftalmotonometría

Información general

La oftalmotonometría es una prueba mediante la cual se mide la presión intraocular para determinar si el paciente corre el riesgo de tener glaucoma. El glaucoma es una enfermedad ocular caracterizada por la acumulación de líquido dentro del ojo que puede dañar el nervio óptico. Aunque es frecuente referirse al glaucoma como una sola enfermedad, en realidad hace referencia a un grupo de enfermedades que producen el mismo daño y son más frecuentes en las personas de más de 60 años de edad (NIH Senior Health).

En la mayoría de los casos, el líquido que normalmente rodea y nutre el ojo se elimina de manera muy lenta y ocasiona un aumento de la presión. Si no se recibe tratamiento, la presión puede dañar el nervio óptico con el paso del tiempo y provocar la pérdida de la vista. Debido a que estos problemas intraoculares no suelen producir dolor, pueden empeorar durante años sin que sean percibidos.

Debido a que el glaucoma puede provocar ceguera si no se lo trata, la oftalmotonometría es de suma importancia para detectar cambios oculares de manera precoz. Si el resultado de la prueba es positivo, el oftalmólogo comenzará el tratamiento, el cual puede retrasar el avance de la enfermedad.

Definición

Una oftalmotonometría es una prueba ocular que permite detectar cambios en la presión ocular mucho antes de que sean perceptibles. El tipo de oftalmotonometría más frecuente se denomina oftalmotonometría de aplanamiento de Goldmann y, desde hace años, se considera el método de referencia internacional para medir la presión intraocular (M. Egli, 2011). Existen otros métodos para medir la presión ocular, incluidos ciertos tipos alternativos de oftalmotonometría como la neumotonometría ocular y el oftalmotonómetro tipo bolígrafo.

La neumotonometría ocular es un procedimiento que consiste en poner el ojo en contacto con presión de aire a través de un instrumento similar a un pistón neumático. El instrumento emite un soplo de aire breve hacia la córnea y mide la presión ocular. Si los resultados son anormales, el oftalmólogo suele realizar otras pruebas para confirmar el diagnóstico, ya que esta prueba generalmente se considera menos precisa que la oftalmotonometría de aplanamiento de Goldmann.

El oftalmotonómetro tipo bolígrafo tiene la forma de un marcador grande. Es un dispositivo manual que ofrece una lectura digital de la presión ocular. El oftalmólogo lo usa para tocar el ojo y medir la presión; aunque es útil en muchos casos, se lo considera menos preciso que el oftalmotonómetro de aplanamiento de Goldmann en personas que tienen córneas normales (Augusto Azuara-Blanco, 1998).

Uso

El oftalmólogo quizás solicite la oftalmotonometría de aplanamiento de Goldmann si cree que usted corre el riesgo de tener glaucoma. Si la prueba del soplo de aire u otra prueba ocular indican un problema posible, tal vez le solicite una oftalmotonometría para confirmar o descartar que se trate de glaucoma.

Según Mayo Clinic, los afroamericanos quintuplican las probabilidades de presentar esta enfermedad en comparación con las personas de raza blanca. En consecuencia, son más propensos a padecer ceguera permanente debido al glaucoma (Mayo). Es posible que los siguientes grupos sean más propensos a tener esta afección:

  • personas de más de 60 años de edad
  • personas que tienen antecedentes familiares de la enfermedad
  • personas que padecen diabetes o hipotiroidismo
  • personas que tienen otras afecciones o lesiones oculares
  • personas miopes
  • personas que han usado corticoesteroides durante períodos prolongados

El oftalmólogo quizás le solicite la prueba si usted tiene síntomas como pérdida gradual de la visión periférica, un dolor intenso en el ojo, visión borrosa, si ve halos alrededor de las luces y si presenta enrojecimiento en el ojo. Todos estos síntomas pueden ser signos de glaucoma.

Procedimientos

Antes de la oftalmotonometría, el oftalmólogo le colocará un colirio anestésico en los ojos para que usted no sienta nada. Una vez que los ojos estén anestesiados, el oftalmólogo tocará la superficie de los ojos con una tira delgada de papel que contiene un medio de contraste color anaranjado para teñirlos y que la prueba sea más precisa.

Luego, colocará una lámpara denominada lámpara de hendidura frente a usted para que apoye la barbilla y la frente en los soportes. Moverá la lámpara hacia los ojos hasta que la punta del oftalmotonómetro (sonda) toque la córnea. El instrumento aplana levemente la córnea y detecta la presión en el ojo. El oftalmólogo ajustará la tensión hasta que obtenga una lectura correcta.

Debido a que los ojos estarán anestesiados, usted no sentirá dolor durante la prueba. La oftalmotonometría es muy segura. No obstante, existe un riesgo leve de que se raspe la córnea cuando el oftalmotonómetro toque el ojo. Si esto ocurre, la raspadura suele cicatrizar espontáneamente luego de algunos días.

Resultados

Si el resultado es normal, la presión intraocular es normal y usted no tiene glaucoma ni otros problemas oculares relacionados con la presión. Según la Glaucoma Research Foundation [Fundación para la Investigación del Glaucoma, GRF], el rango de presión normal es de entre 10 y 21 mmHg (GRF). La medida mm significa milímetros de mercurio, una escala que se usa para registrar la presión ocular.

Si el resultado es superior a los 20 mmHg, usted quizás tenga glaucoma. Sin embargo, no siempre es así. Es posible que el resultado sea elevado si usted sufrió una lesión ocular o si tiene una hemorragia en la parte frontal del ojo por problemas en los vasos sanguíneos, inflamación u otros motivos.

Si le diagnostican glaucoma, el oftalmólogo conversará con usted acerca de las opciones de tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Colleen M. Story
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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