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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Ojos secos

Descripción

Esto ocurre cuando los ojos no producen suficientes lágrimas o las que producen no pueden mantener húmedos los ojos en forma eficaz. Las lágrimas son necesarias para retener suficiente humedad en los ojos. Sirven para mantener suave la superficie de los ojos, eliminar cuerpos extraños y también proteger los ojos contra infecciones.

Los ojos secos pueden causar escozor o ardor y eso puede resultar muy molesto. Usted podría tener los ojos secos todo el tiempo o solamente durante ciertas situaciones. Por ejemplo, podría tener los ojos secos después de estar usando la computadora durante un tiempo prolongado o cuando el día está ventoso. En general, ambos ojos se afectan al mismo tiempo.

Probablemente todo el mundo, en algún momento de su vida, va a tener los ojos secos. Pocas veces es un problema grave y normalmente se trata con soluciones simples de venta libre.

Causas

Hay muchas razones por las cuales se puede tener los ojos secos. En las siguientes secciones se describen algunas causas subyacentes comunes.

Producción inadecuada de lágrimas

En la mayoría de las personas, los ojos secos son consecuencia de una baja producción de lágrimas. A la baja producción de lágrimas se le llama queratoconjuntivitis seca o síndrome de los ojos secos. Algunas de las razones para no producir suficientes lágrimas son:

  • edad avanzada (esto es especialmente relevante entre las mujeres: luego de la menopausia, el riesgo de tener el síndrome de los ojos secos aumenta significativamente)
  • deficiencia de vitamina A (poco frecuente en Estados Unidos)
  • otras afecciones médicas, como diabetes, lupus, síndrome de Sjogren, artritis reumatoidea, alergias, infecciones o un trastorno de la tiroides
  • daño en los lagrimales por lesión, inflamación, quemaduras químicas, calor o radiación
  • cirugía láser, como LASIK (en general, algo temporal)

Lágrimas de baja calidad

Las lágrimas son una mezcla de agua, aceites y mucus. Entre algunas personas, los ojos secos son el resultado de un desequilibrio en los componentes de esta mezcla. Por ejemplo, los ojos secos pueden deberse a que las glándulas que producen el aceite para los ojos están obstruidas. El componente aceitoso de las lágrimas enlentece la evaporación. Las glándulas que lo producen son las glándulas de Meibomio.

Cuando sucede este problema, se dice que hay lágrimas de baja calidad.

Medicamentos

Ciertos medicamentos pueden causar ojos secos, entre ellos:

  • medicamentos para la hipertensión
  • descongestivos
  • antialérgicos, como los antihistamínicos
  • antidepresivos
  • anticonceptivos orales
  • terapia de reemplazo hormonal
  • algunos tratamientos para el acné

Factores ambientales

A veces hay factores ambientales o de la vida cotidiana que provocan ojos secos, entre ellos:

  • viento
  • aire seco
  • exposición al humo
  • trabajar con una computadora
  • manejar
  • leer
  • andar en bicicleta
  • volar en avión

Otros factores

Otros factores que podrían contribuir a tener ojos secos son:

  • dificultad para parpadear
  • inflamación de los párpados (blefaritis)
  • pestañas hacia adentro o hacia afuera
  • uso a largo plazo de lentes de contacto

Cuándo consultar al médico

Si tiene los ojos irritados, rojos y le pican durante mucho tiempo, consulte a su médico. Asimismo, comuníquese con el médico si tiene visión borrosa o su agudeza visual disminuye repentinamente, o si le duelen los ojos.

El médico podría recomendarle consultar a un especialista (optometrista u oftalmólogo) para determinar qué le está sucediendo. El especialista le hará un examen completo de los ojos. Medirá el volumen de lágrimas y también podría medir cuán rápidamente se evaporan las lágrimas de la superficie del ojo.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento será recuperar el volumen normal de lágrimas en los ojos. En general, podrá tratarse los ojos secos en su casa o con productos de venta libre en cualquier farmacia.

Colirios (gotas para los ojos)

El tratamiento más común es usar un colirio de venta libre o soluciones de lágrimas artificiales. Son baratos, eficaces y fáciles de aplicar. Hay muchos tipos de colirio. Algunos contienen electrolitos, como potasio y bicarbonato, que se cree que fomentan la sanación de la superficie de los ojos. Otros contienen agentes espesantes, que mantienen por más tiempo la solución lubricante en la superficie del ojo.

Hay dos grupos principales de lágrimas artificiales: las que contienen conservantes y las que no. Las que tienen conservantes son las más comunes. Por lo general se comercializan en envases multidosis y contienen sustancias químicas que impiden el crecimiento bacteriano una vez que se abre el envase. Sin embargo, a algunas personas el conservante le irrita los ojos. Los colirios sin conservantes se venden en envases de un solo uso y tienen menos probabilidad de irritar los ojos. No obstante, podrían ser más caros.

Es difícil determinar cuál será mejor para usted. Tal vez deba probar distintas marcas antes de encontrar el colirio que más le convenga.

Algunas de las marcas más comunes son:

  • CIBA
  • Alcon
  • Visine
  • Systane
  • Allergan
  • Clear Eyes

En los supermercados y farmacias suelen venderse también versiones con su propia marca.

Tratamientos caseros

Hay varias medidas que puede tomar para evitar tener los ojos secos o dejar de tenerlos, como por ejemplo:

  • recordar parpadear cuando utiliza una computadora o cuando lee por largos períodos
  • aumentar la humedad del aire
  • evitar que el aire de una unidad de aire acondicionado o de un ventilador le dé directamente en los ojos
  • usar lentes de sol cuando esté al aire libre
  • evitar estar cerca de fumadores
  • dejar de fumar

Otras formas de evitar tener los ojos secos es usar ungüentos lubricantes o aplicar compresas tibias en los ojos.

Atención médica

Probablemente no sea necesario consultar al médico por tener ojos secos. Pero si lo hace, tal vez le recete colirios tales como ciclosporina oftálmica (Restasis) o corticoesteroides de uso tópico.

El médico también podría recomendarle suplementos con ácidos grasos omega-3 o un régimen alimentario que incluya fuentes de ácidos grasos omega-3 (como el atún). Se sabe que, en algunos pacientes, estos ácidos grasos disminuyen los síntomas de los ojos resecos. Pregunte al médico cuál es la dosis apropiada.

En algunos casos se recomendará una cirugía para obturar los orificios de drenaje de los extremos de los párpados. Desde estos orificios es que las lágrimas drenan desde los ojos hacia la nariz. El oftalmólogo inserta tapones, llamados tapones lagrimales. Estos tapones no causan dolor, no son permanentes y en general los pacientes no los sienten.

Complicaciones

Si no se los trata, los ojos secos pueden ser dolorosos, causar infecciones y generar úlceras o cicatrices en la córnea (la parte delantera del ojo). Podría perderse la vista. Sin embargo, una pérdida permanente de la vista a causa de ojos secos no es común.

Los ojos secos también pueden afectar la calidad de vida de una persona y hacerle más difícil realizar sus tareas diarias.

Prevención

No siempre se puede prevenir los ojos secos. Tomarse descansos cuando se usa una computadora, usar un humidificador, usar lentes de sol y evitar el humo podrían ayudar a evitar tener los ojos resecos si los síntomas fueran causados por factores ambientales. Para evitar las complicaciones debidas a los ojos secos, use colirios y ungüentos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jacquelyn Cafasso
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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