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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Operación de cataratas

Información general

Mediante la operación de cataratas, se extirpa el cristalino del ojo dañado y se lo reemplaza por un cristalino funcional (generalmente artificial). Se trata de un procedimiento seguro y de rutina.

El cristalino del ojo permite refractar la luz y enfocar las imágenes que uno ve. Cambia de forma para que la persona pueda distinguir entre los objetos que están cerca y los que están lejos, de manera similar al lente de una cámara. A raíz de este problema, que generalmente afecta a los adultos mayores, la visión se torna borrosa y nublada. En sus etapas más avanzadas, la persona afectada tiene la sensación de estar mirando a través del lente desenfocado de una cámara.

Propósito

Si las cataratas le impiden conducir, leer o hacer otras actividades cotidianas, se recomienda consultar al médico sobre una operación. Esta intervención quirúrgica permite corregir los efectos de las cataratas mediante el reemplazo del cristalino del ojo. De esta manera, es posible agudizar las imágenes y reducir el resplandor de las luces.

Sin embargo, postergar una operación de cataratas no es perjudicial para el ojo. El deterioro de la visión continuará, pero si puede ver lo suficiente como para hacer sus actividades diarias, puede esperar para someterse a esta operación. En otras palabras, esperar un tiempo no conlleva complicaciones a largo plazo más que el empeoramiento de la visión.

Riesgos

Si bien se considera segura y las complicaciones son poco frecuentes, la operación de cataratas conlleva algunos riesgos. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • hemorragia
  • glaucoma (una afección que, si no se trata, produce lesiones en el nervio óptico, que transmite la información desde el ojo hasta el cerebro)
  • infección
  • inflamación
  • desprendimiento de retina
  • hinchazón

En casos poco frecuentes, es posible que el cirujano no pueda extirpar la totalidad del cristalino. Si esto llegara a suceder, se programará una segunda operación para extirpar el resto.

Algunas personas que se someten a una operación de cataratas presentan una afección conocida como cataratas secundarias. Se produce cuando la parte posterior de la cápsula del cristalino -la parte del ojo que sostiene el cristalino- sufre una opacificación.

Las cataratas secundarias pueden corregirse con un tratamiento ambulatorio de cinco minutos de duración llamado capsulotomía con láser de granate de itrio aluminio (YAG). Durante este procedimiento, el médico utiliza un láser para realizar un orificio pequeño en la cápsula del cristalino.

Preparación

Antes de la operación, le realizarán una ecografía de los ojos, que es un procedimiento indoloro para evaluar mejor la forma y el tamaño del ojo.

Durante una consulta preoperatoria, el cirujano ocular -llamado oftalmólogo- le dará indicaciones exhaustivas sobre cómo prepararse para la cirugía, por ejemplo, las siguientes:

  • dejar de tomar los medicamentos que el médico le indique, principalmente anticoagulantes
  • ayunar durante las 12 horas previas a la operación
  • usar colirio con antibiótico durante un par de días antes de la operación
  • planificar todo lo relacionado con el posoperatorio, incluso pedirle a alguien que lo lleve a casa después de la operación o que lo ayude con las tareas del hogar

Antes de la operación, le colocarán un colirio especial para dilatar la pupila. También le administrarán anestesia local para adormecer el área alrededor del ojo y un sedante suave para que se relaje.

Procedimientos

La operación de cataratas consiste en la extirpación del cristalino deteriorado y su reemplazo por uno artificial. Estará despierto durante la operación, pero lo único que sentirá será como si se hubiera tomado unos cuantos tragos de más. Por lo general, la intervención demora menos de una hora.

Existen dos formas de reemplazar un cristalino dañado:

  • Operación de cataratas con una incisión pequeña (facoemulsificación): En este método, se utilizan ondas de ultrasonido emitidas por una sonda diminuta. Luego de realizar una incisión pequeña en el ojo, el médico utiliza una sonda para fragmentar el cristalino y luego aspirar las partes. Es el tipo más frecuente de operación de cataratas.
  • Cirugía extracapsular: Esta intervención quirúrgica supone la realización de una incisión más grande que le permita al cirujano extraer la parte opacificada del cristalino entera. Las demás partes del cristalino se aspiran.

Una vez que se ha extirpado el cristalino dañado, se implanta en el ojo un cristalino artificial hecho de acrílico, plástico o silicona llamado lente intraocular (LIO). Por último, se cierra la incisión en el ojo con puntos. Estos puntos tal vez se disuelvan solos o quizás el médico deba quitárselos en unos días.

Al igual que con los anteojos, existen muchos tipos de lente. Algunos son bifocales y otros bloquean los rayos ultravioleta dañinos. El médico lo ayudará a elegir el lente más conveniente para usted. Después de la operación, no notará el cristalino nuevo, pero sí una mejora en la visión.

Seguimiento

Después de la operación, le darán un parche que deberá usar para proteger el ojo mientras se recupera. También es posible que le receten un colirio para favorecer la cicatrización del ojo y prevenir infecciones.

Recibirá instrucciones detalladas sobre los cuidados, incluidas las siguientes:

  • usar anteojos oscuros al aire libre
  • lavarse bien las manos antes de tocarse los ojos
  • evitar que los ojos se ensucien o entren en contacto con el jabón
  • hacer reposo
  • no conducir vehículos ni operar maquinarias pesadas hasta que el ojo se haya recuperado por completo

Si no sufre complicaciones, la recuperación completa puede demorar hasta dos semanas.

Consulte al médico de inmediato si presenta sangrado del ojo, pérdida de la visión, auras y otros problemas en los ojos. Estos síntomas podrían indicar una complicación grave, como un desprendimiento de retina.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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