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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Otitis media aguda

Información general

Su hijo, habitualmente apacible, se vuelve molesto y comienza a llorar. Se agarra una oreja y hace un gesto de dolor. Su hijo mayor se queja de que le duelen los oídos. A menudo este comportamiento se observa cuando los niños tienen otitis media aguda (AOM, por sus siglas en inglés). La AOM es un tipo de infección del oído. Es una infección breve y dolorosa en la cual el oído medio, situado detrás del tímpano, se inflama y se infecta.

Causas

La AOM se produce cuando la trompa de Eustaquio del niño (el tubo que va desde el oído medio hasta la parte posterior de la garganta) se inflama o se bloquea y atrapa líquido en el oído medio. Este líquido atrapado puede infectarse. En los niños pequeños, las trompas de Eustaquio son más cortas y horizontales que en los niños mayores y en los adultos, lo cual los hace más vulnerables a una infección.

Las trompas de Eustaquio pueden inflamarse o bloquearse por varias razones:

  • alergias
  • resfrío o gripe
  • infecciones de los senos paranasales
  • adenoides infectadas o agrandadas
  • humo de cigarrillo
  • en bebés, beber mientras están acostados

Riesgos

Los factores de riesgo de una AOM son:

  • tener entre seis y 36 meses de edad
  • usar chupete
  • ir a una guardería infantil
  • ser alimentado con biberón en lugar de ser amamantado (bebés)
  • beber mientras se está acostado (bebés)
  • haber tenido recientemente un resfrío, gripe o una infección sinusal
  • haber tenido recientemente una infección de oído
  • exposición al humo de cigarrillo
  • exposición a altos niveles de aire contaminado
  • cambios de altitud
  • cambios de clima
  • clima frío
  • genética

Síntomas

Los bebés y los niños podrían presentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • llanto
  • irritabilidad
  • insomnio
  • halarse las orejas
  • dolor de oído
  • cefalea (dolor de cabeza)
  • dolor de cuello
  • sensación de presión en el oído afectado
  • drena líquido del oído
  • fiebre
  • vómitos
  • diarrea
  • irritabilidad
  • problemas de equilibrio
  • pérdida de la audición

Diagnóstico

El pediatra podría usar uno o más de los siguientes métodos para diagnosticar la AOM:

Otoscopio

El médico usa un instrumento llamado otoscopio para ver el oído del niño y detectar enrojecimiento, inflamación, sangre, pus, burbujas de aire o líquido en el oído medio. El otoscopio también puede detectar una perforación en el tímpano.

Timpanometría

Para una hacer una timpanometría, se usa un pequeño instrumento que mide la presión del aire en el oído y con ello se determina si el tímpano está perforado.

Reflectometría

Para hacer una reflectometría, se usa un pequeño instrumento que emite un sonido cerca del oído del paciente. El médico puede determinar si hay líquido en el oído cuando escucha el sonido que se refleja en el oído.

Prueba de audición

El médico realiza esta prueba para determinar si está sufriendo una pérdida de la audición.

Tratamiento

La mayoría de las otitis medias agudas se resuelven sin tratamiento con antibióticos. Para evitar el uso excesivo de antibióticos y disminuir el riesgo de tener reacciones adversas a los mismos, habitualmente se recomienda hacer primero tratamientos caseros y tomar analgésicos antes de recurrir a los antibióticos. Los tratamientos para una otitis media aguda son:

Atención en el hogar

El médico podría sugerir los siguientes tratamientos caseros para aliviar el dolor del niño mientras se espera que la AOM se resuelva sola:

  • aplicar un paño húmedo y tibio sobre el oído infectado
  • usar gotas analgésicas (de venta libre) para los oídos
  • tomar analgésicos de venta libre como Advil, Tylenol o Motrin

Medicamentos

El médico podría recetar analgésicos y gotas analgésicas para los oídos con potencia de medicamento recetado. El médico también podría recetar antibióticos si los síntomas no desaparecieran pocos días después del tratamiento casero. En algunos casos, el médico podría recetarlos junto con los antibióticos.

Cirugía

Si la infección no responde al tratamiento o si el niño tiene infecciones en forma reiterada, el médico podría recomendar que se realice una cirugía. Las diversas cirugías para la otitis media aguda son:

Extirpación de las adenoides

Si las adenoides están agrandadas o infectadas y el niño tiene otitis en forma reiterada, el pediatra podría recomendar su extirpación.

Tubos para los oídos

El médico podría sugerir un procedimiento quirúrgico por el cual se insertan tubos diminutos en el oído del niño. Estos tubos permiten la salida de aire y líquido del oído medio.

A largo plazo

En general, las otitis medias agudas mejoran sin complicaciones, pero la infección podría regresar. El niño también podría tener una pérdida temporal de la audición por un lapso breve. Pero después del tratamiento, el niño debería recuperar rápidamente la audición. A veces, las otitis medias agudas pueden provocar lo siguiente:

  • infecciones de oído en forma reiterada
  • adenoides agrandadas
  • amígdalas agrandadas
  • tímpano perforado
  • formaciones en el oído medio (llamadas colesteatoma)
  • demoras en el desarrollo del habla en niños que tienen otitis media en forma reiterada
  • en raras ocasiones, una infección (llamada mastoiditis) del mastoides, un hueso del cráneo
  • en raras ocasiones, una infección del cerebro (meningitis)

Prevención

Para disminuir las probabilidades de que su hijo padezca otitis media aguda, puede hacer lo siguiente:

  • lávese las manos (y también lave los juguetes) con frecuencia disminuye las probabilidades de resfriarse o de contraer una infección respiratoria
  • evite el humo de cigarrillos
  • vacúnese contra la gripe y los neumococos
  • amamante a su bebé en lugar de alimentarlo con biberón
  • no le dé chupete a su bebé

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi and Winnie Yu
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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